Битва за Кронос

Тема в разделе "Уголок писателей", создана пользователем AsCarKO, 23 дек 2013.

  1. AsCarKO

    AsCarKO Фаворит форума

    Не, ну сейчас модно же выкладывать свои рассказики. Вай нот? Прочитаете - буду рад комментариям, нет - ну и черт с ним. ^_^
    Виктор, прячась на краю леса, аккуратно отодвинул рукой ветку, мешавшую обзору. Впереди было поле, где росли какие-то зерновые, похожие на пшеницу. Он старался оставаться в тени, даже несмотря на то, что в поселке все было спокойно. Дежурных, часовых или как их там называли горлоки, не было. Естественно, зачем охранники на планете, порабощенной многие поколения назад. Местное население наверняка давно уже перестало думать о восстании. Стандартная практика подавления аборигенов у горлоков была отработана до стопроцентной эффективности.

    Тут Виктор отвлекся от размышлений, увидев группу ненавистных ксеносов. Несколько молодых особей и один главный, то ли ветеран, то ли просто самый старший. Диверсант, уже не раз встречавший самых разных инопланетян, не мог без дрожи смотреть на горлоков. Мелкая серо-коричневая чешуя, тело по строению почти человеческое: две руки, две ноги. Отличал их хвост, от кончика которого и до самого затылка шли небольшие костяные наросты, да лицо. Точнее, морда, вызывавшая чувство невероятного омерзения. Пасть открывалась вертикально, нижняя часть головы полностью разделялась от гортани до глаз. Во время питания эти половинки охватывали часть тела жертвы и десятки тонких зубов впивались в плоть, впрыскивая пищеварительную жидкость. Полуразложившаяся каша всасывалась в гортань и поступала прямиком в пищевод. На самом верху каждой половинки были небольшие дырки, аналог ноздрей. Глаза полностью красные, раскосые, как у рептилий. Вместо ушей две перепонки, пульсирующие с завораживающей ритмичностью. На фоне людей, бродивших по поселку, они смотрелись дико.

    В голову Виктору пришла мысль, объяснявшая, куда так дружно отправились горлоки. Было время приема пищи. В груди у него похолодело. По всем канонам, ему еще пару дней необходимо было собирать информацию. Но представив, что на стол сейчас вполне могут подать одну из посельчанок, его чуть не стошнило. В конце концов, решил он, это первая планета, на которой жили не просто антропоморфные ксеносы, а полностью, генетически идентичные люди. И стандартные правила тут не годились. Виктор отдавал себе отчет, что операция в глубине галактики горлоков готовилась очень тщательно, и поддаваться чувствам он просто не имел права. Но пассивно наблюдать означало предать тех несчастных, что будут выбраны для питания. А предать отдельных людей означало предать всю человеческую расу.

    Горлоки в это время зашли в небольшое здание. Еще парочка появилась с другой стороны поселка, ведя за собой будущий обед. Как назло это оказалась девушка, молодая и красивая. Она покорно шла за своими конвоирами, опустив голову. Перед самым входом вдруг споткнувшись, она подняла голову и посмотрела вперед. Виктору показалось, что девушка смотрит прямо на него. Будь что будет, махнул он рукой и очертя голову бросился прямиком через поле. Горлоки его заметили, но пока только растерянно хлопали прозрачными мембранами на глазах, да щелкали челюстями. Они никак не могли взять в толк, почему этот человек так странно одет и почему бежит к ним. Не покидав пределы атмосферы, эта парочка никогда не видела представителя Объединенного Союза, и о войне, идущей между людьми и горлоками, слышала только по рассказам. Слишком далеко от линии фронта находилась планета, в глубине вражеской территории. Это все было на руку разведчику и уполномоченному ребеллеру Земли Виктору Старкову.

    Подбежав на расстояние прицельного выстрела, Виктор навскидку уложил обоих из табельного энергопистолета. Головы горлоков взорвались почти одновременно, они даже не успели привести лучевые копья в боевое состояние. Зато в здании, где находились остальные, уже слышны были отрывистые команды на гракхе, языке ксеносов. Значит, тот старший все же был ветераном, и сейчас организовывал оборону. Среагировал на звук выстрелов, причем быстро. Подбежав ко входу, Виктор толкнул дверь и отскочил в сторону, вжимаясь в стену. Слаженный залп разнес дверь в клочья. Быстро заглянув, он убедился, что внутри кроме горлоков никого нет. Сорвал с пояса гранату, нажал на активаторы и забросил ее в здание. И тут же бросился наутек. По пути он прихватил с собой ту самую девушку, до сих пор в ступоре стоявшую возле трупов, и упал на землю, прикрывая ее своим телом. Раздался взрыв. Сфера пламени вспыхнула на мгновение там, где стояло здание, и исчезла. Осталась только кучка шлака, да круг оплавленной земли.

    Виктор лежал, пытаясь успокоить взведенный схваткой организм. Адреналиновый выброс все еще отдавался дрожью в руках и бешеным стуком сердца. Когда он взял себя в руки, понял, что все еще прижимает к земле аборигенку. Та, мелко-мелко дыша, смотрела на него испуганным взглядом. Ее всю трясло. Виктор встал, отряхнулся и помог ей подняться. Как затравленный зверек она сжалась в ожидании худшего.
    - Не волнуйся, я друг! Друг! Я пришел вам помочь, - не рассчитывая на то, что она поймет, Виктор сделал ставку на успокаивающий тон. Но у нее вдруг округлились глаза.

    - Ты г-говорить на д-д-древнем языке? – сильно запинаясь, спросила дикарка. Тут ее взгляд натолкнулся на два трупа горлоков,она схватила его за руки, пытаясь утащить за собой. – Бежать! Бежать за мной! Хозяева убить нас!

    - Нет! Нет хозяев! – Виктор сам взял ее за руку и удержал на месте, показывая свободной рукой на круг оплавленной земли. – Хозяев нет! Убил я их, понимаешь, глупышка? Сгорели они.

    - Сгорели? – непонимающе уставилась на него дикарка. – Хозяева нет…

    Тут она радостно взвизгнула и повисла у него на шее. Виктор опешил от такого искреннего восторга. Похоже, местным мозги до конца так промыть и не смогли, и это было замечательно. Остальные жители деревни тоже вышли из своих лачуг, куда попрятались на время заварушки, и приветствовали его аплодисментами. Сквозь их ряды протолкался какой-то дед. Подслеповато прищурившись и разглядев трупы, он обратился к Виктору с каким-то вопросом. Тот ни слова не понял. Спасенная, наконец, отлипла от него и разразилась быстрой, сбивчивой речью. Дед внимательно ее выслушал, удивленно вскинул брови и вновь обратился к Виктору, уже на чистейшем русском:

    - Благодарю тебя, незнакомец, за спасение моей внучки. Я – старейшина этой деревни. Скажи, кто ты, что так легко убил хозяев? И откуда ты знаешь древний язык?

    - Я прибыл с другой планеты, чтобы помочь вам. Освободить из под гнета хозяев… нет, горлоков! Мерзких тварей, поработивших вас, и употребляющих вас в пищу! Вы принадлежите к великой человеческой расе, и покорно гнуть спину не в наших правилах, – казалось, праведный гнев, загоревшийся в Викторе, частично передался толпе. Хоть и не понимая ни слова, они непроизвольно выпрямили спины и в их глазах появились искорки. Уроки ораторского искусства не прошли для ребеллера даром, сейчас его делом было раздуть эти искорки так, чтобы они вспыхнули всепоглощающим пожаром восстания.

    - С другой планеты? – удивленно воскликнул старейшина. Внучка его в это время что-то тараторила остальным, и, судя по реакции, она переводила их диалог. – Все как говорила Машина! Прошу, проследуй за мной. Мы так давно ждали этого часа! Столько лет… Уж и не надеялись… - продолжая бормотать, он куда-то быстро засеменил. Виктору не осталось ничего иного, кроме как проследовать за ним. Остальные жители пошли следом, почтительно сохраняя дистанцию. Все, кроме внучки старейшины. Она подбежала к Виктору и бесцеремонно схватила его за руку.

    - Сказать, как тебя зовут, спаситель? – спросила она.

    - А откуда ты можешь это знать? – слегка недопонял ее Виктор. Потом до него дошло, и он рассмеялся. – Ты хочешь узнать, как меня зовут?

    - Да! Зовут! – утвердительно кивнула она головой. – Меня – Таля!

    - Виктор Старков. Вик-тор! – ответил он, любуясь ее карими глазами.

    - Вик-тор… - задумчиво проговорила Таля. Потом хихикнула, и повторила: - Вик-тор! Я будет звать тебя Вик!

    Непроизвольно засмеявшись над ее непосредственностью, Виктор отметил, что начинает проникаться симпатией. Таля была привлекательна внешне, и, судя по всему, внутренняя ее красота ни в чем не уступала.

    - Хорошо, Таля. Вик, так Вик. Скажи, куда мы идем?

    - Мы идти к Машина! – нахмурила она лобик, подбирая слова. – Умный Машина знать все-все! И она учить дед древний язык. Дед немного учить меня, но у меня плохо получаться… Наверное, я слишком глупый.

    - Не беспокойся, Таля, ты совсем не глупая, - слегка подбодрил ее Виктор. – Я поучу тебя древнему языку, и скоро ты будешь говорить лучше деда.

    Таля радостно засмеялась и захлопала в ладоши.

    - Ура, ура! Вик сделает меня неглупой!
    Тем временем они подошли уже к краю деревни, к противоположной стороне относительной той, откуда пришел Виктор. Старейшина все также шел, не останавливаясь и не оглядываясь, и толпа следовала за ними.

    - Подожди, - окликнул его Виктор.

    Дед остановился и удивленно оглянулся на него. Разведчик обратился к Тале:

    - Переводи, пожалуйста, мои слова, - он обернулся к остальным жителям. – Мы скоро вернемся, вам не следует всем идти с нами. Горлоки могут прислать кого-нибудь для проверки, и тогда они все поймут раньше времени. Уберите тела и присыпьте землей следы битвы. Если кто-то придет, ведите себя как обычно. Куда ушли хозяева вы не знаете. И пришлите кого-нибудь, чтобы рассказать нам. Верьте мне, и больше никто не будет указывать вам, как жить. Вы сами станете хозяевами своей судьбы.

    Таля дотараторила и устало вздохнула. Народ стал расходиться, несколько мужчин пошли к месту схватки. Виктор и старейшина возобновили свой путь. Таля, прижимаясь к руке, шла молча, изредка посматривая снизу вверх на Виктора и улыбаясь. Разведчик же, хоть и наслаждаясь этим, не забывал оглядываться по сторонам. Пройдя через небольшой открытый участок, старейшина целеустремленно пересек границу леса. Не было ни какой тропинки, но Виктор заметил, что здесь время от времени все же бывали люди. То тут, то там были надломлены ветки, примятая трава или разорванная паутина. Впереди виднелся холм, поросший деревьями. К нему то и вел старейшина. Среди местных деревьев встречались совершенно земные образчики – сосенки и небольшие березовые рощицы. Разведчик уже не первый раз отмечал эту странность, но разумного объяснения не видел. Он хотел спросить об этом у Тали, но передумал и вместо этого с его языка сорвался совершенно другой вопрос:

    - Таля, скажи, за что тебя хотели… съесть, - последнее слово далось с трудом, челюсти сжалисьи зубы отчетливо скрипнули. – У вас так принято?

    - Нет, нет, что ты! – сморщилась она. – Хозяева нас не есть обычно, только домашних животных. Мы их выращивать. Хозяева есть их и… провинившихся, - тут Таля опустила голову. – Я забыть осторожность и взяла оружие хозяев посмотреть, когда они спать. Машина учить меня нажимать кнопки, и я случайно выстрелить. Хозяин услышал. Разозлился очень. Посадить меня в подвал, а сегодня… сегодня…

    Не выдержав, она разревелась. Слишком многое свалилось на бедную девушку за последние дни. Виктор обнял ее, и Таля доверчиво прижалась к его груди. Разведчик гладил ее по волосам и спине, шепча на ушко успокаивающие слова. Что никто ее больше не обидит, что он теперь всегда будет с ней и сможет ее защитить. Что они вместе освободят ее народ и больше не будет никаких Хозяев. При этом он с тоской мысленно перебирал свой скудный набор оружия, прекрасно понимая, что так он далеко не уйдет. После крайне неудачной посадки, когда ему, уходя от радаров, пришлось на всей скорости врезаться в поверхность, он лишился отсека со снаряжением. Там был небольшой арсенал, которым следовало вооружить местных и на первых порах справляться с этим. В дальнейшем подразумевалось, что его войско будет захватывать снаряжение врага. Но теперь все его оружие было при нем – штатный энергопистолет и две оставшихся гранаты.

    Таля всхлипнула последний раз и успокоилась. Виктор стер слезы с ее щек и ободряюще улыбнулся.

    - Все в порядке? – спросил он, не отпуская ее рук.

    Таля кивнула и упрямо вскинула подбородок.

    - Я верить в тебя, Вик. Ты пришел спасти нас. Идем, Машина тебе помогать.
    Старейшина терпеливо дожидался их у входа в небольшую пещеру. Густой кустарник скрывал вход от чужого взгляда. Тут Виктор понял, что весь этот холм был уж очень похож на след от его корабля, оставшийся после столкновения с поверхностью. Только был раз так в десять побольше. Когда они вошли в пещеру, все стало ясно. Перед его взором предстал входной люк корабля-транспортника времен Первой волны колонизации. Около пятисот лет назад такие корабли на субсветовой скорости расползлись во все стороны от Земли, неся в себе сотни тысяч колонистов. На данный момент были найдены три успешно колонизированных планеты, которые, как ни странно, сползли в средневековье, и следы еще от двух кораблей. Это был шестой. Теперь понятно было, почему среди инопланетной флоры и фауны встречаются земные растения и животные, и откуда тут взялись люди. И это была четвертая планета, на которой у колонистов не хватило сил удержать знания на необходимом уровне. Хотя, скорее всего здесь поработали горлоки.

    Старейшина подошел к люку и торжественно возложил руки на поверхность. С тихим шипением вход открылся. Втроем они вошли в переходной шлюз, но дальше проход остался закрыт. Из стены выдвинулся терминал, на экране возникло металлическое лицо бортового ИскИна.

    - Добрый день, Илай, добрый день Таля, - хорошо поставленным баритоном приветствовал он вошедших. Те нестройно ответили. ИскИн продолжил: - Вы пришли с какой-то определенной целью? И привели незнакомца… Вероятно, он и есть причина визита. Знает ли он Древний язык?

    Виктор взял инициативу в свои руки, оставив Илаю и Тали пассивно наблюдать за происходящим.

    - Я прекрасно говорю на русском, ИскИн. Офицер Вооруженных Сил Объединенной Земной Федерации, капитан дальней разведки Виктор Старков. Требую предоставить идентификационный номер, серию и отчет о процессе колонизации.

    - Бортовой искусственный интеллект класса «Галатея» серия 143-12, идентификационный номер К218-06, кодовое имя: Курт. Рад приветствовать вас на борту, офицер, - в голосе ИскИна проскакивали интонации довольного кота. – В какой форме желаете получить отчет?

    Тут Виктор притормозил. ИскИны, особенно ранних версий, частенько грешили завышенной самооценкой, и он решил сразу показать, кто тут главный. Но, судя по всему, с Куртом все было в порядке. К тому же, слушать отчет о событиях длиной в пятьсот лет не было никакой необходимости, да и времени было немного.

    - Подготовь краткую сводку и сбрось на мой персональный терминал, - ответил он и активировал режим приема через интерфейс на браслете.

    - Сделано, - после секундной заминки рапортовал Курт. – Разрешите обратиться неформально, капитан?

    - Разрешаю, - после некоторых раздумий ответил Виктор. ИскИн явно был настроен на сотрудничество, не стоило все портить. В конце концов, необходим был союзник, а не послушная машина. В том, что Курт способен вести себя как человек, сомнений не было. Все модели класса «Галатея» были уникальны и обладали вполне развитым сознанием со способностью обучаться.

    - Капитан, почему так долго не было вестей с Земли? И что это за хозяева, которые поработили поселенцев? – с обидой в голосе ИскИн закончил: - У меня в базе не было никаких данных о так называемых «горлоках». И ни одной инструкции, как поступать в такой ситуации.

    - Курт, в то время как вы отправились в свое путешествие, человечество не знало еще ни одной инопланетной расы, уж это-то ты должен знать. Так случилось, что первый контакт состоялся уже после вашего отбытия. Мирного сотрудничества не получилось, горлоки оказались нацелены на военную экспансию. И в первых же стычках был уничтожен ретранслятор, предназначенный для поддержания связи с кораблями-транспортниками. Дальше человечество теряло свои позиции, отступая к Земле. Лишь сто лет назад мы, наконец, начали брать верх. Теперь твоя очередь отвечать на вопросы: почему люди здесь скатились к примитивному уровню? Землепашество и собирательство? Что за черт?! Почему так получилось?

    - Если бы я знал, капитан, - печально отозвался Курт. – Та группа, которая непосредственно держала со мной контакт, была уничтожена почти в самом начале колонизации. Горлоками, как я понял. Лишь несколько поколений назад местные поселенцы нашли меня. Приняли непонятно за кого, то ли бога, то ли духа-покровителя. Я стал заниматься их развитием, но оказалось, что это не так-то просто без оборудования и технических средств. У меня среди абсолютных императивов вшита инструкция не допускать людей с недостаточным уровнем образования к оборудованию. Видимо, это задумывалось как защита от детей. И вот как это обернулось…

    - Как далеко продвинулся процесс обучения, Курт? – перебил Виктор.

    - Вполне достаточно, чтобы допустить некоторых из них в арсенал. В отдел самого простого оружия, правда. Я… мог сделать это уже давно, но не знал, как поступить дальше. Меня не учили поднимать восстания. Единственное, что я смог сделать – смягчить психологическую обработку этих самозваных «хозяев». Раньше местные и думать не могли, чтобы пойти против них.

    - ИскИн, объявляю тебе устную благодарность, - официальным тоном заявил Виктор. Но на самом деле он едва сдерживал радость: Курт подготовил отличную базу для восстания. - Ты сделал очень многое, а дальше мы поступим так…

    Виктор не успел договорил. В пещеру вбежал запыхавшийся паренек из поселка и начал что-то тараторить. Старейшина и Таля, до этого молча слушавшие ИскИна с разведчиком, вступили с ним в диалог. На их лицах отразилась тревога.
    - Что он говорит? – резко спросил Виктор. Ему не нравился тон паренька, он явно был очень напуган.

    - Толас говорит, в деревне появился вооруженный отряд хозяев, - начал переводить Курт. – Они расспрашивают о тех, кого ты… убил? – тут ИскИн споткнулся. Сказанное оказалось для него сюрпризом. – Поселяне ничего не рассказали, и горлоки согнали всех в одну кучу, пообещав убивать по одному, пока они не сознаются. Что будем делать, капитан?

    Сейчас все ждали его решения. Илай смотрел на него с надеждой, Таля – с непоколебимой уверенностью. Даже Толас, который едва успел перевести дух, смотрел не на своего старейшину, а на Виктора.

    - ИскИн, мне нужен доступ в арсенал, - Виктором овладело ледяное спокойствие. - К самому мощному оружию, какое у тебя есть. Толасу выдай то, чем он сможет воспользоваться. Что нибудь вроде излучателя с интеллектуальным наведением. Проинструктируй парня и настрой излучатель на параметры горлоков. Илай и Таля остаются здесь, под твоей защитой. Мы начинаем войну.

    - Будет сделано, капитан, - лихо отозвался Курт.

    Не медля, Виктор побежал в открывшийся проход. Добежав по услужливо подсвеченным коридорам до арсенала, он присвистнул, увидев открывшиеся его взгляду сокровища. Подставки, были заполнены пусть и устаревшим, но надежным и мощным оружием. Взгляд разведчика зацепился за плазменную винтовку. Примерно с такой он имел дело в учебном корпусе, разве что та была чуть более совершенной. Но особых изменений она не претерпела, настолько удачной оказалась конструкция.

    Обратно Виктор шел быстрым шагом, и успел заметить Илая и Тали, удивленно разглядывающих комнаты отдыха. Курт что-то им объяснял, параллельно успевая втолковывать Толасу как пользоваться излучателем. Схватив парня за руку, Виктор побежал к выходу.

    - Удачи, капитан, - напутствовал его ИскИн. – Берегите себя…
    Виктор не стал отвечать, чтобы не сбить дыхания.
    На подходе к деревне он резко сбавил темп. Толас устало сел на землю, все это время разведчик тащил его за собой. Бешеная пробежка по лесу осталась позади, настало время обдуманных действий. С опушки открывался отличный вид на центр деревни, и Виктор быстро оценил обстановку. Шестеро горлоков были рассредоточены по площади, наблюдая за толпой. Один, главный, стоял возле людей и допрашивал их. Судя по вздыбленному гребню на спине, он был на взводе. Еще двое были около места схватки, разглядывая следы. Они находились вне поля зрения основной группы. Больше никого не было видно. Итого девять.

    - Толас, ты понимаешь на древнем языке? – вполголоса спросил Виктор своего помощника.

    Тот молча кивнул.

    – Тогда поступим так. Мы с тобой сейчас скрытно пробираемся через поле и занимаем позиции у тех домов, – Он указал рукой на дома, находящиеся между площадью и двумя горлоками. Толас сморщился, но кивнул. Виктор решил на всякий случай говорить попроще: - Я убиваю тех двоих. Кто-то из тех, на площади, бежит на шум. Мы их убиваем. Остальное я сделаю сам. Пошли!

    Пробираясь по полю, разведчик успел несколько раз себя высмеять и обругать за такой примитивный план. Но выхода не было – со всеми разом он бы не справился. К счастью, помощник попался толковый. Горлоки их не заметили, и они удачно заняли свои места. Виктор вдохнул полной грудью последний раз и приступил к действиям.

    Активированная граната летит к парочке у места схватки. Взрыв – и рядом с первым оплавленным кругом земли появляется второй. Минус два. Виктор замер у окна, мимо которого должны пробежать горлоки с площади. Слышны взволнованные крики, приближается топот нескольких ног. Первого и второго он пропускает, там их встретит Толас. Еще двое – их разведчик снимает очередью из сгустков плазмы. Краем глаза замечает тела – парень справился на ура. Еще минус четыре, итого осталось трое. Пробежав сквозь дом, Виктор выскакивает с обратной стороны и падает в канаву. Отсюда видна площадь, и увиденное совсем не радует. Главный держит за горло одного из посельчан, уткнув ему в затылок копье. Двое держат под прицелом проход, куда ранее ушли их сотоварищи.

    Ползком разведчик добирается до такой точки, откуда двух горлоков можно снять одним выстрелом. Переключив режим на одиночный максимальной мощности, он тщательно прицеливается и стреляет. Плазма прошивает горлоков навылет. Уже не таясь, Виктор встает и идет в полный рост. Главный остался один, но оружие не сложил.

    - Сдавайся, ты проиграл! – говорит ему разведчик. – Брось оружие, и я сохраню тебе жизнь.

    - Ты думаешь, я глуп, человек-с-Земли? – шипящим голосом с жутким акцентом отвечает горлок. – Я уйду, и ты меня не остановишь! Или этот жалкий человек умрет!

    - Я не могу тебя отпустить. Ты слишком много видел, горлок. Если мне придется пожертвовать одним человеком ради общего дела, да будет так, - Виктор опускает голову, готовясь стрелять навскидку. Но все развивается совершенно не так, как он планирует.
    Время срывается с места, и несколько событий сплетаются в тугой клубок. Главный что-то выкрикивает на гракхе, и тут же падает бездыханным: и он, и Виктор совершенно упустили из виду посельчан. Один из них и оглушает его камнем со спины. А с севера в поселение вбегает еще один горлок, но уже в боевом экзоскелете и вскидывает гранатомет. Толпа в панике разбегается по сторонам, на площади не остается никого. Разведчик матерясь сквозь зубы выпускает в сторону горлока очередь, отпрыгивая в сторону. Плазма бессильно стекает по силовому полю, а вот граната взрывается в двух метрах от Виктора и его сносит взрывной волной. Сквозь туман в голове он замечает, что из леса, ломая деревья, выбирается робот класса «Серафим» и слаженным залпом всех своих орудий распыляет горлока вместе с экзоскелетом. Тут разведчик отключается.
    Мир вокруг сворачивается в точку, раздается объемный женский голос:

    - Благодарим Вас за прохождение пробной версии нашей новой игры «Битва за Кронос». Если вы приобретете полную версию, вас ждет незабываемые впечатления: боевая техника под вашим контролем…

    Виктор осознает себя сидящим в какой-то боевой машине, уловив на экране скопление горлоков, он машинально нажимает на триггер и серия взрывов накрывает противника.

    - … массовые баталии с участием ваших товарищей через сеть…

    Огромное количество людей с самым разнообразным вооружением с криком «Ура-а-а!» бежит навстречу рядам горлоков. Во главе войска выделяются командиры в костюмах разведчиков.

    - … и еще немало сюрпризов. Только от Вас зависит судьба планеты Кронос и всех ее поселенцев! Благодарим за внимание.

    Сознание гаснет, Виктор ощущает себя висящим в полной темноте, не чувствуя тела. Через мгновение это проходит. Тончайшие электроды медленно выходят из позвоночника и втягиваются в спинку кресла, на котором он лежит. Заживляющий гель прохладной волной смягчает неприятные ощущения. Еще какое-то время Виктор приводит мысли в порядок. Все в порядке, он не разведчик на непонятной планете. Он Виктор Старков, обычный менеджер в компании «Генкорп». На дворе две тысячи сто тридцать восьмой год. Черт бы побрал этого Клайва с его экспериментальными играми…

    - Ну, как ощущения, Вик? Правда, нереально круто? – помяни черта, он тут как тут. Стоит, лыбится. Но знает, что нужно после отката – в руках стакан со стимулятором и зажженная сигарета. Виктор хватает стакан, залпом заливает в себя бирюзовую жидкость и жадно затягивается. После такой встряски мозги мигом встают на место.

    - Сколько я там пробыл?

    - Около полутора часов, - отвечает Клайв и довольно щурится в ожидании.

    - Ого, - не разочаровывает его Виктор. Он и вправду удивлен. – Компрессия субъективного времени сколько?

    - Пять к одному. Ну, ну?! Каково, а? – программист аж весь светится.

    - Шикарно, Клайв. Твоя заслуга? – Виктор с наслаждением докуривает сигарету и встает с кресла.

    - Спрашиваешь! Думаешь, зря я столько денег получаю? Кстати, моделирование поведенческих реакций тоже мое. Работал тут совместно с одной студенточкой, с психологического. Соображает ого-го, хоть и молодая еще, - тут Клайв причмокивает, вспоминая ту самую студенточку. – А что она в постели вытворяет, эх… Ладно, идем на кухню. Расскажешь, как тебе моя демка.

    Вместе пробираются через завалы оборудования, грязных упаковок и разбросанной одежды. В комнате вообще всего два нетронутых беспорядком места – рабочий терминал и кресло-интерфейс. И то только потому, что в кресле лежал Виктор, а за терминалом сидел сам Клайв.

    На кухне почище, Клайв сбрасывает посуду со стола в утилизатор и заказывает через холодильник пива с закуской. Небрежным жестом кидает бутылку Виктору, выставляет закуску и, сделав глоток, садится напротив.

    - Давай, рассказывай, молчун ты наш. Не зря же я тебе ее потестить дал, - смеется, будто удачно пошутил.

    Виктор первым делом делает большой глоток пива, и только после этого отвечает.

    - Ну, первое что кольнуло – речь перед поселянами в самом начале. Это что вообще за хрень была? Идиотизм – русский они не понимают, да и чересчур пафосно.

    Клайв морщится и отмахивается.

    - Да знаю, самому не нравится. Начальство велело ролевые элементы вставить, хотя я был за реализм. Там в конце помнишь, того горлока, что заложника взял, по голове стукнули? – дождавшись ответного кивка, продолжает. – Так вот, если бы ты не разродился этой идиотской речью, хрен бы они тебе помогли. Пришлось бы валить вместе с заложником. Ну и там уже проблемы с остальными… Давай не будем о грустном, дальше что?

    - Второе: как-то быстро роман с этой Тали закручивается. Только познакомились – и уже чуть ли не в постель. Ты это от студенточки нахватался, что ли?

    - Ха, это ты верно подметил, нахватался, - хохочет, расплескивая пиво. – Но вообще, это для затравки. Чтобы, значит, сразу все особенности игры показать. Типа, и любовная линия у нас присутствует. Еще есть претензии?

    - Я так понимаю, арсенал тоже сразу полностью открывается только в демо? – пережевывая что-то мясное, Клайв кивает. – Да в остальном нормально. В конце только слишком быстро все закручивается. Что там за робот?

    - Ты им, если бы немного по кораблю походил, мог бы и сам управлять. А так - это ИскИн на помощь приходит. Но только на самом легком уровне сложности. Чуть потяжелее – и выкручивайся сам как хочешь. Экзоскелеты у горлоков прочные, попрыгать пришлось бы немало.

    - Ясно, Клайв. Кстати, интересная система введения в мир. Как будто ты уже все знаешь, да еще и сам всем объясняешь, - Виктор допил пиво и скинул бутылку в утилизатор.

    - Ты про диалог с ИскИном? Это, друг мой, уникальная система, - Клайв весь горел энтузиазмом. - Вот увидишь, этот принцип скоро все подряд начнут применять. Раньше то, сам знаешь, извращаться приходилось – духи-советчики, инструктажи, тренинги… И все только для того, чтобы предысторию рассказать. А тут сразу полное погружение. Ладно, - отряхнув руки, Клайв вскочил с места. – Если претензий больше нет, пойду, погоняю немного, разные тактики попробую. Завтра в офис готовую демку уже отправлять… Скорее всего, до утра провожусь, так что не стесняйся, не захочешь ехать домой, можешь заваливаться на мою кровать. Холодильник в твоем распоряжении, кредитов уйма, заказывай, чего хочешь.

    Посчитав на этом свой долг хозяина исполненным, Клайв хлопнул Виктора по плечу и удалился в направлении кабинета. Виктору же отчаянно захотелось курить. Он пошел на балкон, где зажег сигарету и невидящим взглядом уставился на город под ногами. В голове крутились сплошь безрадостные мысли.
    Сколько Виктор себя помнил, он всегда болел звездами. В детстве, пересматривая все, какие только были, фильмы о путешествиях в космос, он представлял себя то смелым первооткрывателем, то генералом, ведущим звездные армады в бой, а то и пиратом, захватывающим торговые корабли в окрестностях Солнечной системы. Родители только улыбались, считая, что ребенок это перерастет. Но это было всерьез. Звезды манили его к себе, не отпуская ни на миг. Вот только жизнь все расставила по своим местам. Звезды отказались покоряться человеку, мнящему себя венцом творения и хозяином вселенной.

    Космос победил. Исследование даже ближайших планет Солнечной системы оказалось столь затратным и бесперспективным делом, что его прекратили. Космонавты не выдерживали долгих перелетов, сходили с ума, техника, даже самая надежная, отказывала, и до цели долетал ничтожный процент разведзондов. Что уж говорить о полетах за пределы системы – ни техника, ни люди не позволяли всерьез о них даже думать. Проекты колонизации Луны, Марса и Венеры так и остались проектами. Человечество вдруг поняло, что ему не по силам свернуть эту гору.

    Постепенно все космические проекты свернули, осталось только несколько станций, где проводились научные опыты, да спутники связи. Люди, в большинстве своем, смирились со сложившейся ситуацией. Отвернулись от звезд, обратили свой взор на планету. А тот ничтожный процент, в который входил Виктор, осознали, что мечты их никогда не сбудутся.

    Сам Виктор тогда был в полной растерянности. Какое-то время он просто жил, надеясь на чудо. Что прилетят дружественные инопланетяне и научат людей пересекать межзвездное пространство, что ученые в своих лабораториях совершат очередной прорыв. Но время шло, а ситуация не менялась. Став неплохим управленцем, Виктор устроился в корпорацию «Генкорп». Доживал остаток жизни, нашел какие-то другие, более мелкие цели. И вдруг обнаружил, что выход есть.

    Эволюционировав, компьютерные игры стали все более похожими на реальность. Постепенно все больше людей стало уходить в виртуальность, возвращаясь только на время. Качество искусственных миров стало таким, что некоторые не понимали, где настоящий мир, а где – выдуманный. Казалось, что мечты Виктора, наконец, сбылись. Он мог быть кем угодно: пиратом, разведчиком, космическим рыцарем. Ограничивали его лишь правила игры. Мозг с удовольствием поглощал заменитель, и только душа кричала – это не то. Достижения в игре никогда не сравнятся с настоящими. И все же он раз за разом возвращался в виртуальность. Этот сладкий наркотик - право быть кем угодно, уже не отпускал. Крыса, которая получала эндорфин, нажимая на кнопку, умерла от истощения. Человек оказался чуть умнее. Он понимал, что если поддерживать в теле жизнь, то удовольствие продлится дольше. Функционировал, ходил на работу, питался. И продолжал нажимать на кнопку.

    Вдохнув дым полной грудью, Виктор посмотрел на звезды. Далекие и холодные, они презрительно наблюдали за всем, что происходило на Земле. И все же он продолжал мечтать о них. Наркотический эффект закружил голову, на миг Виктор представил: один шаг вперед, и душа воспарит. Всего один шаг. Он избавится от груза тела, станет свободным и отправится к звездам. Отправится к своей мечте. Но головокружение прошло и Виктор так и не решился. Выбросил сигарету вниз и пошел назад. За новой дозой суррогатов, за эскапистской мечтой, за возможностью грезить без границ. Звезды разочарованно смотрели ему вслед.
    П.С. Причина создания темки как обычно - мне скучно.
     
    sweet mother и Prostatitus нравится это.
  2. Kellko

    Kellko Фаворит форума

     
    AsCarKO и Agrailag нравится это.
  3. AsCarKO

    AsCarKO Фаворит форума

    Я без звука же, ну. Дома буду - посмотрю.
     
  4. Dionisty

    Dionisty Драконоборец у Истока

    Открыл текст, увидел имя Виктор, понадеялся что история виктора и джейса, разочаровался, пошёл плакать.
     
  5. AsCarKO

    AsCarKO Фаворит форума

    Фанфиками не упарываюсь, сорь :D
     
  6. Dionisty

    Dionisty Драконоборец у Истока


    Ж жизньболь
     
  7. Prostatitus

    Prostatitus «Дополнительный форум» Отдел модераторов

    Сюжет стандартный, но исполнение очень радует. И конец очень хорош. Опять же, грамотность - на лол-гейме явление редкое.
     
  8. AsCarKO

    AsCarKO Фаворит форума

    Спасибо :hugs: