Король, Тирэ, Убийца.

Тема в разделе "Уголок писателей", создана пользователем Эсцио, 29 сен 2010.

  1. Эсцио

    Эсцио Легендарная личность

    Глава 1
    Рассвет Ноксус встречал неохотно, словно морщась и ежась от алого зарева наступающего дня. Этот город не любит день. Ночь – его стихия. Ночь – время, когда могущество ноксианских некромантов достигает высшей точки. Ночь – время, когда обычным гражданам лучше спать в своих кроватях, не обращая внимания на зеленые всполохи света, испускаемые Башней Некромантии Ноксуса. А еще ночь – время, когда моя болезнь берет меня за жабры… Да. Я болен. Изнуряющая лихорадка пожирает меня, словно голодный пес молодую и свежую кость. Приступы приходят внезапно, наполняя старый и ветхий приют лающими звуками моего надсадного, хриплого кашля. Те деньги, которые мне удается выклянчить на улицах, уже ушли на лекарства. Но они бессильны. Мою болезнь нельзя вылечить. По крайней мере мне так кажется. Но и сдаваться и умирать я не собираюсь. Жизнь Ниары и остальных зависит от меня. От того количества монет, которые я приношу каждый вечер после попрошайничества на улицах. Наверное только Ниара удерживает меня в этом мире. При взгляде на нее я чувствую себя вновь здоровым, восемнадцатилетнем юношей. Но все меняется, когда приходит ночь. Жар и кашель выкручивают меня дугой, я кашляю и кричу так, что остальные воспитанники приюта в ужасе разбегаются чтобы не слышать этих пугающих звуков, которые издает мое больное горло… И только Ниара, только она остается со мной, подолгу сидя со мной у постели и держа меня за руку, пока не наступит утро и проклятая зараза отпустит меня, дав мне еще немного времени. А потом я ухожу на улицы, а она ложится хоть немного поспать… Тяжелая, незавидная жизнь нищих Ноксуса, одного из трех городов-государств Вэлорана. Иногда я задумываюсь, какова жизнь там – в Демасии или Зауне? Лучше ли там живется таким как я? Вряд ли. Нищие везде одинаковы. Я внезапно ухмыльнулся своим мыслям. Ну вот опять я философствую на работе…
    Из мрачных мыслей меня выдернул звон монеты, упавшей в мою миску для подаяний.
    - Спасибо, добрый господин, - прохрипел я фигуре в богатом костюме, быстро удаляющейся из моего поля зрения. Даже в Ноксусе с его репутацией города-завоевателя иногда встречаются добрые люди. Хотя тот человек мог бы дать и побольше… Я снова погрузился в свои мысли.
    Начался дождь. Дожди здесь вообще обычное явление. Некоторые говорят что это души убитых и замученных невинных людей возвращаются на землю как печальное напоминание о неотвратимости смерти… Я снова усмехнулся и закутался поудобнее в свое тряпье. Тогда уж наверное дождь в Ноксусе вообще бы не прекращался, ибо невинно убиенных тут, наверное миллионы… А он, словно слыша мои мысли, только усилился, вовсю поливая пустынные улицы тугими струями воды. В миску уже прилично налило, и одинокий медяк немым издевательством лежал на дне. Я взглянул на свое отражение в воде: серые, растрепанные волосы, худощавое лицо, зеленые глаза. Ниара всегда говорила что я обладаю лицом высшего некроманта Ноксуса, но я лишь смеялся в ответ. Если бы это было так, я бы не сидел здесь и не жаловался на судьбу хмурому серому небу. Стало ощутимо прохладнее. Еще немного и придется возвращаться домой… Похоже малышня сегодня опять останется голодной… Проклятье! Я стиснул кулаки, но затем справился со своей яростью. Вряд ли что уже изменишь… В Легион Ноксуса меня не возьмут по здоровью, а больше я ничего не умею и могу зарабывать деньги только так. Я почувствовал как начинаю мерзнуть. Нет, пора сваливать, кто знает как холод подействует на мою болезнь.
    Я поднялся на ноги, подобрал из миски медяк и отправился в приют, чтобы с грустью отдать монету Ниаре, которая как всегда ласково посмотрит на меня и скажет «Не печалься, Тирэ, завтра тебе повезет больше.» И почему-то я ей верю. Наверное потому что я хочу в это верить? Может быть.
    Так, разговаривая сам с собой, я добрался до трущоб, в которых и ютился наш приют. Грязная, убогая дыра Нижнего города – так наверное сказали бы про это место обычные горожане и, наверное, были бы правы. Хотя обычный люд вообще не рисковал тут появляться – тут можно в лучшем случае лишиться кошелька, ну а в худшем - души. Говорят тут есть опальные некроманты, которые тут выживают как могут. В том числе и торгуя душами, которые в Ноксусе уж очень ходовой товар. Свернув на свою улицу, я увидел алое зарево, пробивающееся даже сквозь плотную пелену дождя. Что за… Это же там, где стоит приют!.. Чувствуя как в душе шевелится страх я пошел вперед. Чем ближе я подходил, тем холоднее и острее становился страх в моей душе и я непроизвольно сорвался на бег. Задыхаясь, я подбежал к приюту. Здание пылало почище крематориев Ноксуса и, казалось, плевало на льющиеся с неба потоки воды. От этого пламени несло магией. Я ужаснулся зрелищу и бросился в огонь, пытаясь спасти хоть кого-нибудь.
    - Ниара! Альберт! Маэль! Есть здесь кто-нибудь? – хрипел я, кашляя и задыхаясь от едкого дыма и обжигающего легкие пламени. Мокрая одежда немного защищала меня, но под напором жара она быстро высохла и стала потрескивать, готовая вспыхнуть в любой момент. Я судорожно метался по горящему зданию, ища выживших, но на мои крики никто не отзывался… В отчаянии я рванул на второй этаж, в детские комнаты. Внезапно я увидел девочку, стоящую посреди горящего коридора. –Эй! – окликнул я ее, - Ты как? В порядке? Уходи отсюда!– она даже не посмотрела на меня. Я бросился к ней, перепрыгнув через горящие балки, с грохотом рухнувшие между нами. Этот поступок отнял у меня последние силы и я тяжело упал к ее ногам. –Эй! Кха-кха..! – кашель пришел неожиданно и мне пришлось сделать усилие, чтобы не потерять сознание. Она наконец посмотрела на меня, и я смог увидеть ее лицо. Миловидное лицо маленькой девочки, красивые темно-розовые волосы и бушующее пламя в глазах. Я машинально подметил, что она одета в легкое бордовое платьице, а в руках держит потрепанного плюшевого мишку. Я с трудом встал на ноги и схватил ее в охапку. Она не сопротивлялась и не издала ни звука. Все вопросы потом. Я судорожно огляделся. Тот проем, через который я попал в эту комнату, был уже завален обломками здания. Приют агонизировал и готовился рухнуть в любой момент. Я лихорадочно думал что делать. Обратно дороги нет, значит придется рискнуть и прыгнуть в окно. Очень плохая идея, конечно, но выбора нет. На кону не только моя жизнь, но и жизнь этой девочки. Раз так, то я не имею права колебаться! Разбежавшись, я прыгнул в оконный проем. С легким треском лопнуло стекло, и мостовая приняла мое обожженное и наглотавшееся дыма тело в свои твердые объятья. От удара, казалось, мне вышибло дух, и я с удовольствием погрузился в спасительную темноту…
    Что-то мокрое бежало у меня по щеке. Капля? Наверное дождь… Да, сегодня сильный дождь и я из-за него ничего не заработал. Ниара наверное опять расстроится… Ниара… Ниара!!! Мысль, казалось, прожгла мой мозг насквозь. НИАРА!! ПОЖАР!! Я распахнул глаза. Надо мной склонилась та самая девочка и то, что я принял за дождь, на самом деле оказалось ее слезами. Они тихонько хныкала, размазывая слезы кулачком, и тормошила меня. Как сквозь пелену я услышал ее голос: -Братик, вставай… Вставай, не спи! Не спи, братик! Я попытался улыбнуться, но губы плохо меня слушались, поэтому улыбка вышла до ужаса кривой. Она увидела что я очнулся и облегченно засмеялась. Удивительно как легко она меняла настроение. Внезапно я опять вспомнил о Ниаре и остальных. В сердце ощутимо заворочалась боль и печаль. Вместе с душевной болью пришла и физическая – похоже, я вывихнул левое плечо, выпрыгнув из окна. Стиснув зубы, чтобы не застонать, я сел, секунду подождал пока перестанет кружиться голова и, наконец, посмотрел на девочку. Она сидела возле меня, поджав коленки к подбородку и смотрела на меня. Огонь, плясавший в ее глазах ушел и я только сейчас заметил что у нее такие же, как и у меня, зеленые глаза. Я бы дал ей лет 7-8 на вид, но в ее взгляде было столько мудрости, что я начал невольно сомневаться в этом.
    -Как тебя зовут, сестричка? – хриплым голосом спросил я. Она улыбнулась и ее голосок зажурчал как прохладный ручей в жаркий день, - Энни, - сказала она. –Энни… Красивое имя! А я Тирэ – в свою очередь представился я. Она кивнула, показывая что приняла информацию. –Ты.. не видела…? Кто-нибудь спасся?– я должен был это спросить, смутная надежда еще жила в моем сердце. Ниара вполне могла спастись и забрать с собой остальных и теперь могла быть в безопасности. Энни помолчала. Затем обняла своего плюшевого мишку и тихим голосом ответила: -Не знаю. Я тяжело вздохнул. Что ж… Ни да, ни нет. Все лучше чем «нет». –Ты знаешь что произошло? Кто это сделал? – обратился я к ней. Она снова посмотрела на меня зелеными глазами и молча кивнула. Я почувствовал как меня снова наполняет ярость. Если я узнаю кто это сделал… Я умру, но убью мерзавцев! –Расскажи мне! – попросил я, умоляюще глядя на Энни, - Пожалуйста расскажи, кто сжег мой дом?!
    Энни внезапно расплакалась. Слезы ручьями полились по ее щекам, оставляя на коже грязные полосы. –Я… Это сделала я!! – прошептала она и снова разразилась рыданиями. Я окаменел. Мои мысли замерли. Вот она – причина. Сидит рядом со мной. Девочка 7-8 лет по имени Энни. Она – та, кто сожгла мой дом. Она – причина всего этого. Однако я не чувствовал ярости. Скорее… жалость. Мне жаль ее. Я поднял странно тяжелую руку и обнял ее. –Я не хотела, - захлебываясь слезами, шептала она, - Они вывели мою силу из-под контроля, они обещали мне друзей, с которыми я смогу играть, они…. Они… - ее голос снова заглушили рыдания. –Кто они? – мягко поинтересовался я. –Ле.. Леди Катарина.. – совсем тихо прошептала Энни и снова всхлипнула. Я ошарашено замолчал. Леди Катарина. Зловещий Клинок. Дочь генерала Ноксуса. Чемпион Лиги Легенд. Вот так сюрприз! Зачем такой особе понадобилось сжигать какой-то старый приют? Хотя не важно! Я найду ответы на эти вопросы и, если это ее рук дело, то я добьюсь того, чтобы она за все заплатила! Ниара.. дети… Внезапно я усмехнулся. Нищий против дочери генерала. Вот это будет шоу! Злости на девочку у меня не было. Ноксус часто ведет свои интриги с использованием вот таких вот… Уникальных личностей. Мог бы и сразу догадаться откуда ноги растут.
    Пока я размышлял Энни тихо заснула, изредка во сне размазывая высыхающие мокрые дорожки слез… Я аккуратно положил ее на деревянный пол, укрыл какой-то простыней и положил под голову ее плюшевого мишку. Только после этого я позволил себе немного осмотреться. Комната, в которой мы находились, была обставлена так, будто здесь жил обычный ноксианец со средним достатком. Никакой роскоши и вычурности, все строго, но со вкусом. Простенькая мебель, пара картин, неказистые, но прочные стены и пол. Я обошел квартиру. Три комнаты, спальня, кухня и зал для гостей. Найдя кровать, я аккуратно перенес спящую Энни на нее и отправился на кухню. Там я нашел немного еды и с аппетитом поел, радуясь хотя бы этому событию в моей жизни. Учитывая то, что я вообще редко ел и был худой как скелет, даже принятие пищи воспринималось мной как праздник. Затем я обнаружил ванную и с наслаждением принял душ. Надо же, подумалось мне, кто же тут живет, если имеет возможность пользоваться Заунскими технологиями водопроводов. Во время моих «прогулок» я один раз видел как ученые из Зауна с торжествами и церемониями подарили городу механизированный водопровод. Занятное было зрелище. Помнится, я тогда стянул у какого-то остолопа кошелек и мы гуляли два дня всем приютом… Наелись до отвала и Ниара…. Ниара… Помрачнев, я заставил себя больше не думать о том, что было.
    Приняв душ, я поискал в шкафу одежду по размеру и был приятно удивлен, найдя добротную куртку, штаны и легкий плащ. Чувствуя уколы совести за кражу, я переоделся, а свое тряпье выбросил. После пожара и дождя одеть его и нищий (вроде меня) бы вряд ли согласился. Потом я заглянул в комнату Энни, чтобы убедиться что она спит, и подошел к окну. Судя по виду из окна, квартира располагалась в Среднем районе города. Как раз где жили простые работяги, да служащие. Мне стало очень интересно как же Энни приволокла меня сюда. Или ей кто-то помог? А может это ее квартира? Кажется, у меня накопилась уйма вопросов… Взглянув на небо я понял что начинает темнеть, а значит скоро мои приступы вернутся. Я не хотел чтобы Энни проснулась и увидела меня больным. Закрывшись в зале для гостей, я провел ночь в тщетной борьбе с кашлем и жаром и нормально смог заснуть только под утро.

    Глава 2.

    Пробуждение было тяжким. Голова была тяжелой как будто после ночи пьянки, кости ломило, а во рту было сухо как в Шуримской пустыне. С трудом разлепив веки, я еще минуту лежал в кровати, вспоминая события прошлого дня, а затем встал и попытался привести себя в чувство холодной водой. Отчасти мне это удалось и я смог немного улучшить себе настроение. Я заглянул к Энни, но с удивлением обнаружил что ее кровать пуста. Куда она могла подеваться? Я ощутил как во мне растет некоторое беспокойство за эту непоседливую девчонку. Но оно тут же исчезло, когда тихо скрипнула входная дверь и на кухню ввалилась Энни с двумя увесистыми мешками с едой. Причем каждый из них был едва ли не больше нее. Я тихонько присвистнул: «Ого! Как ты умудрилась не надорваться?» Она посмотрела на меня как на идиота и пояснила: «Мне помог Тибберс». «Тибберс? Кто это?» – спросил я, заглядывая в мешки. «Мой друг» - нехотя пояснила девочка. «А-а-а-а» - протянул я, поняв, что она не хочет об этом разговаривать. Чтобы разрядить обстановку я быстро разобрал мешки. Еды было много, весь наш приют мог лопать ее целый месяц и еще бы осталось, и мне очень было интересно откуда у маленькой девочки столько денег, чтобы купить все это. На миг я представил как она грабит банк Ноксуса и усмехнулся. Вслух я свой вопрос озвучивать не стал, наблюдая, как Энни уже слепила себе какой-то бутерброд и вовсю поглощает его. Ее пример был так заразителен, что я тоже включился в процедуру завтрака. Мы кушали молча. Я размышлял о ситуации в которой я оказался и строил планы что делать дальше. Мне нужны были ответы, хотя иногда мне казалось что лучше бы мне их не знать. В душе ярко горел огонь злости и ненависти к Катарине, Ноксусу и всему этому несправедливому миру в целом. Энни же, в свою очередь, тоже о чем-то думала, изредка покачивая головой и хмыкая каким-то своим мыслям. Странная девочка. Кстати я так и не узнал что у нее за «сила», о которой она говорила.
    - Знаешь, братик, - внезапно сказала она, отложив вилку, - Я знаю чего ты хочешь. Ее взгляд, казалось, прожигает во мне дырку. Я посмотрел на нее.
    -Да? И чего же?
    -Мести. Ты хочешь смерти Леди Катарине. – странно было слышать такое от маленькой девочки. Интересно, смогу ли я к этому привыкнуть? Я покачал головой, затем снова посмотрел на нее. –Сначала мне нужны ответы. Слепая месть ни к чему хорошему не приведет. К тому же может быть Ниара жива и я просто возьму грех на душу. – я помолчал, давая ей время осмыслить услышанное.
    -Ты вообще считаешь что сможешь справиться с Леди Катариной, братик? – ее бровь иронично выгнулась дугой. Я хотел было сказать что-то, но внезапно понял что она права. Куда уж там какому-то нищему из Нижнего города тягаться с Госпожой Клинков! Странно, там, возле приюта я совсем не думал что это в принципе не реально. Энни, видимо, сумела угадать мои мысли и довольно засмеялась: «Вот и мы с Тибберсом так думаем! Тебе одному не справится, братик!»
    -Ты предлагаешь мне помощь? – теперь уже моя бровь проделала тот же трюк. –У меня к этой гадине свои счеты! – насупилась Энни, - Я искала друзей, а она меня просто использовала в ее интригах! Я стала оружием Ноксуса! Я убила тех, кого ты любил, братик… И я ее никогда и ни за что не прощу ее! – Энни шмыгнула носом. Я улыбнулся и взлохматил ее темно-розовые волосы. Да уж. Я, пожалуй, уже не дам ей 7-8 лет. –Давай сделаем это вместе, - улыбнулся я. Она просияла, - Тогда ты должен познакомиться с Тибберсом! – заявила мне Энни. –Вот, познакомься, - она ткнула мне под нос своего плюшевого медведя, - Это Тибберс! Тибберс, это Тирэ! Но ты можешь звать его «братик»! Пожалуйста, будьте друзьями! – она снова стала похожа на маленькую девочку. Я, улыбнувшись про себя, пожал лапку медведю, и на этом процедура знакомства была закончена.
    После завтрака я решился-таки узнать у Энни о хозяине квартиры. Оказалось, что его зовут Грэхам и он ее друг. Сейчас его нет в городе, но он оставил ей деньги на еду. Это все, что она мне сказала, присовокупив какой-то поговоркой типа «много будешь знать – хуже будешь спать». Я только хмыкнул, но с вопросами больше не приставал. Мне в голову пришла идея, откуда можно начать поиски и я поделился ею с Энни. Девочка внимательно меня выслушала и заявила что пойдет со мной что бы ни случилось и куда бы я ни пошел, потому что она собралась мне помогать во всем. Я решительно ей отказал, так как туда, куда я собирался пойти, вход маленьким девочкам заказан. Она возразила мне, утверждая что сможет за себя постоять, но я все же смог убедить ее не ходить. Она хотела даже заплакать, но все же сдержала себя. Удивительная девочка! Оставив квартиру на Энни, я наскоро собрался и вышел на улицу. По небу снова ползли хмурые тучи, но дождь пока не начинался. Я зябко поежился. Меня уже начинали доставать эти дожди. Быстро оглядевшись, я направился в Нижний город.
    Добравшись до родных трущоб я отправился прямиком к Королю. Только простые люди считают что в Нижнем Ноксусе царит анархия и безвластие. Как раз наоборот, власть там есть и даже пожесче чем официальная. Здесь тоже есть свой Король. Король воров, нищих, шлюх, и прочего сброда, который ошивается в Нижнем. Каждый нищий знал где его можно найти и потому я быстро нашел его «резиденцию» - неприметный двухэтажный дом, раньше бывший скобяным магазином. У входа стояли два огромных мужлана, отзывающихся на клички Пила и Топор. Эти ребята были братьями-близнецами, да еще и личными телохранителями Короля и вышибалами в его баре «Срезанный кошель». Они окинули меня взглядом, сначала, видимо, не узнав. Я откинул капюшон и Пила присвистнул от удивления: «Ого, ты посмотри, Топор, кого к нам принесло… Да это же Чумной Тирэ!». Да. Такая вот у меня кличка – Чумной Тирэ. Проклятая болезнь дала мне ее, и я не смог ее вывести со своего имени. Я криво улыбнулся братьям: «Привет, ребята. Как дела? Мне очень нужно к Королю». Амбалы захохотали: «Нет, Пила, ты слышал? К королю ему надо! Аха-ха-ха-ха!» «Не говори, Топор, я щас от смеха лопну! Ха-ха-ха-ха!». Я молча ждал пока братья наржутся и, когда они прекратили смеяться, вытирая скупые слезы смеха, я снова сказал: «Рад, что смог вас повеселить, но мне очень нужно поговорить с ним». Пила снова прыснул в кулак, а Топор наклонился ко мне и сказал: «Вот что, букашка, давай-ка чеши отсюда, пока чесалки не оторвали, понял меня? Еще Король со всякой шелупенью не разговаривал!» От него несло перегаром, потом и еще неизвестно чем. Я поморщился. Похоже, придется по старинке. Кивнув ,я отвернулся от братьев, позволив им расслабиться, а затем резко выбросил назад ногу. Надо отдать должное Пиле, он вовремя среагировал, но вот скорости ему не хватило. Мой удар пришелся ему аккурат в живот и тот недоуменно выпучил глаза и согнулся пополам. Его брат взревел раненным быком и бросился на меня, широко расставив руки. Похоже, первобытная ярость совсем выключила его мозги и он стал похож на дикое и опасное животное. Вот только движения его диктовались яростью и были вполне предсказуемы. В приюте мы все учились защищать себя от всякого ворья, грабителей и прочих желающих причинить вред нищему. Нас учил один бродяга, хвалившийся, что был учеником Мастера Удира. Мы верили ему как ноксианцу, но научил он нас неплохо… Что сейчас и ощущал на себе Топор. Я увернулся от его атаки и легонько ткнул его носком сапога в район правого колена. Его нога подогнулась и он на всей скорости пропахал челюстью мостовую и, похоже, потерял сознание.
    Отряхнув одежду, я вошел в здание. На меня тут уставились с десяток любопытных глаз. Звякнул вытаскиваемый из ножен меч. –Ты кто такой, мать твою? – грубо поинтересовался у меня какой-то бандитского вида субъект. Я проигнорировал острие меча, смотрящее мне в грудь и, стараясь, чтобы мой голос звучал уверенно, сказал: «Я к Королю.»
    - А у вас назначено? – ехидно осведомился тощий тип, явно мастер-вор. «Конечно у меня назначено, господа» - парировал я, на всякий случай занимая позицию поближе к двери. «Что-то щенок борзеет,» - осклабился мужик с мечом и хищно облизнулся, - Щас я его на ремни располосую!»
    Плохо дело! Против меча меня надолго не хватит! Я осторожно пятился к двери. Тут у мужика лопнуло терпение, и он прыгнул вперед. Я едва увернулся от рубящего взмаха, как пришлось уворачиваться от колющего тычка в живот. Противник явно знал как обращаться с мечом и я едва-едва успевал чудом избегать встречи с холодным железом. Даже возможности контратаковать у меня не было, потому я пятился назад, в душе ругая себя за столь глупую идею – припереться сюда и заявить об аудиенции с Королем… Отвлекшись на собственные мысли я прозевал чувствительный укол в плечо, а следом еще и удар гардой меча в челюсть. Из глаз брызнули звезды, и я зашатался, пытаясь не потерять сознание… Пятясь, я прижался к стене, мотая головой в попытке прояснить мысли. Субъект довольно захохотал и занес меч для финального удара. Я внезапно понял, что сейчас умру. Странно, но сожаления не было. Я закрыл глаза. Только чей-то раскатистый смех тихим эхом звучал у меня в голове... Вдруг что-то свистнуло совсем рядом со мной, и я услышал глухой удар стали в дерево, а затем удивленный вздох мужика с мечом. Я рискнул посмотреть что так удивило моего противника и увидел кинжал, торчащий в миллиметре от моего уха. Боги Рунтерры! Я знаю только одного человека, кто так искусно владеет ножами! Я, кажется, перестал даже дышать. Все присутствующие в зале преклонили колено, приветствуя человека, спускающегося с лестницы в зал. На нем была простая одежда, без каких-либо знаков отличия, говоривших бы о его статусе; внешность его тоже была непримечательной, такого в толпе увидишь и через секунду забудешь о нем, разве что губы всегда были тронуты какой-то хищной улыбкой, да в глазах плескался хаос. Я, не отрываясь, смотрел в глаза тому, кого весь Нижний Ноксус называл Королем.
    -Разве я тебе не говорил, Дрэго, что ты всегда слишком импульсивен? – голос короля в тишине зала прозвучал на удивление мягко. –П..Простите, ваше величество – ударился лбом об пол тот мужик с мечом, который чуть не отправил меня на тот свет, - «Он был очень подозрительным и мог представлять угрозу для вас, сир! Мой долг был ему помешать!». Дрэго продолжал лепетать объяснения, но Король уже его не слушал. Он подошел вплотную ко мне и улыбнулся.
    -Рад видеть тебя, Тирэ. Я слышал что случилось с Ниарой и приютом. Прими мои соболезнования. – его голос звучал вполне искренне. Я даже не удивился откуда он знает мое имя. Король знал все, что происходит в Нижнем Ноксусе.
    -Спасибо, сир. – я почему-то действительно был ему благодарен. Наверное потому, что он только что спас мою жизнь. Он окинул взглядом всех присутствующих и коротко бросил: «Все вон». Зал тут же опустел. Король нашел стол, придвинул к нему два стула, достал откуда-то бутылку вина и два бокала, затем жестом пригласил меня присоединиться. Когда я сел напротив него, он открыл бутылку, наполнил бокалы и задумчиво уставился на меня.
    -Я так понимаю, ты пришел ко мне не просто так, - произнес он, глядя мне прямо в глаза.
    -Вы правы, сир. – я немного замялся. –Вы знаете что произошло с приютом…И… Ниарой. И я знаю кто это сделал.
    Он внимательно посмотрел на меня.
    –Дай угадаю… Катарина. – дождавшись моего кивка, он мрачно усмехнулся. –Эта рыжая сука никогда не знает меры. Ты знаешь, что ей было нужно?
    Я отрицательно покачал головой, -Нет, сир. Даже мыслей не имею.
    Он отхлебнул вина. –И ты… Хочешь отомстить? И найти ответы? Я угадал?
    Интересно, почему все читают меня как открытую книгу? Я согласно кивнул.
    -Чем же скромный Король может тебе помочь? – улыбнулся он.
    Я отхлебнул терпкого вина и почувствовал как тает на языке его вкус. Хорошее вино.
    -Мне нужны союзники. Те, кто ненавидит Катарину так же сильно, как и я. Один я ничего не смогу ей противопоставить. А с единомышленниками у меня хотя бы будет шанс. Возможно, вы мне откажете. Но я вряд ли смогу обуздать свою жажду мести! Она отняла у меня все. Раздавила нас как крыс. Но я покажу ей, что даже крысы опасны, когда им нечего терять.
    Король согласно кивнул. –Разумная мысль. И мотивы твои я тоже понимаю. С единомышленниками проблем не будет – почти каждый в Ноксусе ненавидит Катарину и Совет некромантов, только все напуганы и боятся выступить в открытую. – Король внимательно посмотрел на меня, -Скажи мне, Тирэ, что ты знаешь о йордлах?
    Я задумался. Йордлы. Забавный маленький народец, живущий в городе со звучным названием "Двухфунтовик". Йордлы умудрились расселиться по всему Вэлорану, и практически в каждом городе-государстве можно было их найти. Говорят, что до Ионической Войны популяция йордлов была в три, а то и в четыре раза больше нынешней. Но Совет обвинил йордлов в пособничестве Демасии и Ионии, и провел этнические чистки по всему Ноксусу, поэтому тут их осталось очень мало. В основном йордлы миролюбивы, но если они воюют, так воюют на совесть.
    -Мало что, сир. Я даже не знаю, есть ли тут они. Но даже если и есть, вряд ли кто-нибудь из них выступит против Ноксуса и Леди Клинков.
    -Ты прав. Но не совсем. – Король допил свой бокал и наклонился поближе ко мне. –Есть один йордл… Который не очень любит Ноксус. Честно говоря, он вообще никого не любит. И он сильный маг. К тому же, он чемпион Лиги и не понаслышке знаком с боевыми способностями Катарины. Я думаю, вы сможете договориться.
    Меня заинтриговал этот йордл-ренегат. Особенно учитывая то, что он маг, да еще и чемпион Лиги Легенд! Йордлов-магов можно было по пальцам пересчитать. А тут еще и маг-отступник с боевым опытом!
    -И как его зовут, сир? – спросил я.
    Король достал лист бумаги и написал на нем имя. Я прочитал его, кивнул и Король принялся рассказывать где его можно найти. За разговором незаметно пролетел весь день. Мы поужинали, тепло попрощались, и я отправился домой. В свой новый дом. Идя по темнеющим улочкам Ноксуса, я вспоминал наш разговор с Королем и думал, что потребует в обмен на свою помощь Вейгар, Маленький повелитель зла.


    Глава 3

    Дома меня ждала обеспокоенная Энни и холодный ужин, от которого я отказался, сразу отправившись к себе, почувствовав, как возвращается болезнь. Я не стал ничего рассказывать девочке, решив отложить все до утра. К тому же в моем состоянии я вряд ли смог сейчас что-нибудь рассказать. Кашель и жар снова скрутили меня и я изо всех сил старался громко не кашлять и не стонать, хотя я думаю Энни все слышала и утром меня ждет допрос с пристрастием.
    Наутро я, снова практически не выспавшись, выслушал кучу упреков от Энни, быстро позавтракал и, наконец, рассказал ей о результатах своего визита к Королю. Девочка внимательно меня слушала, изредка бормоча себе под нос что-то вроде «ух, жаль, меня там не было, я бы им там всем….» Едва услышав имя «Вейгар», девочка встрепенулась и ее глаза расширились от удивления: «Вейгар? Ты хочешь попросить помощи у этого мелкого…» Далее шло такое слово, которое маленьким девочкам говорить вообще не следует.
    -Ты его знаешь? – поинтересовался я, удобно устраиваясь в кресле. –Вейгара-то? Конечно знаю. Падла еще та, - Энни продолжала удивлять меня своим знанием портового языка.
    -За что ж ты так его не любишь?
    Девочка внезапно тихонько всхлипнула. –Он меня…. Обидел.
    Я посадил ее к себе на колени и взлохматил волосы. –Не грусти, если мы его разыщем, я его отшлепаю.
    Энни только хмыкнула, но, видимо представив картину, улыбнулась.
    –Что ты еще можешь о нем сказать?
    - По характеру скотина, но маг сильный. – вздохнула Энни.
    Я задумался. Ладно, с его характером я, может, и слажу, и то, что он сильный маг – тоже хорошо, вот только маги обычно ничего просто так не делают, и ставить только на его ненависть к Катарине было бы глупо.
    -А чем он увлекается, кроме магии? – внезапно мне на ум пришла одна идея.
    Энни посмотрела на меня с недоумением. –Он? Собирает всякие побрякушки. Магические кольца, амулеты. Он же маг! – она сказала это с выражением «ну даже ежику понятно». Я, кажется, покраснел.
    -Нам придется ему что-нибудь предложить… Забесплатно, думаю, он нам не поможет.
    Энни согласно кивнула головой. Затем внезапно спрыгнула с моих колен и побежала в другую комнату. Я проводил ее удивленным взглядом. Через минуту она вернулась, неся в руках забавный рюкзачок в форме медведя. –Погляди что я купила, пока ты шастал у всякого жулья! – похвасталась она, показывая мне рюкзак. Я оценил покупку, но потом спросил: «Мы что, подарим ему рюкзак?»
    -Нет, дубина! – разозлилась Энни, роясь в рюкзаке, - Мы подарим ему вот это!
    И она достала на свет тускло-серое колечко, которое напоминало собой многоугольник и имела довольно острые грани. От кольца ощутимо дохнуло магией. –Что это?, - спросил я.
    -Это кольцо Дорана! – пояснила Энни. –Хорошая штука для этого мелкого…
    Я вертел в руках колечко, прикидывая стоимость. На вскидку у меня вышло около 350 золотых, хотя я, конечно, не специалист.
    -Где ты его взяла?
    -Это не важно! Важно что Вейгар жизнь отдаст чтобы его заполучить! – буркнула Энни.
    Хм. Ладно, если не хочет говорить, где она его взяла, пусть не говорит. Раз для мага оно так ценно, то может и сработать.
    -Ладно, - я встал, - Пора собираться.
    -Я иду с тобой, - сказала Энни, - И, пожалуйста, братик, не возражай.
    Интуитивно я почувствовал, что она не отступит и, скрипя сердцем, согласился.
    Из дома мы вышли через тридцать минут, тщательно подготовившись. Энни где-то достала мне короткую булаву, которую удобно скрывать под полами плаща и легкую кольчугу. Ощущение металла приятно грело душу. Девочка уверенно повела меня по улочкам города. Похоже она и сама прекрасно знала где живет Вейгар. Я уже ничему не удивлялся. Хотя я, по сути, ничего о ней не знаю. Надо будет как-нибудь поинтересоваться о ее прошлом, хотя я вижу, что она не любит о нем вспоминать. Через час блужданий по городу, Энни привела меня на самую окраину Среднего города, к темному дому, свечкой уходящему в небо. Вокруг этого места висела аура чего-то нехорошего, вызывая мурашки по всему телу. Я поймал себя на мысли, что дом напоминает башню темного мага… Энни подошла к массивным воротам и легонько постучала. БОММ БОММ БОММ!!! Ого! Куда там колоколу на Ноксианской Колокольне, эта штука покруче будет!
    -Малявка любит все преувеличивать! – передернула плечами Энни.
    Минуту ничего не происходило, и девочка собралась уже опять постучать, как вдруг ворота распахнулись, приглашая нас войти. Мы вошли, постоянно озираясь. Да уж, достойное место для «Повелителя Зла». Темень непроглядная, да холодный ветер норовит забраться под плащ. Когда я очередной раз чуть не упал, споткнувшись обо что-то, Энни вытянула руку, и в ее ладошке заплясал оранжевый огонек. Сразу стало светлее. Поймав мой вопросительный взгляд, она хихикнула и пошла вперед, освещая путь. Вскоре мы вышли в большой зал, на полу которого была начертана какая-то пентаграмма. Я сел рядом с ней и начал ее рассматривать. Энни стояла рядом с задумчивым видом. –Что-то мне подсказывает, что мы заблудились, - изрекла она, вертя головой по сторонам. Это плохо. Мы можем плутать тут вечно в поисках выхода. Внезапно пентаграмма засветилась темно-фиолетовым сиянием и в воздухе раздался низкий гул. Ой-ой! Я нутром почувствовал что это плохо. Энни как дикая кошка отпрыгнула от пентаграммы, и я увидел, как огонек в ее руке ярко вспыхнул.
    -Братик! Меня затягивает! – услышал я крик Энни и бросился к ней на помощь. Однако я даже не смог приостановить действие силы, тащившей нас с ней к пентаграмме. До того, как нас с хлюпающим звуком затянуло в пентаграмму, я снова услышал этот странный раскатистый смех в голове…

    Сознание возвращалось ко мне крайне неохотно. В ушах все еще стоял этот низкий гул, а в глазах прыгали фиолетовые зайчики. Я протер глаза и сел. Мы находились в какой-то лаборатории, внутри этой самой пентаграммы. Ее границы формировали собой некую полупрозрачную стену, которая и издавала это низкое гудение. Я огляделся и увидел Энни, лежащую рядом со мной. Судя по ее размеренному дыханию, она спала.
    -Так так так! – услышал я писклявый голос, раздававшийся словно отовсюду. -Кто это к нам пожаловал!?
    Из темноты, как-то странно подпрыгивая, выплыли два больших желтых шара, при ближайшем рассмотрении, оказавшихся глазами. Следом я увидел и всего йордла. Вейгар был маленького роста, как и все йордлы, хотя наверное даже среди них он был самым маленьким, носил широкую шляпу мага с загнутым колпаком бросавшую тень на все его лицо, и полу-доспехи, сочетающие в себе ткань и вставки из металла. Дополняли картину большая железная перчатка на левой руке, маленький посох в правой, и длинные носатые туфли на ногах. При движении Вейгар так забавно подпрыгивал, переваливаясь с боку-на-бок, что я не выдержал и расхохотался. По-моему я даже отсюда смог ощутить его злость.
    -Ты! Как ты смеешь! – завопил йордл-маг. –Я - зло! Хватит ржать! Щас я тебе устрою!!!
    Тут рядом со мной с громким грохотом в землю ударил столб чего-то темного и, несомненно, опасного. Как бы ни был забавен этот малыш, он свое дело знал. От грохота проснулась Энни и, увидев Вейгара, впилась в него взглядом.
    -О-о-о! И Огонек тут! Прекрасно! У меня сегодня удачный день! – развеселился Вейгар, станцевав какой-то диковенный танец.
    -Малявка! – в свою очередь закричала Энни, - Дай только до тебя добраться! Я тебя на стенку как трофей повешу!
    -Заткнись, девчонка! – заверещал Вейгар, -Радуйся, что я тебя пожалел тогда! Сейчас ты меня очень искушаешь закончить начатое!
    -Ну попробуй, недоросль наглая! – распалилась Энни, в ее руке опасно загудело пламя.
    Я почувствовал что еще немного и нам всем тут придет один большой конец. Один на всех. Поэтому я не нашел ничего лучшего, как бухнуться на четвереньки, удариться лбом об пол и заголосить:
    -Магистр Вейгар, простите нас, но нам очень нужна ваша помощь!
    Кажется, мое поведение не ошеломило только муху, лениво летающую под потолком. Вейгар, явно польщенный таким отношением к себе, сменил гнев на милость, соткал из теней огромный трон, кряхтя, влез на него и лениво бросил:
    -Продолжай.
    -Что ты делаешь – зашипела на меня Энни, - собираешься пресмыкаться перед этой мелочью?!
    -Его нужно брать лестью – зашептал я в ответ, -Угрозами ты ничего не добьешься!
    Энни хмыкнула и отвернулась, обидевшись на весь мир за то, что тот свел ее с такими идиотами.
    Тем временем я продолжил:
    - Магистр Вейгар, нам известно, что вы весьма недолюбливаете Ноксус и Леди Катарину в частности. Мы разделяем ваши взгляды и хотели бы попросить вашей помощи в совершении справедливой мести в отношении Леди Катарины!
    Вейгар помолчал, затем поинтересовался:
    -У вас к ней какие-то счеты?
    -Да, Магистр, -и я рассказал ему свою историю. Вейгар слушал внимательно, изредка кивая головой, иногда спрашивая о деталях и, когда я закончил, взмахнул посохом. Преграда на пентаграмме, удерживающая нас, пропала. Йордл-маг отправился куда-то в темноту, поманив нас за собой. Мы с Энни переглянулись и отправились за ним. Вейгар вел нас по каким-то одному ему известным коридорам и наконец вывел в свою лабораторию. О, чего здесь только не было! Реагенты, стопки книг, алхимическая посуда, столы для экспериментов, алтарь и даже маленький портал. Мечта любого мага! Вейгар залез на еще один свой трон (мне подумалось что и в туалете у него такой же стоит) и уставился на нас.
    -Вы рассказали довольно-таки презанятную историю. Я не сомневаюсь, что Катарина что-то искала в вашем приюте, а остальные просто попались ей под руку. Вопрос только что ее интересует настолько, что она не таясь творит самосуд над своими собственными гражданами… У меня есть свои счеты с Хозяйкой Клинков и я благосклонно разрешу вам помочь мне, но…
    -Но вы все-таки хотите что-то в обмен –понимающе усмехнулся я.
    -Именно, человек! Услуги такого высококлассного мага как я стоят недешево. Где вы возьмете деньги?
    Я открыл рюкзак Энни:
    -У нас нет столько денег, чтобы оплатить услуги вашего магичества, но есть кое-что другое, что может вас заинтересовать, - я достал шкатулку и бросил ее магу. Тот применил магию, и шкатулка плавно опустилась к нему в руки. Он открыл ее, восхищенно охнул, явив на свет кольцо Дорана.
    -Ух ты! Кольцо Дорана! Как вы узнали, что именно его мне и не хватает для полной коллекции вещей Дорана? – восхитился он. Мы терпеливо ждали, пока Вейгар, кудахтая от счастья как курица, вдоволь налюбуется кольцом. Налюбовавшись, он положил кольцо обратно и обратил свое внимание на нас:
    -Вы смогли меня удивить! Я не буду спрашивать откуда вас это кольцо. Вы можете рассчитывать на мою помощь.
    Отлично! С магом на нашей стороне мы точно не оставим Катарине шансов. Осталось только придумать как выманить ее одну, без охраны. Схожие мысли, похоже, посетили и йордла, потому что он что-то шепнул и из теней соткался большой стол, на котором тот развернул детальную карту Ноксуса. И начался военный совет.


    Глава 4

    Совещались мы долго. Вейгар оказался неплохим стратегом и придумал отличный план по выманиванию Катарины из Дворца. В качестве наживки решено было использовать меня. Я должен был через сеть информаторов передать ей сообщение с текстом «То, что ты ищешь, есть у меня». И датой и местом встречи. Формулировка глупая, но на ней настоял йордл, уверяя, что на такое Леди Клинков точно клюнет. Местом встречи избрали пепелище моего приюта, которое уже расчистили от обломков солдаты Ноксуса. Итак, план действий был таков: Катарина приходит на встречу, заинтригованная посланием. С ней встречаюсь я и отвлекаю ее внимание, пока Вейгар не схватит ее в свою клетку, затем мы общими усилиями добиваем ее. Вроде просто, но как-то глупо было бы рассчитывать, что один из Чемпионов Лиги так глупо попадется в ловушку, поэтому я попросил Вейгара рассказать нам о ее боевых способностях. Йордл неохотно кивнул и начал рассказ:
    -Как вы все знаете, основное оружие Катарины – парные крисы. Она владеет ими на высочайшем уровне. Метает точно в цель с расстояния 100 шагов и может одновременно поражать ими больше трех целей за раз. Впечатляющие способности, но это еще не все. Используя технику древних убийц, Сюнпо, Катарина может мгновенно переместиться вам за спину и нанести смертельный удар. Так что, берегите спины, я не собираюсь все время спасать ваши задницы, -буркнул маг.
    -Смотри как бы нам не пришлось спасать твою, ва-ше маги-и-и-чество, - не осталась в долгу Энни.
    Я ожидал что Вейгар сейчас опять начнет перепалку, но тот просто не обратил на колкости никакого внимания, что-то бубня себе под нос. Операцию назначили на завтрашний вечер. Я опасался как повлияет моя болезнь на исход операции, но все равно решил ничего не рассказывать Вейгару. Мы еще раз обговорили детали и распрощались. Визит к этому йордлу оставил у меня в душе двоякое впечатление. Я не знал, можно ли ему доверять, но и понимал, что без него наше дело обречено на провал.
    Мы покинули жилище мага под вечер, когда меня уже начинало лихорадить. Не отвечая на обеспокоенные вопросы Энни, мы чуть ли не бегом добрались до дома, где я тут же поспешил в свою комнату, задыхаясь от кашля. Мне было стыдно, что я ничего не говорю Энни, но мне очень не хотелось лишний раз волновать ее. Обуреваемый чувством вины, страдая от жара и кашля, я едва смог уснуть перед утром.
    Практически весь следующий день мы отсыпались перед бессонной ночью, изредка вставая, чтобы поесть. Энни растолкала меня уже под вечер. Болезнь тихонько напоминала о себе, чувствуя приближение ночи. Я пока терпел и сдаваться ей не собирался. Слишком многое сейчас поставлено на кон. Мы поужинали, собрались, немного поговорили, посматривая на часы. И я и Энни нервничали. Весточка от Вейгара пришла точно в назначенный срок – огромная летучая мышь стукнулась нам в стекло, что означало «все в порядке, она клюнула, выдвигайтесь на место сбора». Я кивнул Энни и последний раз проверил снаряжение: булава, кольчуга, легкий щиток на левой руке, не стесняющий движений и длинный и широкий плащ, чтобы скрыть все это. Энни осталась в своем темно-бордовом платье и сейчас крепко сжимала Тибберса в руках. Ей было страшно. Я ласково потрепал ее по голове, успокаивая, и мы отправились на место сбора. Оно было недалеко, и мы быстро туда добрались, не встретив никого на нашем пути. Вейгар уже ждал нас.
    -Она клюнула! – возбуждено запищал он, - Встреча через десять минут, так что вам лучше приготовиться!
    Я в десятый раз проверил снаряжение, Энни задумчиво смотрела на свой огонек, а Вейгар что-то тихо бубнил, делая пассы руками. Внезапно он закончил бормотать и сказал:
    -Пора!
    Я обменялся взглядами с Энни, пожелал себе удачи и вышел на место встречи. Кашель драл мне горло, но я пока мог его выносить, тем более что Вейгар, заметив, что я плохо себя чувствую, обследовал меня своим магическим зрением и установил, что моя болезнь имеет магическое происхождение. Честно говоря, легче от этого мне не стало, но он смог чуть-чуть облегчить симптомы, напитав мое тело своей энергией. Так что сражаться я сейчас был вполне в состоянии.
    Холодный ветер гулял по тому месту, где раньше находился мой приют, где жили те, кого я любил, и где они погибли по воле бессердечной Хозяйки Клинков. И сегодня, с помощью богов, я совершу возмездие, чего бы мне это не стоило! Внезапно я услышал осторожные шаги. Кто-то приближался ко мне из темноты. Я, как было условлено, зажег факел. Шаги остановились. Неизвестный меня внимательно разглядывал. Однако я был в капюшоне и склонил голову, поэтому лица моего видно не было. Тишина продолжалась около минуты, затем что-то свистнуло, и я почувствовал лезвие ножа, уткнувшегося мне в спину. Вот оно, Сюнпо!
    -Повернись. – сказал голос за моей спиной, - Медленно.
    Я выполнил требование. Передо мной стояла Катарина. Хозяйка Клинков. Красивая и в то же время жестокая девушка. Я невольно залюбовался ее фигурой, красивыми красными волосами, достающими чуть ли не до земли. От созерцания меня отвлек укол в грудь. Она смотрела на меня в ожидании, приставив нож к груди. Это плохо. Нужно срочно разорвать дистанцию, иначе меня зацепит вместе с ней.
    -Сними капюшон – приказала Катарина. Я потянул завязки на плаще. Я чувствовал на себе взгляды Энни и Вейгара, следящие за каждым моим шагом. Что ж… Время для шоу! Я развязал завязки и плащ начал медленно сползать с меня, открывая оружие. Я заметил, как взлетела вверх в недоумении бровь Катарины и я, не мешкая, ухватил плащ левой рукой и швырнул его ей в лицо. Свистнула сталь, разрезая его напополам, но я уже вытянулся в длинном прыжке, уходя из зоны атаки Вейгара. И в этот же миг вокруг Катарины возникла та самая стена, которой поймал нас тогда Вейгар, пространство над ней сгустилось тьмой и выплюнуло жирный плевок концентрированной тьмы. В этот же момент откуда-то сбоку, злобно шипя и плюясь искрами, прилетел огромный огненный шар. Не иначе подарок от Энни. Пространство внутри клетки загрохотало и заволокло дымом. Неужели удалось?! Я, кашляя, встал и медленными шагами начал приближаться к воронке, оставшейся от совместных ударов Вейгара и Энни. И тут мы все услышали смех. Он обрушился на тишину как волк на ягненка и сразу же парализовал нашу волю и мысли. Как…? Как она смогла пережить это? – вертелась у меня в голове мысль. И прямо передо мной возникла Хозяйка Клинков – растрепанная, злая и очень опасная. Я схватился за булаву, но было поздно – страшной силы удар в челюсть опрокинул меня на землю. В следующее мгновение Катарина исчезла и я услышал вскрики Энни. –О, нет!, - простонал я.
    -ТИББЕРС! – завопила девочка и что-то ощутимо грохнуло. С трудом встав я увидел как огромный медведь сражается с Катариной, а неподалеку лежит на земле что-то темно-бордовое. У меня сжалось сердце и я побежал к ней. По милости богов, Энни была жива, кинжал лишь распорол ей плечо. Я обернулся и увидел, как в Катарину со стороны Вейгара несется огромный черный шар темной материи. Похоже, это было его самое сильное заклинание. Катарина заметила опасность, но уклоняться не стала. Шар ударил ее прямо в спину, с грохотом взорвавшись. Место сражения опять заволокло пылью, и я перестал что-либо различать в этом кошмаре. Тут ко мне подошел изрядно потрепанный Тибберс.
    -Бери ее и уноси отсюда – показал я на Энни. Я почему-то был уверен, что он меня понимает. Медведь взял девочку в лапы и скрылся в ночи, унося ее от опасности. Я с облегчением вздохнул и повернулся в сторону предполагаемого трупа Катарины. И тут же ощутил как кинжал вонзается мне в плечо. В ногу. В руку. В бедро. В живот.
    -Кха-а-а.. – только и получилось выдавить мне из себя, туманящимся взглядом я увидел, как ко мне легкой походкой идет Леди Катарина. Я сплюнул кровью… «Надеюсь, Вейгару удастся уйти»,- подумал я падая на землю. Кашляя от заполняющей рот крови, я наблюдал как Катарина подошла ко мне, присела на корточки и хладнокровно вытащила из меня свои кинжалы. Хлынула кровь и мое сознание начало быстро угасать. «Вот и все»,- подумал я, - «Простите меня, все.. Прости, Ниара.. Я не смог..» Внезапно в поле зрения появился Вейгар, который подошел и так же стал рядом со мной. «Беги, дурак!», - хотел сказать я ему, но тело мне уже не подчинялось. Катарина подняла голову и встретилась с ним взглядом, затем улыбнулась.
    -Хорошая работа, Вейгар. Ты заслужил благосклонность Ноксуса. Твой план сработал идеально. Я снова не пожалела что ты с нами. Ангел Хранитель и Кулон Банши сработали отлично.– медовым голосом проворковала она, - А, кстати, вот и он. Держи.
    Она снаяла с шеи кулон и передала в дрожащую от нетерпения руку йордла. Тот довольно засмеялся, поклонился Катарине и исчез в портале. Катарина снова посмотрела на меня.
    -А вот тебе, мой друг, сильно не повезло, - улыбнулась она. На этом мое сознание покинуло меня…
    ….
    Вейгар… Проклятый маленький ублюдок!..


    Глава 5
    Я стоял посреди огромного поля из клинков. Мечи были здесь повсюду. Они летали в воздухе, толстым слоем устилали землю, образовывали целые деревья и облака. Даже ветер, холодивший мою обнаженную кожу, казалось, сам был острым как меч. Я не помнил, как я оказался здесь. Последнее, что отпечаталось в моей памяти – лицо ненавистной Катарины и ее змеиная улыбка на губах, а так же горький вкус крови и поражения.
    -Жалкий человечишка! – прогремел чей-то голос, и Мир Мечей, казалось, жалобно зазвенел ему в ответ, - Ты настолько слаб, что не достоин даже дышать одним воздухом со мной! Проиграть Катарине, этой паучихе! Ты этого хотел? Так ты хотел отомстить? Я отметил тебя своим Знаком, потому что увидел в тебе стремление к борьбе, стремление защитить то, что тебе дорого! Посмотри на себя! Ты облажался. И теперь тебя ждет незавидная судьба.
    -Я знаю это. – спокойно ответил я. Этот голос ничего нового не поведал мне и я устал уже переживать и беспокоиться о себе. Мне немного грело душу то, что Энни удалось спастись. Это главное. А все остальное – не важно. Я жалел, что втянул ее в это. Это было моей ошибкой, за которую должен расплачиваться только я. Невидимый голос, видимо, прочитал мои мысли и сказал:
    -Ты переживаешь за девчонку. Ты мог бы найти себе более сильных союзников, чем девчонка, боящаяся своей силы, и продажный йордл.
    Упоминание о Вейгаре всколыхнуло мою ярость, и я сжал кулаки.
    -Воот, - в Голосе зазвучали торжествующие нотки, -Таким ты мне больше нравишься! Освободи себя от ненужных чувств! Пусть тебя ведет только ярость! И тогда, может быть, ты станешь достойным моей силы. А пока убирайся. Докажи мне, что ты достоин!
    Из воздуха соткался меч и одним широким взмахом снес мне голову.

    В лицо мне ударило что-то холодное и мокрое. –Гляди, очухался, кажись! – произнес кто-то.
    -Еще б не очухался, его сам Доктор Мундо лечил! – послышался второй голос, мне показалось что его обладатель поежился, –Брр.. Доктор Мундо , конечно, психопат, но лечит хорошо.
    -Хочешь, я скажу ему про ту болячку, которой тебя Стелла наградила? – ехидно осведомился первый.
    -Иди ты! Не смей! Зачем я вообще только тебе об этом сказал! – расстроился второй.
    Я сделал попытку открыть глаза. Получилось с третей попытки. Я медленно повернул голову, осматриваясь. Тесное и темное помещение. Пыточные инструменты и машины повсюду. Мое тело висело на цепях в ноксианской камере пыток. Надо же. Кто бы мог подумать. А я думал меня отошлют на курорт. Я скосил глаза, пытаясь рассмотреть свои раны. Удивительно, но их не было. Только свежие рубцы алели на коже. Наверное тот самый Мундо постарался. Впереди меня разговаривали двое стражников. Видимо им и принадлежали голоса, которые я слышал ранее. Один из них посмотрел в мою сторону:
    -Очухался, красавчик! – поделился он своей радостью голосом первого, - Зови Леди Катарину!
    Второй, кивнув, умчался. Я почувствовал, что у меня страшно пересохло в горле.
    -Пи-и-и-ть, - прошептал я. Стражник без слов поднес к моим губам флягу и держал ее, пока я не напился. Действительно, зачем отказывать в последнем удовольствии смертнику? В том, что я смертник я уже не сомневался. Из ноксианских камер выходят только ногами вперед или на эшафот, без права на амнистию. Так я провисел около десяти минут, размышляя о своей незавидной судьбе. Наконец, лязгнул замок, открывая дверь, и в камеру вошла Катарина собственной персоной.
    -А-а, ну как поживает наш неудавшийся заговорщик? – спросила она у первого.
    –Попросил попить, миледи, я не смел отказать. – отрапортовал стражник.
    -Молодец, - похвалила его Катарина, - быть может, он подобреет и все нам сам расскажет, так, милый? – Она взяла меня за подбородок и заглянула в глаза. –Или мне придется попросить моих друзей развязать тебе язык иначе.
    Надо же! Не знал, что у этой твари есть друзья!
    Я собрал всю слюну и смачно плюнул ей в лицо. Она вытерла плевок и улыбнулась.
    - Дерзкий ягненочек! Что ж, ты сам избрал свою судьбу. Ургот! – она взглянула куда-то в район двери.
    -Да, моя госпожа, - в дверях появилось ужасное создание, которое иначе как «отвратительным» назвать сложно. Уродливое, жирное тело, словно сшитое из кусочков кожи, вместо ног странное сооружение, напоминающее ноги паука или краба и ужасная маска на лице. На правой руке размещалось ужасного вида лезвие, а на левой – некро-пушка, очевидно, подарок Заунцев Ноксусу.
    -Он твой, - Катарина неспешно пошла к выходу, - Только проследи, чтобы он дожил до завтрашнего суда.
    -Да, моя госпожа, - прохрипел Палач Ургот. Затем он повернулся ко мне. Лезвие на руке тихонько завизжало.
    -Ну что, червяк, поиграем? Сейчас ты назовешь мне имена всех своих сообщников и будешь умолять меня убить тебя! Можешь начинать прямо сейчас!– прошипел через свою маску Ургот и затем начались самые ужасные сутки в моей жизни. Ургот не зря снискал себе славу самого жестокого палача Ноксуса. Уж что-что, а пытать этот ублюдок умел. И, хуже того, любил! Дважды охраннику приходилось вызывать Доктора Мундо, огромного человекоподобного урода, который производил впечатление дегенерата, однако имел выдающиеся познания в медицине. Он колол мне какую-то дрянь, от которой все мои раны моментально заживали. Кстати, наверное, это был эффект его уколов, но болезнь пока не беспокоила меня. Дождавшись, пока мои раны затянутся, Ургот принимался за меня опять. Под конец суток я уже не мог даже кричать, а только хрипел, когда Палач полосовал меня на ремни своим ужасным лезвием. Я пытался провалиться в спасительное беспамятство, но меня почему-то удерживал в сознании Голос, далеком эхом шептавший «Закаляй металл своей души и тела!». И я закалял. Хотя лучше бы вообще не закалял. Лучше бы Катарина меня убила. Лучше бы я сгорел в приюте… Лучше бы я вообще не появлялся на свет!
    Наконец, за два часа до суда Ургот оставил меня. Мундо сделал укол, промычал что-то вроде «Мундо – доктор, Мундо - уволен!» и тоже удалился. Мне было позволено немного поспать, чем я и воспользовался. Разбудил меня лязг открываемой двери. В камеру вошли четверо солдат, под предводительством Ургота. Он подошел и снял мои цепи, одновременно заковав меня в наручники.
    -Идем, червь, сейчас ты предстанешь перед благородным судом Ноксуса и я лично казню тебя прилюдно. Так что двигай побыстрее ногами, а то я могу не сдержаться и кончить тебя прямо здесь!
    Я повиновался. Шлепая босыми ногами по холодному полу, я с тоскою думал о Ниаре, о судьбе Энни и о других не очень веселых вещах. Перед выходом из казематов на меня накинули черный мешок, и я совсем перестал что-то видеть. Я только брел позади Ургота, слепо тыкаясь в неожиданные препятствия. Меня бросился поддерживать один из солдат, но Палач рыкнул на него и тот вернулся в строй. Да уж, цацкаться со мной никто не будет. Казалось, прошла вечность, прежде чем я почувствовал под ногами не холодный камень тюрьмы, а теплую плитку мостовой. «На площадь ведут» - подумал я. Ну конечно. Казнь на площади –любимое развлечение горожан. Сначала они воют от счастья, наблюдая как четвертуют их соседа, а потом воют от ужаса, когда на следующий день четвертуют их самих.
    Наконец мы остановились. С меня сдернули мешок, и я зажмурился от яркого солнца, ударившего мне прямо в глаза. Когда глаза немного привыкли к свету, я огляделся. Площадь в центре Верхнего Ноксуса представляла собой огромный круг, в центре которого находился эшафот в виде огромной каменной плиты с кровостоками, и место, где располагались судьи. Место суда и казни было огорожено защитным барьером, не допускающим проникновения посторонних, которые могли бы помешать процессу. Сейчас я стоял возле плиты эшафота, прямо в центре площади, а вокруг меня бурлила толпа. Многие кричали оскорбительные реплики, пытались кидать камни и что-то длинное и острое. Я скривился: «Показуха. Все это чистой воды показуха». Наконец ко мне поднялся некто в мантии Обвинителя и жестом приказал толпе замолчать. Над площадью повисла гробовая тишина. «Ну точно как пастух над стадом», - подумалось мне, глядя как люди повинуются одному лишь жесту Обвинителя.
    -Граждане великого Ноксуса! – начал свою речь Обвинитель, - Сегодня мы присутствуем на показательном процессе! Показательном не с точки зрения правосудия, оно у нас всегда справедливо, а с точки зрения безопасности вас и ваших близких! Вот этот мятежник, - Обвинитель указал на меня, - напал на вашу верную слугу –Леди Катарину, - на эшафот поднялась Катарина и насмешливо взглянула на толпу, - пытаясь не только убить нашу уважаемую Леди, но и подорвать этим стабильность жизни каждого ноксианца! Он покусился не только на жизнь Хозяйки Клинков, но и на ваше благополучие, ваше спокойное будущее, ваш спокойный сон по ночам! Какой приговор вы вынесете ему!?, - Обвинитель простер руки над толпой, разрешая народу выражать его волю и толпа взревела, подчиняясь ему. Со всех сторон летело только одно слово: «Смерть!» Толпа скандировала его как заведенная. Смерть! Смерть! Смерть! Я нашел в себе силы усмехнуться. Как же ничтожны люди в своих слабостях. Они подчиняются воле сильнейшего, дрожа за свои жалкие жизни, хотя они без труда могли бы смять все преграды и уничтожить своих «правителей» и избавиться от вечного страха, снедающего их души. Я услышал, как в ответ на мои мысли раскатисто смеется в моей голове Голос.
    -Граждане! Ноксус живет ради вашего блага и для ваших желаний! –продолжил Обвинитель, - И мы исполняем волю народа!
    Он повернулся ко мне: «Тирэ Сенари! За преступления против Ноксуса, за покушение на жизнь гражданина Ноксуса ты приговариваешься к немедленной смерти! Желаешь ли ты сказать что-нибудь в свое оправдание?»
    Я промолчал, не желая участвовать в этом шоу.
    -Печально, - огорчился Обвинитель, -На эшафот его!
    Солдаты схватили меня и потащили к эшафоту. Я не сопротивлялся. Страха тоже не было. В последнее время я разучился бояться смерти. Все это казалось мне каким-то нереальным, неосязаемым. Казалось, что сейчас придет моя Ниара, и разбудит меня. И все это окажется лишь страшным сном. «Ниара, мы скоро встретимся».
    Меня положили на плиту, приковав к ней цепями, и ко мне снова подошел Ургот. Урод часто дышал в предвкушении развлечения и нервно переминался на своих суставчатых механических ногах. Сквозь дыхательное отверстие его маски тихо вырывался какой-то дым.
    -С чего мне начать, червь? Что мне сначала тебе отрезать? – забавлялся Палач, наслаждаясь моим безвыходным состоянием. Он уже включил свое вибрирующее лезвие и теперь оно тихонько жужжало, собираясь отведать моей крови. Толпа за барьером бесновалась, так же алкая крови и зрелищ. Ургот занес надо мной свое оружие. Я закрыл глаза. Будь что будет.
    Внезапно по толпе прошел вздох удивления, сменившийся гулом людских голосов. До меня донеслись выкрики «Смотрите! Это же Генерал!» Я открыл глаза. На эшафот взошел мужчина неопределенного возраста с черной птицей на плече. Нижнюю часть его лица закрывала маска, а поверх свободной тоги были одеты походные генеральские доспехи.
    -Генерал Суэйн! – поклонился ему Обвинитель, - какая честь для нас! Вы лично решили почтить нас своим присутствием на казни мятежника?
    Суэйн холодно взглянул на Обвинителя, затем подошел к Катарине и что-то тихо сказал ей. Я видел, как недовольно хмурит брови Леди Клинков. Жестом она подозвала Обвинителя. Суэйн еще раз что-то сказал уже им обоим. Обвинитель начал было спорить, но Катарина оборвала его жестом руки. Кивнув Генералу, она сошла с эшафота. Суэйн последовал за ней. Обвинитель снова подошел ко мне.
    -Граждане свободного Ноксуса! – обратился он к толпе, - Генерал Суэйн еще раз доказал свою непревзойденную мудрость, и предложил для мятежника еще более ужасное наказание, чем смерть! Волей Совета Ноксуса, осужденный Тирэ Сенари приговаривается к ссылке на Острова Теней! Там сейчас идут наши раскопки во славу великого Ноксуса, и нашей экспедиции требуется свежее мясо! Не волнуйтесь, наши дорогие граждане, практически нет шансов, что он выживет там! А смерть в когтях нежити – самое прекрасное наказание для врага Ноксуса!
    Толпа зароптала, недовольная тем, что ее лишили кровавого зрелища. Рядом со мной разочарованно вздохнул и Ургот. –Не обольщайся, червь! –прошипел он, - Время проведенное там тебе покажется самым страшным кошмаров твоей жизни и я с наслаждением буду читать о твоей смерти в Вестнике Правосудия! Хе-хе-хе, - забулькал он, смеясь, и приказал: -Заковать в цепи и доставить на тюремную баржу. Причал номер десять. Не церемоньтесь с ним.
    С этими словами Ургот удалился. Меня сняли с плиты эшафота и поволокли куда-то, снова одев мешок на голову.
    Я уже не обращал внимания, сколько времени меня вели в порт. Просто в один момент я почувствовал свежий морской ветер и услышал громкие крики чаек. «Похоже, пришли» - подумал я. И тут же с моей головы сдернули мешок. Щурясь от яркого солнца, я осмотрелся. Вокруг стояли корабли. Много кораблей. Начиная от огромных линкоров и кончая маленькими галерами. Был среди них даже один стимоход Зауна. Меня грубо толкнули в спину в направлении грузового фрегата «Гордость Ноксуса», переоборудованного для перевозки заключенных. Занятная такая «тюремная баржа». Меня волоком затащили по трапу на палубу как какой-то мешок с картошкой, открыли люк трюма и с криком «Первый пошел!» пинком сбросили вниз. Я покатился по деревянной лесенке в темноту. Падение было жестким, и я каким-то чудом избежал серьезных травм, успев сгруппироваться и поджать колени к груди. Следом за мной сбросили еще кого-то и люк с лязгом закрылся. В темноте трюма стоял удушливых запах человеческих испражнений, пота и сырости. Я закашлялся, встал на четвереньки и попытался осмотреться. Кругом в полумраке ворочались стонущие тела, где-то кто-то надсадно кашлял, кто-то блевал. Очевидно, что это были такие же бедняги-заключенные, как и я. Я отполз в свободный уголок, нашел там какой-то драный обрывок парусины и провалился в сон. Все-таки за эти два дня я чертовски устал. Сон захватил меня ненадолго и оставил без сновидений. Голос в голове тоже молчал, и я просто восстанавливал силы, отдыхая в вонючем трюме, который на долгое время должен был стать моей тюрьмой.
    Проснулся я от размеренной качки судна. «Мы в море», - понял я. Прислушавшись к своим ощущениям, я понял, что жутко голоден и в этот же момент, как по заказу, лязгнул замок люка и вниз упал мешок с едой. Люди, словно осатаневшие звери, налетели на пищу. Они рычали, дрались за каждый кусок, отпихивая друг-друга и, давясь, запихивали себе в рот далеко не свежую пищу.
    -Селективный отбор, - прошептал я. Ну конечно. Эти ноксианские ублюдки убивают двух зайцев: исполняют смертный приговор руками заключенных и отсеивают слабых, тех, кто не способен будет выжить, чтобы работать на Островах Теней. Расчетливые выродки. Я изловчился и сумел вытащить из мешка плесневелый хлеб и подгнившее мясо. Не задумываясь, я съел это, благо, будучи бродягой, ел и не такое, так что такое блюдо было для меня чем-то вроде деликатеса. Затем я вернулся в свой угол, снова завернулся в вонючую парусину и попытался еще немного поспать. Сколько я так пролежал - не знаю, в темном трюме время идет по-своему, но тут дала знать о себе моя болезнь. Внезапно сухой кашель скрутил меня и мои «соседи» отодвинулись от меня, посчитав чумным и чрезвычайно заразным. Я застонал. Жар моментально заставил меня вспотеть, голова начала раскалываться, а горло гореть огнем. «Видимо наступил вечер», - подумал я, пытаясь хоть как-то унять эту боль. В отчаянии я прикоснулся лбом к железному шпангоуту, надеясь что холод металла охладит боль. И действительно, боль отступила и мне стало лучше. Я сидел так около часа, пока боль не ушла совсем. Но едва только я отодвинулся от металла, как боль начала возвращаться. Я снова схватился рукой за шпангоут и с удивлением отметил, что боль снова исчезает. Тогда я привалился плечом к холодному металлу и с наслаждением заснул.
    Так прошло около трех дней. Хотя трудно точно судить, когда не видишь солнца, и исключительно по приступам болезни определяешь наступление вечера. На второй день умерло трое человек, и их трупы выбросили на съедение акулам. На третий день погибло еще четверо. Итого, из двадцати заключенных в живых осталось тринадцать. Сколько их останется, когда мы доберемся до Теневых Островов? Никто не знал. До пункта назначения плыть около недели, Теневые Острова находились от Ноксуса практически на другом краю Рунтерры, и погубить нас могло что угодно: шторм, плохая еда, болезни или морские чудовища. Иногда к нам повеселиться спускались тюремщики. Они либо стравливали между собой заключенных, награждая победителя относительно свежим хлебом, либо ради своего удовольствия избивали какого-нибудь бедолагу, катая его пинками по полу и громко смеясь. Из-за такой обстановки жители трюма постепенно превращались в зверей, утрачивая все человеческое в своем характере. Наверное, как раз такие и были нужны Ноксусу для работы на Теневых Островах.
    Приступы болезни стали приходить все чаще, и я уже практически не отходил от металлического шпангоута. Только его холод помогал мне пережить приступы. Он глушил боль, прекращал кашель и оставлял мне свежую голову. Я уже всерьез опасался остаться возле этого шпангоута навсегда…
    Четвертый день разбудил меня криками и топотом по палубе. Я открыл глаза и прислушался. В темноте беспокойно зашевелились остальные заключенные. Сверху неслись какие-то команды, по положению судна я определил, что оно стремительно маневрирует, очевидно, уклоняясь от кого-то или чего-то. Я подобрался к самому люку и прислушался. До меня доносились обрывки фраз типа «…тебе в глотку! Свистать всех наверх!» «Поворачивай, поворачивай, они уже близко!» Они? Кто это еще «Они»? Что-то глухо ухнуло совсем рядом с судном, я услышал шипение падающей воды. Похоже на пушечный снаряд. Но кто стреляет-то, Ноксус его побери! И в это же мгновение совсем рядом с люком кто-то пробежал, громко топая и истошно вопя всего одно слово: «Пира-а-а-а-ты-ы-ы-ы-ы-ы!!!!»
    Отлично. Только пиратов нам и не хватало.


    Глава 6

    Я читал о пиратах в какой-то книжке, которую как-то вместо милостыни мне бросили в миску. Там говорилось, что пираты это благородные очистители морей от «всякого сброда» и всячески восхвалялся подобный образ жизни. Однако от людей я слышал совсем другое. Пираты, по их словам, были жестокими мясниками, грабящими торговые суда, при этом зачастую убивая всех без разбора. Так же пиратам приписывали нападения на прибрежные поселки, во время которых они вырезали всех мужчин и похищали женщин. Где правда, а где ложь сейчас уже трудно сказать, но я был уверен в одном – вряд ли что-то хорошее нам сулит встреча с этими буйными ребятами.
    Судно снова качнуло. Пушечный снаряд упал совсем рядом с левым бортом, подняв целую тучу брызг, шум которых был слышен даже в трюме. Я сидел у люка, слушая вопли капитана, грохот выстрелов и отчаянную ругань матросов. Для своего спасения я вряд ли мог что-то сделать, и мне оставалось только ждать и довериться слепой судьбе. Гвалт на палубе внезапно заглушил тяжелый протяжный свист. Инстинкт выживания сбросил меня с деревянной лестницы, ведущей из трюма, и заставил укрыться за нижним шпангоутом. И мои чувства меня не обманули. Через мгновение раздался страшный взрыв, разметавший лестницу, сорвавший крышку люка и убивший шесть заключенных, у которых не хватило ума спрятаться. Мне показалось, что я оглох. Яркий солнечный свет хлынул в развороченный трюм, разгоняя мрак и ослепляя выживших. Едкий дым клубами валил в огромную дыру в палубе. Через мгновение в эту дыру упал мертвый матрос с саблей в животе. Сверху появилась злобная рожа пирата и тут же исчезла: какой-то солдат, подкравшись сзади, мощным ударом снес ему голову. Голова разбойника с глухим стуком упала на залитые кровью доски трюма. И этот звук вернул мне контроль над телом и ощущениями. Моя кровь внезапно вскипела, и я ловкой белкой взлетел на палубу. Следом за мной начали выбираться остальные заключенные. Открывшаяся нам картина была ужасной.
    Пираты шли на абордаж. Их массивный, похожий на кортик, стайер практически вплотную приблизился к нашему кораблю, обстреливая его из всех орудий, и с него уже летели абордажные крючья. Цепляясь за борта, они надежно застревали в дереве, позволяя пиратам немного подтягивать свой корабль к нашему. По этим канатам, ловко балансируя, уже бежали новые и новые флибустьеры. Команда нашего корабля встречала их залпами некро-мушкетов, сталью мечей и вспышками заклинаний мага, который, как оказалось, входил в корабельную команду. Маг защищал стрелков барьером, через который те могли свободно стрелять по врагу, и периодически швырялся зелеными шарами, которые заставляли плоть таять будто воск. Вопли и крики сражающихся, казалось, заставляли море бурлить…
    -Сконцентрировать огонь! Левый борт, ПЛИ!
    Корабль содрогнулся от мощного залпа артиллерии левого борта. Хоть это и торговый корабль, переделанный в тюрьму, но постоять за себя он может. Я огляделся, оценивая ситуацию. Дело плохо. Если так пойдет и дальше, нас просто возьмут числом. Внезапно прямо рядом со мной с визгом вонзилась в дерево пуля. Я отпрянул в сторону, пытаясь найти мерзавца, который вздумал стрелять в заключенного и тут же, чуть в стороне, я увидел корсара, который, громко ругаясь, снова заряжал свой пистолет. Второго шанса на выстрел я ему давать не стал, прыгнув на него. Он почти успел зарядить пистолет, когда я схватил его за горло. Необъяснимая звериная ярость снова овладела мной, и я давил его горло пока тот не захрипел и не обмяк у меня в руках. Схватив пистолет, я зарядил его и выстрелил в бегущего на меня пирата с высоко поднятой над головой саблей. Пуля попала прямо ему в левый глаз, отчего он завертелся волчком и рухнул на жесткие доски палубы. Я отбросил пистолет и схватил саблю. Прикосновение металла немного успокоило мои нервы и освежило разум. Я даже начал чувствовать себя лучше.
    Тем временем пираты уже добивали последние остатки наших защитников. Увидев полуголого парня с саблей, на меня бросились сразу четверо. Я пинком катнул им под ноги бочку, которая сумела свалить двоих, и бросился на них. Ярость уступила место спокойному и холодному безразличию. Двумя ударами я прикончил пытающихся встать пиратов и едва успел защититься от двух клинков оставшихся. Один из них распорол мне руку, и моя левая рука стала скользкой от крови. Резко крутанувшись на месте, я полоснул широким рубящим ударом одного, затем воткнул саблю в живот другому корсару. Видимо это произошло настолько быстро, что они умерли, изумленно выпучив глаза. Вид крови совершенно затуманил мне разум. Я, рыча как какое-то животное, бросился прямо на толпу врагов. Они не успели опомниться, как я убил троих, и бросился на четвертого, который стоял в центре пиратов и что-то им кричал. Я успел отметить что он отличался от остальных пиратов красивым красным камзолом, широкой шляпой и густой черной бородой. «Капитан», - мелькнула у меня в голове последняя мысль и пропала, погребенная под всепоглощающей яростью. Внезапно он вытащил пистолет и выстрелил в своего пирата, который струсил в бою с тремя солдатами и побежал. Не давая ему времени на перезарядку, я налетел на него как вихрь, яростно рубя трофейной саблей. Капитан оказался крепким орешком и не выказал и тени удивления, молниеносно отражая все мои удары. Остальные пираты кинулись было ему на помощь, но он рявкнул «Стоять, курррвы» и внезапно снова поднял пистолет. Я бросил свое тело в сторону, уходя с линии огня, но капитан целился не в меня. Грохнул выстрел, и из-за бочек упало окровавленное тело солдата Ноксуса, целившегося из некро-мушкета. «Парррлей!» - проревел Капитан и выдал такую серию ударов своей загадочной желтой саблей, которую я смог отразить каким-то чудом. Каждый удар отдавался болью в руке и скользкая от крови рукоять начала выскальзывать из моей ладони. Тогда я собрал все мои силы и метнул саблю. С тихим шелестом она полетел в капитана, но тот отклонился в сторону и сабля с громким звоном вонзилась в мачту, оставшись торчать там, мелко-мелко дрожа. Не теряя времени, я прыгнул в сторону предводителя пиратов, хватая его руку с саблей и нанося свободной рукой мощный удар в челюсть. Капитан пропустил этот удар, и его голова дернулась назад. Я отпустил его руку с оружием и схватил свою саблю, одним рывком вытаскивая ее из мачты. От этого усилия у меня чуть не лопнули мышцы, но я уже заносил клинок для последнего удара, как вдруг капитан повернул в руке свой пистолет и ударил меня рукоятью в висок. Казалось, само небо рухнуло на меня, и я отшатнулся, оглушенный. Подняв глаза, последнее, что я увидел, был тяжелый капитанский кулак, летевший мне прямо в лицо. Челюсть взорвалась вулканом боли, я почувствовал странную легкость, которая тут же самым неожиданным образом закончилась ударом о корабельную палубу. Битва была закончена. Мы проиграли.
    Голова гудела как набитый пчелами барабан. Я попытался открыть глаза, но в них тут же ударил яркий свет и, мне снова пришлось зажмуриться. Потоком хлынули слезы. Попытавшись вытереть их, я вдруг понял, что связан и не могу пошевелить руками или ногами. Меня спеленали как мумию из Шуримской пустыни. Я прекратил попытки освободиться и огляделся. Каюта, куда меня приволокли, поражала своей роскошью. Золотые статуэтки, красивые картины, даже пара редких артефактов – все это указывало на то, что это каюта далеко не рядового матроса. Я заворочался и сумел сесть. Жутко болели связанные руки, но освободить их не было никакой возможности. «Забавно,» - подумал я, - «Из одного плена угодил в другой.» И тут с громким грохотом распахнулась дверь каюты и в комнату вошли двое пиратов, краснея от натуги, тащившие огромный сундук с чем-то звякающем при каждом шаге внутри. Следом вошел капитан. Он выглядел необычайно довольным. К своему сожалению я не заметил у него на лице следа от своего удара. А вот моя щека вспухла как арбуз. Слава богам он мне зубы не выбил.
    -Свободны, крррысы, - отпустил капитан своих матросов и сел прямо на сундук, уставившись на меня своим насмешливым взглядом.
    -Ну и ну, - наконец сказал он, - Я черрртовски долго плаваю по морррям, но давненько не встречал сухопутной кррррысы, которая могла бы меня так уделать.
    Уделать? Да у него даже синяка не осталось!
    Я молчал. Капитан расхохотался и открыл сундук с добычей. –Знатная у нас сегодня нажива, кррысеныш. Ты, наверное, не знал, что эта ноксианская лоханка была доверху набита золотом?
    Пират испытующе посмотрел на меня. –Хотя откуда тебе знать, ты из трррюма, поди и посрррать-то не выходил. – Капитан захохотал над собственной грубой шуткой.
    -Если вы хотите убить меня – давайте, только сделайте одолжение – избавьте от своих шуток. – подал голос я. Специфический корсарский юмор мне не очень понравился.
    Капитан захохотал еще сильнее: «Клянусь зубами акулы, ты мне нррравишься, кррысеныш! Срразу видно, что ты не из тех тррряпок, которые валяются у меня в ногах и вымаливают свою никчемную жизнь!» Капитан внезапно хлопнул себя по лбу.
    -Черррта мне в глотку! Я же не пррредставился! Где же мои манеры!, - Он встал и, снял шляпу, поклонившись мне, - Меня зовут Капитан Гангпланк. Гррроза соленых вод. А тебя я буду звать крррысеныш, - Капитан снова расхохотался.
    -Тирэ. –сказал я. – Меня зовут Тирэ Сенари.
    -По мне, так крррысеныш звучит лучше, - заметил Гангпланк и снова заржал.
    Угу. А по мне Болванк вполне звучнее. Я задумался. Хммм… Гангпланк. Знакомое имя. Это не тот ли Гангпланк…….
    -Капитан, - обратился я к нему, - Это не вы ли, случаем, чемпион Лиги Легенд и тот, кого разыскивают даже в городе йордлов Двухфунтовике?
    -О-о, ты слышал обо мне?, - оживился пират, - Да, я славно пощипал этих сосунков из Демасии и Ноксуса. Ррребята считают что им все дозволено и я их перрриодически спускаю на землю.
    Я хмыкнул. Тоже мне, благородный «ррррразбойник».
    -Что вы будете со мной делать, капитан? – спросил я, - За заключенного выкуп не дают. Золота у меня нет. Зачем я вам живой?
    Гангпланк закурил трубку и снова сел на свой сундук. –Видишь ли, крррысеныш, ты вчеррра показал себя отличным бойцом. Мне нужны такие парррни. Вступай в мою команду, и ты не пожалеешь! Никто, кто плавал с Гангпланком, еще не жалел об этом.!
    -Угу, - подумал я, - а кто и пожалел, сказать об этом не успел.
    Но вслух сказал другое: «После всего, что я сделал, вы предлагаете мне стать пиратом?»
    -Сынок, мне наплевать на твое прррошлое и что ты там сделал ррранее, хоть оттрррахал ноксианскую шлюшку Катарррину , - пояснил Капитан, - если ты умеешь дррраться и готов заррработать пару-другую золотых, то тебе тут всегда рррады!
    Стать пиратом. Ха..! Кто бы мог подумать. За последний месяц я уже трижды прощался с жизнью и вот теперь она преподносит мне все новые сюрпризы. Собственно, а почему бы и нет? Заключенным и пленником я уже был. Значит побуду и пиратом! К тому же море – отличное место чтобы спрятаться от тех, к кому ты в скором времени наведаешься по их душу.
    -Я согласен, капитан! – сказал я. Гангпланк засмеялся и хлопнул себя ладонью по коленке: «Рррешено, крррысеныш! Пррисваиваю тебе звание юнги! Добрро пожаловать в семью!» Сказав это Капитан вдруг встал, и потянул саблю из ножен. Я не успел даже округлить глаза, как он молниеносным ударом разрубил путы, связывающие меня. Я растер затекшие конечности и с трудом встал. Капитан открыл какой-то сундук, порылся там и кинул мне штаны и рубаху.
    -Вот, оденься, - и давай-ка дррраить палубу, она у нас сегодня борррдовая вся от крррови!
    Я кивнул, быстро натянул новую одежду, которая пришлась мне как раз в пору, и вышел из каюты. Затем вдруг вспомнив одну вещь, вернулся.
    -Капитан, - позвал я, открывая дверь, - А куда мы плывем?
    Гангпланк выпустил кольцо дыма, улыбнулся и рявкнул: «На Острррова Теней, крррысеныш, а теперь марррш на палубу и чтоб она блестела, когда я пррриду!»
    Я закрыл дверь и прислонился к ней спиной, закрыв глаза. Похоже, судьба настойчиво ведет меня на эти проклятые острова. Ну что ж… Противиться ей я, видимо, не могу. Остается только не мешать. К моим ногам шлепнулась тряпка и швабра. Я увидел пожилого боцмана. Он посмотрел на меня:
    -Юнга? – я кивнул в ответ. Он подошел, тяжело ступая на правую ногу, и сунул мне в руку швабру и тряпку.
    -Моешь отсюда и до обеда, усек?, - я снова кивнул. –Не слышу-у… - наклонился он ко мне.
    -Да, сэр! – гаркнул я.
    -То-то же, - улыбнулся в усы боцман. И тут же заковылял прочь, крича кому-то за моей спиной: «Левее берите, левее, бездари! Ты знаешь, где у тебя лево, кретин? Нет, идиот, лево – это там, где твоя шлюшка-мама тебя в канаве зачала! Чтоб вас всех медуза отымела по два щупальца в каждую задницу! Капитан увидит – за яйца на стакселе подвесит! А ну быстро переделать, сыны плюгавой проститутки! Кто же так парус сворачивает?! Ур-р-роды!»
    Я принялся драить палубу, погрузившись в свои мысли. Снова в памяти всплыла Энни, Ниара и приют. Я почувствовал, что мне их очень сильно не хватает. Да и месть моя не совсем удалась. Похоже, мне и правда следует осмотрительнее выбирать союзников. Интересно, что за человек этот Капитан Гангпланк? Из задумчивости меня вывел боцман, решивший, в порядке профилактики, поорать на меня, поэтому дальше я просто работал, выкинув из головы все мысли.
    Ближе к вечеру ударил гонг корабельного кока, который сегодня приготовил королевский ужин в честь славной пиратской победы. Спиртное лилось рекой, стол ломился от еды, и команда пила и ела как в последний раз. По завершении застолья палуба напоминала поле боя, вот только храп стоял такой, что даже мертвый бы, наверное, встал. Пара самых трезвых разносила спящих по койкам, кто-то еще резался в кости, а кто-то самозабвенно блевал за борт. Между делом команда помянула усопших и выпила за удачное морское будущее.
    Я сытно поужинал и прошел в кубрик, отдохнуть. Там меня догнал очередной приступ болезни, но я привычно разыскал что-нибудь металлическое, коим оказался чугунный стакан, взял его в руки и боль отступила. Позже я сделал себе маленький железный амулет в виде булавы, касаясь которого, я уменьшал боль и кашель во время приступов. Жаль, что я не додумался до этого раньше!
    В таком темпе пролетели еще три дня, когда, наконец, с «вороньего гнезда» не раздался крик наблюдателя: «Земля! Земля! Справа по борту земля!» Я бросил швабру и подошел к борту, чтобы посмотреть на узенькую полоску земли на горизонте. Над землей вдалеке что-то клубилось. Что-то темное и странное. Вообще, эта земля оставляла смутное беспокойство в моей душе. И в то же время она была такой желанной и такой родной…
    Вот они.
    Острова Теней.
    Мы наконец-то прибыли, форхтштевень мне в глотку!

    Глава 7
    К островам вплотную мы подошли к вечеру того же дня. Тогда же Гангпланк вызвал меня к себе. Я осторожно постучался и, дождавшись «Входи, якорррь тебе в глотку!» вошел. Капитан сидел за столом, разглядывая карту Теневых Островов. Он даже не поднял голову, только трубкой указал мне место, куда можно присесть.
    -Малыш, - сказал он мне, - Ты наверное думаешь какого ррраспердуя полоумный Капитан завел нас в это богом забытое место? Так вот я тебе скажу. Мы ищем сокрровища.
    -Сокровища? – совершенно по-глупому переспросил я.
    -Именно, крррысеныш! – Гангпланк откинулся на спинку своего стула, - Говорррят, на этих острровах когда-то существовала могущественная цивилизация довольно сильных магов. Но потом, по неизвестным пррричинам, что-то пррроизошло и им всем настал каюк. Все жители пррревратились в ужасную нежить, смекаешь, салага?
    Он дождался пока я кивну, и продолжил: «Так вот, людишки сгинули, а добро осталось. Всего-то нужно ррразогнать упырей, да сгррробастать все что найдем. Плевое дело! К тому же у меня есть карррта, кррысеныш! Каррта! Без нее туда соваться чистой воды самоубийство., - он ткнул в сомнительного вида старый листок, лежащий у него на столе.
    По моему, туда вообще соваться в любом виде – самоубийство. Но сказать ему это в лицо я не решился. В любом случае меня что-то ждет на этих островах, и я не в силах противиться судьбе. Раз уж так выпали кости богов, пусть так и будет. Особенно если это даст мне силы разобраться с Катариной.
    -Каков план, Капитан? – спросил я. Гангпланк встал и направился на палубу. У выхода он обернулся и бросил: «Пусть тебя это не волнует, крррысеныш, у Капитана все на мази!»
    Корабль встал на якорь в нескольких милях от берега. Гангпланк решил отправиться до берега на двух шлюпках, в которые влезло около двадцати человек. На третьей шлюпки с двумя гребцами и рулевым решено было отправить инструменты для раскопок, дополнительное оружие и припасы. По условию Капитана, если мы не вернемся через четыре дня, корабль должен был отчалить и направиться обратно в Бижуотер. Отправляться решено было рано утром.
    Решив хорошо подготовиться, я крепко выспался, хорошо наелся и к утру был готов идти за Капитаном куда угодно. За то время, что я провел на пиратском корабле, я успел проникнуться некоторым уважением к Капитану Гангпланку. Он, хоть и странный, но человек своеобразной чести, свято чтящий Кодекс Моря – главную книгу пиратов. Конечно я не назвал бы его союзником, но, по крайне мере, его общество более не было мне неприятным.
    Встав в назначенный час я оделся, наскоро умылся и перекусил. Затем проверилснаряжение. Как юнге мне полагался кортик, сабля и пистолет с десятью зарядами пуль. Я обвешал себя оружием, проверил пистолет, еще немного поточил саблю и, закончив, поднялся на палубу. Там вовсю готовились к отправке, спуская на воду шлюпки и таская в них снаряжение. Процессом командовал боцман, доступными словами объясняя всем как они появились на свет и где он их всех видел. Я немного послушал витиеватые обороты в речи нашего боцмана и отправился помочь остальным, как меня вдруг окликнул Капитан.
    -Эй, крррысеныш, иди сюда! – рявкнул он, показывая на свою шлюпку. Когда я подошел он поправил пояс с саблей в ножнах и сказал: «Поплывешь со мной, салага. И деррржи ушки на макушке, а плавник на спине. Спасать тебя я не собираюсь.»
    Я кивнул, показывая что понял.
    -Так, ррребяты! Все в лодки! Мы отпррравляемся! Боцман, корррабль на тебе! – прокричал Гангпланк, запрыгивая в шлюпку. Вскоре его примеру последовали и остальные кладоискатели.
    Через несколько минут лодки были заполнены и рулевые, оттолкнувшись веслами от борта корабля, повели нас туда, где впереди виднелась скрытая странным темным туманом черная и неприветливая полоска берега. Пристально смотря в сторону приближающейся земли я внезапно ощутил, как моя болезнь снова дает о себе знать. По привычке я сжал кулон, но это мне не помогло. Я закашлялся в кулак, недоумевая над неспособностью металла помочь мне. Что происходит? Неужели то лекарство, которое я так счастливо нашел, уже не помогает мне? Проклятье! И это в самый ответственный момент! А если дальше мне будет хуже? Нет, возвращаться нельзя. Придется идти до конца. Я сделал усилие и остановил кашель, булькая практически как Ургот. Мысль о нем вызвала вспышку ярости в моем мозгу и приступ прошел. Я отдышался, умылся солеными брызгами волн и посмотрел вперед. До берега оставалось совсем чуть-чуть. Я уже четко видел прибрежную полосу черного песка, которую лизали белые барашки волн. Вдруг ни с того ни с сего резко потемнело. Все задрали головы вверх, однако на небе не было ни облачка. Просто солнечный свет стал… Темным. Пираты зароптали, но Гангпланк встал на носу своей лодки, выстрелил из пистолета в воздух и закричал: «Не ссать, трррусы! Вы пиррраты или кто? Соберрите свои яйца и вперрред! Богатая добыча ожидает нас!»
    Слова капитана возымели должный эффект и пираты несколько приободрились. По крайней мере перестали шептаться и роптать. Черный песок приближался. С его приближением росло и мое беспокойство. На, казалось, маленькое расстояние мы затратили почти весь день. Это значило что нам придется ночевать на этом негостеприимном берегу. Но что-то внутри меня словно радовалось моему прибытию сюда… Я отбросил странные мысли, когда нос первой шлюпки пропахал широкую борозду в мокром песке, ознаменовав прибытие доблестных флибустьеров на этот богами забытый остров. Первым на землю спрыгнул Капитан. Он тут же огляделся, отыскивая взглядом другие шлюпки, и дал команду на разгрузку. Люди выстроились в цепочку и начали разгружать лодки. Другие в это же время приступили к сооружению базового лагеря метрах в двадцати от линии джунглей. Я успел помочь и тем и другим, как вдруг на берег опустилась тьма. Как будто задули последнюю лучинку света в этом месте. Песочные часы Капитана показывали вечер.
    -Сворррачиваемся на отдых, мылышня! – дал команду Гангпланк и тот час все работы были прекращены. Пока кок готовил ужин, Капитан выставил часовых по периметру, строго-настрого запретив подходить к джунглям, черной стеной вставших перед лагерем. Наверное этот приказ был излишним, потому как никто из пиратов и не подумал бы соваться ночью в эту страшную, молчаливую черную стену. Ужинали все необычайно молча. Нервная обстановка этого места оказывала давление на разум, тяжким прессом сдавливая голову и внушая мрачные мысли. Каждый молил всех богов Рунтерры, чтобы экспедиция прошла нормально, и им не пришлось о ней пожалеть. Но неприятности начались раньше чем мы думали. Едва кок достал фляжки с ромом, как со стороны джунглей послышался дикий рев и сразу за ним жуткий человеческий крик, оборвавшийся на самой высокой ноте. Капитан и все остальные ринулись туда. Подбежав к посту часового, мы увидели жуткое кровавое пятно на песке, и кучку тряпок, некогда бывших человеком. Команда потрясенно молчала. Кто-то осенил себя знаком защиты от злобных сил. Гангпланк был необычайно хмур. И тут все увидели, как черный песок поглощает кровь. Пятно крови быстро впитывалось в его черную массу и всем показалось что этот песок разумен и получает сейчас небывалое наслаждение и… голод…. Люди попятились прочь от места происшестия.
    -Я сваливаю отсюда! - завопил какой-то пират и рванул к лодкам. За ним побежали еще двое. Капитан хладнокровно наблюдал как они пытаются спустить лодку на воду. Затем он подошел и вежливо спросил: «Какого хрррена вы делаете, ррребята?»
    -Если хочешь, оставайся тут, Капитан, а мы сваливаем, - пояснил один из беглецов, тужась от натуги. Гангпланк кивнул и отвернулся. Я вместе с остальными наблюдал что будет дальше. Вдруг с быстротой молнии Капитан развернулся, выхватывая пистолет. Я увидел, как округлились глаза у одного из трех, уже сидевших в лодке. Бах! Бах! Бах! Три тела грузно рухнули в прибой и волны тут же унесли их в море.
    -Еще ссыкуны есть?, - поинтересовался Гангпланк, поворачиваясь к нам. «Нет, Капитан. Не-не, нету, Капитан.» - поспешили пробормотать пираты, стараясь не смотреть в глаза своему лидеру.
    -Отлично! А теперь все отдыхать! И кто запищит и побежит к мамочке, тому я лично пррридам ускорррения пулей в задницу, все усекли?, - не стал церемониться с командой Капитан.
    -Да, сэр!, - нестройным хором ответили пираты и разбрелись по палаткам. Гангпланк назначил новых часовых, и лагерь забылся тревожным сном. Я так же отправился спать, все еще переваривая в уме случившееся.
    Мне снились кошмары. Темные твари из недр самой Пустоты окружали меня, лязгали челюстями и злобно шипели. Я пытался убежать, но их становилось все больше и больше, пока, наконец, они не прыгали на меня одной огромной стаей, отрывая от меня куски мяса и с хрустом перемалывая кости. И через мгновение я уже сам был такой тварью, рвавшей горло Гангпланка. Он сражался как бешенный ягуар, но я уже дотянулся до его горла и с наслаждением разодрал его. Хлынувшая кровь была для меня слаще любого рома и я, вопя от ужаса, проснулся…
    Судя по сидевшим у костра людям, не один я сегодня пребывал во власти кошмаров. Молча я подошел к костру и сел в круг таких же несчастных, как и я. Нам не нужно было ничего говорить. Мы все сейчас желали оказаться как можно дальше отсюда. Вот так, сгрудившись у огня как трусливые котята, мы и встретили серый рассвет утра.
    Рассвет действительно был серым. Странно, пугающе и одновременно необычно. Вместо привычных красных зорь – серая пелена, едва-едва пропускающая свет. Лагерь уже полностью встал и все с тяжелыми сердцами собирались в поход. От места, где вчера вечером умер их товарищ пираты старались держаться подальше. Наконец, все навьючили на себя рюкзаки, зарядили пистолеты, глотнули рома для храбрости и вошли в черную стену зелени, прорубая себе путь саблями.
    Первым шел Капитан, все время сверяясь с картой, за ним следовал отряд охраны и расчищающие тропинку, далее шли носильщики и, как замыкающие, еще один отряд, вооруженный до зубов. Я шел в замыкающем отряде. Мы постоянно осматривались, готовые в любой момент отразить нападение хоть самого Дьявола. Страх обострил мои чувства и я слышал каждый шорох в этих проклятых джунглях.
    Именно поэтому я услышал их первым. Сначала это был шорох, затем раздалось шипение и в тот же миг со всех сторон на нас прыгнули уродливые человекоподобные твари. Удлиненные клыки, лысая белая кожа и отвратительная вонь не оставляли сомнений о их происхождении: «Гули!» - предупреждающе крикнул я, стреляя в ближайшую тварь. Пирата рядом со мной свалили с ног две твари. Я тут же отрубил одной из них голову, но вторая успела прикончить пирата и подняла окровавленную голову, встречаясь взглядом с дулом моего пистолета. Выстрел снес ей пол-лица и тварь мешком рухнула мне под ноги. По всей длине колонны слышались звуки битвы: выстрелы, ругань и вопли тварей. Наконец, нам удалось отогнать их обратно в джунгли и мы заняли круговую оборону, подсчитывая потери. От когтей и клыков гулей мы потеряли пятерых. Итого, из 30 человек, высадившихся на остров, в живых осталось 20, не считая раненых. Корабельный доктор наскоро перевязал им раны и мы двинулись дальше, реагируя на каждый звук, шедший из джунглей. Так мы шли около трех часов. Гули еще дважды пробовали нас на зуб и мы потеряли еще троих парней. Роптание пиратов усилилось, но страх перед Капитаном не позволял людям открыто поднять бунт. Пока.
    На четвертый час ходьбы мы вышли на выжженую равнину, со всех сторон окруженную джунглями. Капитан осмотрел окрестности и дал команду на привал. Я вместе с остальными с облегчением опустился на землю. Последние часы были очень утомительны. Гангпланк задумчиво осматривал обожженную землю. Помяв ее в руках, понюхав и ссыпав на землю он задумчиво пробормотал: «Заберри меня акула, тут совсем недавно был жаркий бой.» И тут же где-то в джунглях ухнул взрыв.
    -Мы здесь не одни, - сказал я, взводя пистолет. У меня оставалось три пули и кортик. Саблю мне вырвала одна из тварей, едва не оторвав мне руку. Я вскочил на ноги, обнажая кинжал, и вдруг поразился тишине, разлившейся вокруг. Остальные тоже озирались, недоуменно вертя головами по сторонам. После какофонии звуков джунглей внезапно наступившая тишина казалось оглушающей. И тут стена растений впереди разразилась громкими воплями и не мене сотни гулей выскочили на выжженный участок земли, где мы остановились на привал.
    -Занять оборррону! – закричал Гангпланк, отбиваясь саблей от не менее трех тварей, насевших на него. Я пристрелил одну и, подбежав, вонзил кортик в загривок другой. Капитан кивнул мне и снова закричал: «Всем отойти подальше! Занимайте кррруговую оборррону!», а сам остался стоять перед стеной бегущих тварей. Он поднял руку с пистолетом вверх и выстрелил три красных патрона.
    -Началось, - выдохнул сидящий рядом со мной пират. Я не отрываясь смотрел на Капитана. Он смеялся полоумным смехом прямо в лицо бегущим гулям. И тут я услышал откуда-то со стороны моря глухое уханье, а затем воздух наполнился уже знакомым мне пронзительным свистом.
    -Ложи-и-и-и-сь!, - заорал кто-то и мы все плюхнулись в грязь.
    На то место, где стоял Гангпланк обрушился огненный дождь корабельных снарядов. Пространство между нами и лесом впереди лопалось как множество больших мыльных пузырей, разбрасывая во все стороны землю, камни и оторванные части гулей. Обстрел продолжался не более минуты, но из неполной сотни гулей к нам прорваться смогли едва ли двадцать. Но все равно это было чертовски много. Я увидел заляпанный кровью и грязью красный камзол капитана, рубящегося где-то впереди и с удивлением отметил что я рад тому, что тот жив. Он держал на себе не менее четырех тварей, и я увидел как пятая заходит к нему со спины. Предупреждающе крикнув, я побежал к нему, как вдруг что-то ударило меня в спину и меня что-то потащило в кусты. Я заворочался, обдирая кожу о камни и колючки, но смог достать кортиком тварь, вздумавшую оттащить меня подальше, чтобы полакомиться. Гуль взвыл, но я уже навалился на него, поудобнее ухватил кинжал и вонзил его прямо в грудь нежити. Гуль захрипел и обмяк подо мной. Я, пошатываясь, встал, отряхнулся, зажал руками кровоточащую царапину, вытащил из мертвого тела кинжал и огляделся. Звуков боя не было слышно. Проклятый упырь успел утащить меня довольно далеко от отряда и я остался один на один с «гостеприимной средой» джунглей Теневых Островов. Я выбрал направление, откуда, по моему мнению, тварь меня притащила, и пошел туда. Но едва я сделал пару шагов, как земля подо мной обвалилась, и я рухнул в провал, не успев даже сдавленно охнуть.
    Падая вниз, последнее что я увидел, была черная пасть ямы, смыкающаяся у меня над головой.

    Проклятье!
    Похоже я влип!


    Глава 8

    Я обнаружил себя лежащим лицом вниз в пыли и темноте. Едва мое тело осознало, что я жив, как тут же заставило меня очнуться, вызвав дикий кашель. Я приподнялся на локтях и схватился за свой металлический амулет в попытке заглушить приступ, однако в этот раз, похоже, причиной кашля была пыль, а не моя болезнь. Закончив откашливать пыль и песок, я огляделся. Кругом была непроглядная тьма и я нащупал свой пистолет, который лишь чудом не потерялся во время падения, высыпал из него порох, оторвал кусок ткани от рубахи, намотал его на рукоять пистолета и щедро обсыпал порохом. Действовать приходилось наощупь и я молился, чтобы не просыпать порох мимо. Закончив готовить свой факел, я нажал на курок пистолета, создавая искру. Сухо щелкнул маленький кремень на бойке, сверкнула искра, и порох вспыхнул с шипящим звуком. Тряпка занялась быстро, и вскоре в моих руках был маленький, но надежный факел. Однако я понимал, что надолго его не хватит и надо бы поторопиться. Первым делом я снова осмотрелся. Похоже, я попал в какого-то рода древнюю ловушку, предназначенную для отлова воров, рискнувших покуситься на древние сокровища. Яма, где я оказался, представляла собой пещеру, сопоставимую по размерам с тюремной камерой Ноксуса, где меня держали до суда. Хотя по сравнению с этой пещерой та камера была курортом. Я усмехнулся собственным мыслям и поежился. Здесь гулял холодный ветер, темнота давила на разум и мне очень хотелось убраться отсюда подальше. Вот только как это сделать? Этого я пока не знал.
    Обходя пещеру по периметру, я заметил как в одном их углов затрепыхался огонек моего факела, видимо терзаемый порывом ветра. Присев на корточки и поднеся факел ближе, я заметил маленькую трещину в стене. Через нее-то и тянул сквозняк. Я пощупал камни в этом месте и они неожиданно легко раскрошились. Очевидно, от старости стены здесь истончились, подтачиваемые ветрами и влажностью и подарили мне призрачный шанс выбраться. Немного отойдя от трещины, я разбежался и со всей силы ударил ногой по месту чуть повыше трещины. Что-то громко хрустнуло (надеюсь, это была не моя нога) и отверстие расширилось достаточно для того, чтобы я смог пролезть на четвереньках. Не теряя времени, я, ободрав локти и колени, сумел протиснуться в ту дыру и, спустя час после нападения гулей на отряд Гангпланка, снова был предоставлен сам себе. Отряхнувшись, я снова огляделся. Я стоял в каком-то длинном коридоре, границы которого терялись во мраке по обе стороны от меня. Вдалеке тускло мерцал зеленоватый огонек и я, как глупый мотылек, побрел на этот свет, гадая что же ждет меня там…
    А ждала меня там, как оказалось, ловушка. Едва я вступил в круг света, испускаемого странным кристаллом в виде трехрогого шлема, в подставке висевшем на стене, как послышался щелчок, жужжание и в мою сторону полетело что-то светящееся и плюющееся искрами. Я нутром ощутил первобытную Силу, бурлящую в этом огоньке, и побежал. Я бежал со всех ног, едва успевая перепрыгивать камни, грозившие переломать мне все ноги. И все это время с тихим шипением огонек следовал за мной, не приближаясь и не отставая. В таком бешеном темпе я добежал до перекрестка и остановился, оглядываясь. Кинув быстрый взгляд назад, я заметил что-то шипящее, со скоростью молнии пронесшееся мимо меня. Я отпрянул к стене и увидел, что огонек, который преследовал меня, сейчас покачивается недалеко от меня, как бы призывая следовать за собой. Какое-то чувство шевельнулось во мне и я покорно пошел за этим огоньком. Огонек еще дважды сворачивал на перекрестках, а затем вдруг остановился. Я снова огляделся. Мой факел давно погас, и мне было очень трудно разглядеть что-либо в слабом зеленоватом свете, отбрасываемым огоньком. Что-то сухо треснуло, я повернул голову и успел увидеть лишь мой огонек, летящий прямо в меня я попытался увернуться, но это было то же самое что увернуться от пули. Особенно от пули, наделенной своей волей. Зеленоватый огонек врезался мне в грудь и я ощутил, как меня скручивает приступ болезни. Я даже не успел удивиться, зайдясь в жутком кашле, как вдруг с громким треском лопнул пол под моими ногами и я уже второй раз куда-то полетел.
    В этот раз я ожидал чего-то подобного и, не смотря на кашель, сумел сгруппироваться и не переломать себе все ребра при падении. Встав на четвереньки, я вытер рот, полный моей собственной крови и огляделся. Я находился в огромном круглом зале. Через трещину в потолке внутрь проникал толстый луч голубоватого света, заставляя пыль, поднятую моим падением, искриться синими искорками. В центре зала стоял огромный ромбовидный кристалл освещая пространство возле себя мягким розовым светом. Ну а в противоположном конце зала стоял трон, на который как раз и падал луч через трещину в потолке. Тем временем приступ прошел. Я встал на ноги и прошелся по залу, обошел вокруг кристалла и приблизился к трону. Внезапно сзади я услышал тяжелые шаги, отдающие звоном металла по камню. Я стремительно обернулся и увидел огромную, футов в 7, фигуру человека в массивной шипастой броне с огромной, в половину его роста, булавой. Голову незнакомца скрывал тяжелый трехрогий шлем, изображение которого так часто встречалось тут. За забралом шлема яркими огнями горели красные глаза. Я замер. Незнакомец подошел ближе и я заметил, что сзади развевается рваный и потрепанный временем плащ.
    -Наконец-то! – раздался голос воина. – Наконец-то ты пришел! Мое ожидание окончено!
    Я застыл статуей под его пристальным взглядом. Голос. Я знал этот голос. Именно он разговаривал со мной в моих видениях! Именно его я слышал у себя в голове!
    -Тирэ Сенари! Ты избран!, - гигант подошел ближе и его поднял левую руку, указывая на меня своим пальцем в шипастой перчатке, - Ты тот, кто даст рождение новому Королю-Убийце! Новому Мордекайзеру!
    -Что?, - переспросил я.
    Гигант расхохотался таким знакомым мне смехом.
    -Помнишь ли ты, Тирэ Сенари, как я возложил на тебя свою длань?
    Я покачал головой.
    -Тогда вспомни! – его глаза сверкнули алым, и я провалился в них без остатка.

    Ночь уже заканчивалась и маленький попрошайка уже торопился на свое место – угол между портовой и магической улиц. Бережно неся свои пожитки, он расстелил какую-то тряпку («Ее дала мне Ниара», подумал я) и сел с наскоро накорябанной табличкой «Подайте сироте на еду и воду». Я смотрел как ускорилось время, как быстро пролетел день, как мальчик засобирался обратно в приют… И тут вдруг, казалось из самого мрака, выступила уже знакомая мне огромная фигура, закутанная в плащ. Незнакомец подошел к мальчику и остановился, нависая над ним, как великан над лилипутом. Мальчик робко поднял глаза и протянул незнакомцу миску, в которой сиротливо звенели два медяка и серебряник. Незнакомец расхохотался, затем долго смотрел на мальчишку и внезапно положил ему свою правую руку на голову. Его лапища в перчатке легко накрыла всю голову мальчика. Великан что-то шепнул и между пальцев правой руки, обхвативших голову мальчонке, сверкнул разряд. Мальчик закричал. Великан отпустил его голову и вдруг высыпал в миску целую гору серебра. Затем расхохотался гулким смехом и исчез в начинающих темнеть переулках. Мальчик молча собрался и побрел в сторону приюта, вытирая слезы и прижимая к груди миску с огромными, как ему казалось, деньгами.
    Вот Ниара будет рада!
    Эта мысль возникла у меня сама собой. Воспоминания о том вечере нахлынули на меня. Я вспомнил все. И этого великана и пир, который закатила Ниара. И следующую ночь, когда я метался в бреду, беспрерывно кашляя. Да. Именно после визита этого человека (человека ли?) в первый раз меня скрутила болезнь и начались все мои злоключения по лекарям Ноксуса, на которых и ушли все эти деньги.
    Я снова посмотрел на стоящего передо мной великана. Тот подошел ко мне почти вплотную и сказал: «Теперь ты, Тирэ Сенари, отдашь мне свою кровь, чтобы я смог продолжить жить в царстве металла, боли и ненависти. Ты – мое творение. Я вырастил тебя. Я изменил тебя. И теперь ты отдашь мне то, что по праву мое!» И вдруг его булава слетела с плеча словно ласточка, которую спугнул нерасторопный голодный кот, и обрушилась на меня. Я едва успел отскочить, ощутив, как загудел воздух от взмаха этой штуки. Грохнуло так, что ого-го! На месте удара булавы в землю возникла глубокая воронка. Я не сомневался, что от меня осталось бы мокрое место, задержись я хоть на мгновение. Я отпрыгнул подальше от смертоносного оружия и судорожно стал оглядываться в поисках того, чем можно было бы себя защитить. Не собираюсь я ему ничего отдавать. Вот уж дудки! Я снова стал крысой, загнанной в угол, но крысы имеют свое мнение по поводу того что делать в такой ситуации. Они дерутся до конца! Я снова и снова отступал под взмахами страшного оружия этого великана. Кто, мать его, он такой? Какого хрена ему от меня надо? Почему я что-то ему должен? Все эти вопросы роились в моей голове, требуя ответов, но сейчас я был занят немного другим. Этот великан размахивал своим оружием как полоумный, тесня и тесня меня назад. Я пятился пока позволяло место, а затем почувствовал, как во что-то уперся. Бросив быстрый взгляд назад, я увидел, что уткнулся прямо в трон. К сожалению, того мгновения, что я отвлекся, хватило великану, чтобы застать меня врасплох. -Mace of Spades!, - внезапно прорычал гигант на каком-то странном языке, навершие его булавы засветилось, по шипам побежали разряды, и он с громким выдохом обрушил булаву на меня:
    -Иэ-э-э-х!
    Я едва успел увернуться от самой булавы, но при ударе о землю оружие взорвалось, окатив меня острыми осколками и отбросив прямо на трон. Я застонал. Боль была невыносимая. Я сумел открыть глаза и увидел, как великан приближается ко мне, снова поднимая булаву. Проклятье! Пытаясь встать, я оперся рукой о подлокотник и моя кровь попала в выемку в том месте, где должна была лежить рука сидящего. Что-то холодное и тяжелое внезапно обхватило мою правую руку и я почувствовал леденящий холод металла. Посмотрев на свою руку, я увидел, что моя правая рука была облачена в такую же шипастую латную перчатку, как и у великана. На плече я с ужасом и удивлением увидел такой же наплечник с шипами, как и у гиганта. Переведя взгляд на противника я увидел лишь колючий шар неведомо как оставшейся целой булавы, падающий мне на голову. И тут я сделал то, чего не стал бы делать никогда. Я выбросил правую руку в перчатке навстречу страшному оружию великана. Дзззонг! Металлический звон, казалось, оглушил меня. Я открыл глаза и увидел, как подрагивает в метре от моего лица булава, навершие которой надежно схватила моя правая рука в странной латной перчатке.
    -Что-о?, - оказалось, удивился не только я. –Как это произошло, червь?! Как ты прошел инициацию? Только тот, в ком живет Сила Металла, может стать Мордекайзером без поглощения невинной души!
    Сила Металла? Не думаю, что она у меня есть. Я просто очень хочу жить! Не ради себя. Ради мести! Катарине, Ноксусу и всем, кто заставил меня страдать! Я покрепче обхватил перчаткой булаву и с силой толкнул ее вперед. Не ожидавший такого Мордекайзер получил удар своей же булавой в лицо и отшатнулся назад. Пользуясь моментом, я подскочил поближе и ударил стальной рукой в грудь великану. Тот зарычал и выбросил вперед руку. -Creeping Death!, - рявкнул он и маленькие осколки и кусочки металла закружились вокруг него в хороводе смерти, оставляя глубокие порезы, норовя залететь в глаза, нос и уши. Я закрылся рукой в броне и, вместо того чтобы отступить, прыгнул вперед. Не ожидавший этого Мордекайзер не успел среагировать, и мой стальной кулак снова ударил его в грудь. Великан отступил на два шага и уткнулся в огромный розовый кристалл. Я старался закрепить успех и снова нанес ему удар. Раздался громкий КРАК! И я увидел, как кристалл позади великана пошел сетью трещин, через которые начал струиться яркий белый свет. Он пронизывал Мордекайзера и меня, растворяясь в нас как сахар растворяется в воде. Гигант зарычал и, глядя на меня, сказал: «Ты все равно будешь моим, Тирэ Сенари. Ты предназначен мне!»
    -Хрена лысого тебе, урод!, - заорал я и, собрав всю свою ненависть и боль, ударил его еще раз. Раздался звук лопнувшей на самой высокой ноте струны и Мордекайзер внезапно взорвался мелкими осколками металла. С громким лязгом на пол упала его огромная булава. Эхо от удара зазвенело у меня в ушах, заставив меня поморщиться и закрыть уши руками. Я уселся прямо на пол, вытерев левой рукой пот и кровь со лба. Это было близко! Еще чуть-чуть и он достал бы меня. Но теперь все стало на свои места. Этот ублюдок заразил меня какой-то дрянью, которая готовила мою кровь к отбору энергии, чтобы этот металлический урод смог пожить подольше. Ну что за мир!.. Я посмотрел на свою правую руку. Блестящая, матовая броня, казалась, издевательски подмигивала мне алым светом глаз… Я зажмурился и мотнул головой, прогоняя наваждение.
    -Сгинь, - пробормотал я и вдруг матовый блеск исчез. Блестящая броня за долю секунды покрылась ржавчиной и с тихим шелестом рассыпалась на моей руке. Я с удивлением рассматривал свою голую руку, как будто не веря еще, что она свободна от этого кошмара. Хотя… Тут же в душе поселилась какая-то печаль. Мне хотелось снова испытать это чувство единства с металлом, ощутить как комфортно, наверное, в металлической броне, надеть теплый шлем… Мать твою, о чем я думаю?! Я вскочил на ноги и с силой ударил себя по щеке. Вроде помогло. Разум немного прояснился, и я снова посмотрел на свою правую руку. На запястье, плотно облегая руку, но не доставляя неудобств, был надет браслет из тонкого серебристого металла с гравировкой в виде надписи «Убийца станет Королем, но Королю не стать Убийцей». Чертовски тонкая работа. За него дали бы не меньше десяти тысяч золотом, но я сразу же захотел избавиться от него. Однако проклятая штуковина не желала слезать с моей руки и я, попытавшись несколько раз и до крови содрав кожу, прекратил попытки. Ладно. Надет и надет. Вернусь – придумаю что-нибудь. И тут я обратил внимание на проблемы куда более реальные. Я оказался черт знает где, без еды, воды и надежды на спасение. Странная злость наполнила меня до краев. Я выжил в схватке хрен знает с кем и теперь мне суждено подохнуть от голода как какой-то собаке?! Да никогда!
    Я осмотрел зал и наткнулся на массивные створчатые двери, на которых был изображен уже знакомый мне трехрогий шлем. Я дотронулся до них, смахивая пыль, и вдруг мой браслет засветился. Отвечая на его свечение, загорелись алым глаза на изображении шлема и двери с гулом открылись. Пройдя в них, я попал в очередной коридор. Здорово. Все с начала. Коридоры, коридоры… Ничего кроме коридоров… И я пошел вперед. Дважды мне лишь чудом удавалось избежать ловушек, благодаря браслету. Он предупреждающе светился, когда рядом была опасность, и мне удавалось ловко миновать очередную хитрую западню. Так я бродил около часа, сатанея от голода и холода. Однако, как я вскоре понял, не один я был тут злой и голодный. Через час после того как я покинул тронный зал, я брел по длинному коридору, уходящему вверх. Впереди меня ждал перекресток, и я уже раздумывал куда свернуть в очередной раз, как вдруг браслет ярко вспыхнул белым светом и я успел увидеть неказистое и неправильное существо, прыгнувшее на меня из темноты. Оно было чуть побольше меня, похоже на жука, со множеством суставчатых ног и челюстей на отвратительно смердящей пасти. Существо подмяло меня под себя и явно собралось славно пообедать. Мой разум лихорадочно метался в поисках спасения и внезапно я шепнул слово, которое, казалось, само всплыло в моем мозгу.
    -Броня!
    И сразу же браслет засверкал и внезапно изменился, покрывая броней мою руку. Опешившее существо попыталось достать меня клыками, но его зубы бессильно лязгнули по моей броне, не оставив даже царапины. Я схватил его голову своей железной перчаткой и с силой сдавил ее. Оглушительный визг ударил по ушам. Существо попыталось вырваться, но шипы на перчатке лишь вонзились еще глубже. Я упивался страданиями этой твари. Мне хотелось одного – чтобы она страдала как можно сильнее! Да-а-а! Кричи! Визжи! Бейся в моей хватке, тебе все равно не уйти! И тут я ощутил отрезвляющую жгучую боль. Увлекшись боем, я совсем забыл о том, что броней покрыта лишь рука, а остальное тело беззащитно перед когтями и клыками твари. И она этим воспользовалась, полосуя меня своими острыми как бритва когтями. Я почувствовал, что еще немного и я разожму руку, чтобы остановить эту экзекуцию. Моя хватка слабела, а тварь, почуяв шанс, с удвоенной силой ударила меня когтями и, заревев, вырвала голову из моей руки, заработав себе широкие рваные раны по всей морде. Боль, похоже, придала ей сил, и удар тяжелого хвоста швырнул меня метра на четыре. Больно ударившись, во все стороны разбрызгивая свою кровь, я проехал на спине еще метр, оставляя за собой красную полосу. Проклятье. Вот же сильная скотина! Существо тут же совершило гигантский прыжок и обрушилось на меня сверху, стремясь раздавить врага своим весом. Мои кости жалобно затрещали и я взвыл от жуткой боли. Приняв последний удар твари, броня на руке скрипнула и рассыпалась ржавчиной. Здорово! Тварь победно клацнула челюстями и метнулась к моему горлу. Я боролся до конца, но понял, что тут мне не победить. Я даже не успел попрощаться с жизнью, как перед глазами мелькнула желтая вспышка, и существо потеряло голову. В буквальном смысле. Обезглавленное тело зашаталось, молотя по воздуху когтями, а затем рухнуло на меня, заливая все вокруг своим ихором. Я закашлялся, все тело жутко болело, ребра ныли и сознание очень не хотело оставаться при мне и я, добрая душа, отпустил-таки его, принимая в себя мрак забвения.
    Очнулся я от легкого похлопывания по лицу. Я открыл глаза и увидел, что по щекам меня лупит молодой парень, года на три-четыре старше меня, одетый в походную одежду археологов (Ниара как-то показывала мне набросок одежды для них, и я примерно знал как она выглядит). На голове у него были большие очки, которые используют Зуанские пилоты стимолетов, и сейчас они покоились у него на лбу. Из-под них во все стороны выбивались короткие волосы цвета теплого весеннего солнца. Я перевел взгляд на его руку и увидел странный браслет, охватывающий все предплечье левой руки. Он заметил, что я очнулся и облегченно вздохнул.
    -Ну ты меня напугал, парень, - улыбнулся он. – Встретиться один-на-один с войдером и не помереть от ужаса. Ты нечто!
    Я скривился от боли и тут обратил внимание, что все мои раны аккуратно обработаны и перевязаны.
    -Спасибо, - выдавил из себя я, пытаясь сесть.
    -Да не за что! Рад, что успел вовремя. Ты лежи, лежи, вставать тебя нельзя, - поспешил уложить меня обратно парень. Я обратил внимание на его странный акцент. Сделав в уме зарубку, я осмотрелся. Мы находились в небольшой пещере, служившей моему спасителю лагерем. Ласково трещал костер, на котором жарилась еда, рядом стояла палатка и навалена куча снаряжения и каких-то сумок. Парень проследил мой взгляд и засмеялся: «Тебе повезло, что я оказался тут с экспедицией. Правительство Пилтовера направила меня сюда с особой миссией, найти пару древних артефактов, дабы пополнить бюджет города. Ну я и преуспел. Вот и тебя спас к тому же. Вполне успешная миссия, правда? Как сказали бы древние, Mission Complete! Ха-ха!
    От звуков этого языка меня передернуло. На этом же языке произносил заклинания и Мордекайзер.
    -Так вот тебе повезло, что это был молодой войдер, а не, к примеру, войдлинг или Пустотник. С теми бы ты уже не справился. Войдлинг хоть и маленький, но растет не по дням а по часам… А вот Пустотник – та еще зверюга. Сама по себе большая, а если слопает кого, так и еще вырастет. У нас в Лиге есть один такой. Чо`Гатом называет себя. Гонора много, да и силы немерено. И еще один кадр есть, который войдлингов приручил. Возится с ними как с щенятами. Хотя, по слухам он их там втихоря жрёт, а потом, по приходу, пророчества рожает. Пророк Пустоты, даром что ли! Я вот тоже думаю, может мне одного завести? Помню, как-то в Шуримской пустыне откопал я пирамидку, много же там было всего интересного, не считая всяких грустных мумий… Так вот там этих тварей было так много, что по полу нельзя пройти было…
    Он болтал без умолку, а я думал. Пилтовер, точно! Вот откуда этот акцент. Хмм… Археолог из Пилтовера. Я знаю всего одного археолога из Пилтовера. Он вроде сказал «Лига»? Лига Легенд, я полагаю?... Археолог из Пилтовера и чемпион Лиги. Мои подозрения превратились в уверенность. Неужели это…….
    -Ах да.. Я не представился. – опомнился парень и протянул мне руку:
    -Эзреаль, Чудесный исследователь. Рад встрече!
    И искренняя улыбка осветила его лицо.

    Глава 9
    В лагере Эзреаля мы провели несколько часов. Он оказался славным малым и без умолку что-то говорил, рассказывал, улыбался. Похоже, парень весьма изголодался по общению. Наконец, закончив все свои, как он выразился, «квесты», Эзреаль решил отправляться назад.
    -Ну что ж,- он хлопнул себя по коленке и посмотрел на себя, - Хорошо тут, но надобно и честь знать.
    -Куда ты отправишься? – поинтересовался я. Честно говоря, во мне теплилась надежда, что мне с ним по пути. Перспектива пересекать вплавь океан меня не устраивала.
    Эзреаль наморщил лоб, размышляя. –Наверное, я направлюсь в Демасию, а оттуда в Пилтовер.
    -А почему в Демасию? – не понял я.
    -Ну так надо бы показать специалистам то, что я тут откопал и выяснить стоимость. Если получиться, то продать.- пояснил он.
    -Плохо, - опечалился я. – А ты, кстати, не мог бы помочь снять мне мой браслет?
    И я протянул ему руку. Он с живым интересом взглянул на браслет, присвистнул, пробежался пальцами по его резьбе.
    -Ну ничего себе! Откуда у тебя такая штука? – восхищенно прошептал он, не отрывая глаз от браслета.
    -Нашел, - уклончиво ответил я. Ну не хотелось мне рассказывать правду. Почему – сам не знаю. Просто интуиция мне настойчиво советовала молчать.
    -Ммммм… - протянул он неопределенно. –И что, ты не можешь его снять?
    - Неа.
    -Понятно, - он продолжал ощупывать браслет.
    –Надо же.. Я не могу определить его возраст, - бормотал Эзреаль. –Весь мой опыт и интуиция подсказывают мне, что он был создан аж на заре жизни всей Рунтерры! Не то что до появления Вэлорана… Потрясающе!
    Он попытался снять его, но все его попытки окончились неудачей. Эзреаль задумался, а затем поднес к моему браслету свой. И тут произошло странное: оба браслета вспыхнули. Его – желтым светом, мой – серебряным. Между ними сверкнул разряд, и нас отбросило друг от друга метра на два. Мы поднялись, потирая ушибленные места, и ошарашено переглянулись.
    -Дела-а-а-а, - протянул Эзреаль, - Слушай, тебе необходимо отправится со мной в Демасию! Там наверняка тебе помогут! Я не знаю места, где есть эксперты лучше и квалифицированней, чем в Демасии!
    С этими словами Эз начал быстро собираться, снова болтая о том, какие хорошие в Демасии специалисты. Я сначала пытался его слушать, а потом бросил это дело. От его болтовни через некоторое время разболелась голова. Мы закончили сборы и двинулись к выходу из этих руин. Эзреаль уверенно вел меня через лабиринты переходов, через которые я бы в жизни не прошел к выходу.
    -Демасия – отличный город! Тебе понравится! Чудесные люди, красивые здания, аппетитные девушки. – весело вещал он, уверенно ориентируясь в лабиринтах ходов и переходов.
    Я иронически поднял бровь. Похоже, парня понесло…
    -А как ты вообще оказался здесь? – внезапно спросил он.
    -Ну… - я замялся. Стоит ли ему все рассказывать? –Вобщем, я жил в приюте Ноксуса. А потом…

    Тут я заметил, что Эзреаль остановился как вкопанный и смотрит на меня. Я подался назад – в этом взгляде было столько ненависти, что, будь она реальной, затопила бы всю Демасию вместе с Ноксусом.

    -Так ты ноксианец?! – прорычал он. Его браслет засветился желтым.
    -Э.. ну, нет. Я вообще не знаю, где я родился. Меня подкинули в ноксианский приют и я понятия не имею почему именно в Ноксус! – попытался успокоить его я.
    -Шпион Ноксуса! Я знал! С чего бы тут тебе оказаться? Что ты вынюхиваешь здесь?! –он угрожающе надвигался на меня, сжав руки в кулаки. Браслет сиял желтым светом, освещая его искаженное ненавистью лицо.
    -Эзреаль, послушай, я тебе еще раз говорю, я не шпион Ноксуса! – поднял я руки. –Если ты уверен в обратном, то можешь прикончить меня здесь и сейчас!
    А вот тут страх царапнул меня своим коготком. Честно говоря, я не был уверен, что он не нападет и я сумею защититься. Драться с ним мне ну очень не хотелось и мне оставалось лишь уповать на судьбу. Эзреаль еще мгновение сверлил меня взглядом, а потом отвернулся.
    -Я тебе верю. Но ты отправишься со мной в Демасию. Там уже решат что с тобой делать. – буркнул он и мы пошли дальше. Теперь Эз молчал, хмурясь и все время сжимая кулаки. «Подумать только, я спас ноксианца…» - слышал я его бормотание. Похоже, парень их жутко ненавидит. Что ж… В этом мы с ним похожи. Теплых чувств к своим «землякам» я тоже не испытывал.
    До выхода из руин мы добирались еще около часа и на поверхность вышли уже в полдень. Солнце, которое должно было нещадно жарить нас своими лучами, сиротливо спряталось за серое марево, исходящее от острова. Я уже и забыл, как же мерзко тут. На поверхности. Эзреаль тут же углубился в джунгли, ловко расчищая путь небольшим мачете. Я шел следом, неся на спине мешок с провизией и другим снаряжением. Пару раз я заметил рядом стаю гулей, но они не собирались нападать, почтительно держась на расстоянии и даже как бы кланяясь мне, когда я бросал на них взгляд. Меня это жутко бесило, и я постарался не думать об этом, чутко прислушиваясь к любому шороху. Мой проводник (и, похоже, конвоир) достаточно скоро вывел меня на берег, где его уже ждала шлюпка. Погрузив в нее находки Эзреаля, снаряжение и припасы, мы отчалили от берега. Оглядываясь на остров, постепенно удаляющийся от нас, я вдруг ощутил острое чувство тоски. И вдруг я увидел, как на берег высыпали сотни гулей. Они столпились почти у самой кромки воды и глядели вслед нашей шлюпке. Внезапно один из них поклонился мне и его примеру последовали остальные. Я с удивлением наблюдал, как практически сотня гулей склонились в поклоне, как бы провожая меня и выражая надежду на мое возвращение. Я от удивления зажмурился, протер глаза, а когда открыл – берег уже был чист и безмолвен. Списав увиденное на события прошедших дней и усталость, я посмотрел вперед и увидел огромную демасианскую каравеллу, ждущую нас на якоре. С нее тоже заметили наш бот и вовсю разворачивали паруса и поднимали якорь. Эзреаль налег на весла и мы быстро приблизились к кораблю, с которого уже к нам летели швартовочные канаты. Быстро привязав канаты к специальным кольцам на носу, бортах и корме шлюпки, Эз сел, крепко схватившись за поручни и бросил мне: «Держись крепче, Тирэ». Я поспешил воспользоваться советом и не зря – шлюпку сильно тряхнуло и она лениво поползла вверх, легонько покачиваясь на ветру. Весь подъем занял минуты три и вскоре мы уже были на палубе, среди команды. Капитан тепло поприветствовал Эзреаля, поздравил с успешной миссией и заинтересованно посмотрел на меня. Эзреаль отвел его в сторону, что-то объяснил, выслушал ответ и, оставшись довольным, ушел в свою каюту. Капитан, тем временем, подошел ко мне.
    -Тирэ Сенари, мне приказано доставить вас в Демасию и передать Королевской Гвардии. Прошу, следуйте за мной и не оказывайте сопротивления, иначе к вам будут применены силовые меры.
    От вычурности и напыщенной правильности его слов я почувствовал горечь на языке.
    -Да, сэр. – сказал я и ко мне тут же подошли двое солдат.
    -Проводите господина Сенари в его каюту и проследите, чтобы он ни в чем не нуждался. – приказал капитан и потерял ко мне всякий интерес. Солдаты проводили меня до каюты, которую мне было разрешено занять и я наконец-то смог отдохнуть и немного поспать. Находясь на корабле, я испытал в каком-то роде чувство дежа-вю. Мне казалось что вот-вот прозвучит хриплый голос Капитана Гангпланка, или зайдет боцман и обложит меня витиеватыми оборотами за то, что он увидел пятнышко на палубе… Но этого не происходило и я потихоньку свыкся с мыслью, что пираты остались в прошлом.
    Однако я ошибался.
    На следующий день я проснулся от громкого стука в дверь. Чертыхаясь, я наскоро оделся и открыл дверь. Мой покой нарушил один из солдат, отрапортовавший мне:
    -Прошу прощения, господин Сенари, объявлена боевая тревога. Пожалуйста, проследуйте со мной.
    Боевая тревога? На нас напали? Интересно, какой дурак нападет на боевую каравеллу Демасии? Солдат подождал, пока я полностью оденусь и провел меня на палубу. Там уже стояли Эзреаль и капитан (кстати я так и не узнал как его зовут). Они все смотрели куда-то вдаль. Я выпросил у солдата подзорную трубу и с помощью нее разглядел корабль, несущийся к нам на всех парусах. Узкий, быстрый и маневренный, он гордо нес на себе черный флаг с «веселым роджером». Пираты! Неужели Гангпланк нашел меня? Я даже улыбнулся. Ну и ну! Однако, вскоре я понял что это не Капитан. Его судно было больше и массивнее. А этот легкий бот являл собой воплощение скорости и быстроты. Яростно вспарывая водную гладь, неизвестный корабль приближался, стремительно настигая нас. Капитан дал команду развернуть орудия и топот ног матросов прокатился по всему кораблю, возвещая о боевой готовности судна. В сторону приближающегося пиратского корабля нацелились грозные стволы тяжелых корабельных орудий.
    -Огонь по возможности! – скомандовал капитан. И сразу же тяжело ухнуло одно из орудий. Тихий свист, всплеск. Мимо. И тут же загавкали остальные орудия нашей каравеллы. Море вокруг корабля пиратов вспенилось, принимая в себя тяжелые ядра, но все было тщетно. Маневренности пиратскому судну с лихвой хватало для того, чтобы уворачиваться от всех выстрелов нашей артиллерии. Судя по мрачному лицу капитана, он это и предвидел.
    -Солдаты! – скомандовал он, - Приготовиться к отражению абордажной атаки!
    Солдаты моментально заняли позиции, прикрывая наиболее важные отсеки корабля и в то же время, прикрывая каждый друг-друга. Я подивился дисциплине демасианских войск. Ноксусу до них далеко.
    Тем временем, корабль подошел к нашему борту и выстрелил абордажными крючьями.
    -Крючья не сбивать! Встретим гостей как полагается! – скомандовал капитан. Сухо защелкали взводимые курки мушкетов и ружей, зашелестели извлекаемые из ножен мечи. Я машинально потер свой браслет, напряженно ожидая врага. Недалеко от меня напряженно закусил губу Эзреаль, сжимая правой рукой свой браслет, который уже начал пульсировать желтым светом. И вот крючья натянулись, задергались и на палубу вскочил первый враг. Капитан уже открыл рот, но так и замер от удивления. Нападавший был женщиной. Более того, красивой женщиной. Нет, даже очень красивой женщиной! Молодая, длинные красные волосы, точеная фигурка, прекрасная грудь, облегающая одежда, кокетливый взгляд и большая пиратская шляпа на голове. О да, она была прекрасна! Я услышал, как кто-то нервно сглотнул слюну. Все замерли. Женщина обвела насмешливым взглядом присутствующих, словно игнорируя стволы ружей и мушкетов, направленных на нее и вдруг весело спросила: «Ну что, мальчики, вы так и пристрелите даму?»
    Капитан побледнел, покраснел и не нашелся что ответить.
    -Сара?! – раздался удивленный голос Эзреаля.
    -О, Эззи, дорогой, сколько лет, сколько зим, - проворковала она, направляясь к нему, кокетливо качая бедрами при ходьбе. Кто-то часто-часто задышал. Я усмехнулся. Парни по несколько месяцев бабы не видали, а тут одна, зато какая… Я искренне посочувствовал беднягам. Тем временем Эзреаль вышел из своего укрытия и направился к ней.
    -Что тебе здесь нужно, Сара? – спросил он, останавливаясь перед ней и смотря ей прямо в глаза.
    -Ну ну, милый, не гляди меня как судья на заключенного, - улыбнулась она. –Кстати о заключенных. Мне тут птичка донесла, что у вас один имеется.
    И она красноречиво взглянула в тут сторону, где находился я. Вот жешь…! Теперь я понял откуда растут ноги. Катарина! Эта мразь не поверила, что я мертв и послала своих цепных псов (а точнее сук) приглядеть, а если я жив, то и убить меня. Я заскрежетал зубами от досады. Ну погоди! Я так легко не дамся.
    -Ну ну, господин Сенари, не нужно так злиться, - рассмеялась она. –Нам всего лишь нужно мило поболтать, так ведь? Вот только лишние ушки нам ни к чему.
    Вдруг засветился белым мой браслет, предупреждая об опасности. Я поднял голову и слишком поздно увидел, как на меня падает тонкая ловчая сеть йордлов. Я попытался выпрыгнуть из-под нее, но поздно. Сеть захлестнула меня, лишив возможности двигаться и я мешком свалился на палубу.
    -Попался! – захохотала пиратка и вдург выхватила два пистолета. Бах! Бах! Бах! Бах! Безумно смеясь, она разрядила заряды, наполненные шрапнелью в застывших от ужаса и желания солдат. Палуба окрасилась кровью.
    -Сара, прекрати! – закричал Эзреаль, и в ее сторону полетела стрела желтой энергии. Пиратка ловко ушла перекатом и, быстро зарядив пистолеты, снова открыла огонь, уже по Эзреалю. Пуля ударила туда, где он только что стоял, затем в миллиметре от его лица, и снова его спасло только чудо.
    -Ну же, милый, не вертись! – смеялась пиратка, расстреливая бешено мечущегося, и изредка огрызающегося магическими выстрелами Эзреаля.
    -Зачем ты их убила, Сара? – услышал я его голос. –Они же были ни в чем не виноваты.
    -Ах оставь, сладкий! Заказчик приказал свидетелей не оставлять, а заказы я выполняю с особой точностью!
    -Какая же ты….!
    -Не злись, красавчик, тебя я, наверное, убивать не буду! – засмеялась она. –У Ноксуса еще есть к тебе счеты и лишать их удовольствия не в моих планах!
    -Ноксуса?!!!! Так твой заказчик – Ноксус?!!
    Я услышал знакомые нотки ярости в голосе Эзреаля.
    -Ну конечно! Кому еще нужен этот Тирэ Сенари, или как там его..? Катарина хочет его голову. И только Ноксус может позволить себе нанять лучшего охотника за головами – меня, Сару Фортуну! А заплатили мне щедро! На безбедную старость хватит, знаешь ли! – Фортуна высунулась из-за укрытия и выстрелила на звук голоса Эза. Мимо.
    -Ноксус… Вечно в мою жизнь лезет этот долбанный Ноксус! – завопил Эзреаль и внезапно снопы желтого света вдребезги разнесли укрытие пиратки. Та едва успела увернуться и теперь ошеломленно смотрела на Эзреаля, который внезапно желтой вспышкой возник прямо перед ней и прошипел: «Теперь я не буду сдерживаться! Смерть псам Ноксуса!» Без замаха он влепил пиратке пощечину, и та отшатнулась ошеломленная такой переменой в Эзреале. И тут же пучок света ударил ее в грудь, бросив на палубу.
    -Ты..кхаа.. Как.. кхаа.. С дамой.. кхаа.. Обращаешься… Кхха-кха, ублюдок! – прохрипела пиратка и тут же золотое сияние осветило ее окровавленное лицо. В этот раз атака Эзреаля протащила ее по палубе и впечатала в поручни правого борта. Ого! Я его таким еще не видел! Очевидно, Фортуна была к этому готова, потому что ловко вскинула два пистолета и открыла беглый огонь. Завизжали рикошетившие пули, и Эзреаль схватился за левое плечо, злобно шипя от боли. Пиратка встала на ноги и накрыла ураганным огнем его укрытие, немедленно разлетевшееся в щепки. Я увидел, что Эз минимум дважды ранен, но желания сражаться он не утратил.
    -Чтобы.. ххаа!.. какой-то юнец.. ххаа!.. Посмел напасть на меня.. хха!.. Сару Фортуну?! – тяжело дыша, прорычала она, - Готовься, мальчик, сейчас ты умрешь!
    -Только после тебя, - рявкнул Эзреаль и выскочил из укрытия, освобождая силу своего браслета. Фортуна выдержала прямое попадание золотого света и выстрелила в ответ. Ощутив опасность, Эзреаль исчез в желтой вспышке, но Фортуна резко повела пистолетом в сторону и нажала на курок. Выстрел грохнул как раз там, где Эзреаль закончил перемещение. Пуля попала ему в грудь. Он зашатался и упал на колени, прижимая к ране руку.
    Фортуна тяжело засмеялась, прислонившись к борту и сползая по нему на палубу. Только сейчас я заметил, что весь бок у нее в крови.
    -Ну уж нет… Нет! Я не позволю…! – послышался тихий голос Эзреаля. Он вдруг вскочил и сделал какой-то странный жест рукой, затем подпрыгнул, сделав один оборот вокруг своей оси в воздухе. Я во все глаза смотрел, как энергия, бьющая из его браслета образовала что-то вроде лука и он правой рукой словно натянул тетиву.

    -Ха-а-и-э-э-э-э-а-х!

    Он спустил «тетиву» и огромный полумесяц чистой золотой энергии понесся прямо в оторопевшую Фортуну. Это был конец. Она не успевала увернуться… Фортуна закрыла глаза, принимая поражение.
    И тут она исчезла. Просто исчезла в синей вспышке за мгновение до того как ее коснулась последняя атака Эзреаля. Сверкающий полумесяц на куски разнес весь правый борт и умчался в море. Эзреаль тяжело осел на палубу. Я яростно задергался, пытаясь освободиться от сети.
    Эз поднял на меня уже тускнеющий взгляд и сказал:
    -Ее призвали… На Поля.. Правосудия… Хах.. Как иронично… Они спасли ей жизнь этим.. проклятый Ноксус… Прости, Тирэ, что не поверил тебе сразу.. Теперь я вижу… Корабль.. Твой.. – и он затих.
    И тут вокруг него заклубилось такое же голубое сияние, и Эзреаль тоже исчез в слепящей вспышке. Похоже, его тоже призвали в Институт Правосудия… Я вздохнул с облегчением. Надеюсь, они успеют его спасти.
    Вокруг зашевелилсь солдаты, застонали раненые… Я взывал к своему браслету, но он молчал и мне пришлось ждать, пока меня развяжут.
    Капитан помог мне встать и произнес: «Прошу прощения, господин Сенари. Мы ошибались. Корабль ваш. Куда вы хотите направиться?»
    Я посмотрел на капитана, подумал и ответил:
    -В Демасию. Мне еще многое нужно сделать.

    Глава 10

    Я стоял на палубе, глядя на спокойное море. Белые барашки волн навевали спокойствие и умиротворенность. Блики солнца на спинах рыб, то тут, то там серебристыми пулями мелькавших в воде резал глаза, но в то же время вызывал улыбку. Наверное это было что-то из детства. Что-то, чего мне не хватало в былые времена. И сейчас я просто наслаждался моментом. На душе было удивительно тепло и спокойно. Мне подумалось, что Ниара была бы счастлива увидеть море. Она очень любила его. Частенько мы с ней выбирались к морю и подолгу сидели на камнях, пока проходящий по пляжу патруль ноксианцев пинками не сгонял нас оттуда. Сладко защемило сердце от воспоминаний о тех временах… Увлеченный воспоминаниями, я не заметил, как подошел капитан.
    -Мы будем в Демасии через три часа, сир. – доложил он. После того, как раненый Эзреаль передал мне свой корабль, команда моментально признала мое главенство и вела себя со мной подобающим образом. Для меня, нищего из трущоб Ноксуса, это было в диковинку и я никак не мог свыкнуться с этим.
    Я, чувствуя себя неловко, кивнул. Демасия. Один из самых крупных и сильных городов-государств Вэлорана. И наконец-то я ее увижу! По слухам, там много сильных магов и кузнецов. Надеюсь, они смогут помочь мне с моей маленькой проблемой. Я посмотрел на браслет на своей руке - в лучах солнца он искрился, словно чистый алмаз. Я даже немного залюбовался им, но потом взял себя в руки. Вещица красивая, не спорю, но я о ней ничего не знаю, а ее сила просто чудовищна. Конечно, это не важно, если с ее помощью я смогу вырвать сердце Катарине, но все же после этого и выжить хочется. А мои шансы на выживание повысятся, если я буду знать с чем имею дело.
    Я вернулся к себе в каюту, решив немного поспать. Занятно, но после обретения мной силы браслета, моя болезнь исчезла совсем. Хотя я склонен был считать, что она исчезла после смерти Мордекайзера. Но, на самом деле, это не важно. Исчезла – и на том спасибо. Жизнь она мне портила изрядно. Улегшись на койку, я снова вспомнил Энни, Эзреаля и других людей, кто помог мне в моем вынужденном путешествии. Я все еще надеялся их всех найти. Один в поле не воин, да и соскучился я изрядно. Ладно. Чем попусту тосковать, лучше поспать и набраться сил. Удивительно, но сон пришел почти сразу же, как я об этом подумал.
    Разбудил меня стук в дверь и голос капитана: «Мы прибываем в Демасию, сир!». Я открыл глаза и моментально сбросил с себя остатки сна. Спал я без сновидений и чувствовал себя свежо и бодро. Всегда бы так! Я быстро умылся, оделся и вышел на палубу. Величественные башни города уже виднелись на горизонте, и я прямо-таки с детским любопытством рассматривал их. В лучах заходящего солнца Демасия сияла как огромный рубин. Крики чаек наполняли воздух, и вся команда разразилась радостными возгласами, когда мы вошли в гавань. На причал полетели швартовы, капитан лично спустил трап и на борт поднялись несколько солдат в красивых доспехах из встречающей делигации. Их командир, высокий рыцарь с короткими, каштановыми волосами, облаченный в чертовски красивые доспехи, излучал уверенность, спокойствие и прямо-таки лучился мужеством. Думаю, на поле боя этот рыцарь вдохновлял своих солдат на подвиги не хуже чем алая лента от любимой девушки, повязанная у многих солдат на рукаве.
    -Добро пожаловать в Демасию, господин Сенари, - сказал рыцарь, улыбнувшись мне. – Эзреаль обо всем нас предупредил. Прошу следовать за мной.
    С этими словами командир и его солдаты направились к трапу.
    -Эзреаль? Как он? В порядке? – взволновано спросил я у командира, уже стоящего на причале.
    -Конечно в порядке! – улыбнулся рыцарь. –Эз крепкий парень. К тому же маги Института Войны лучшие в Вэлоране. Они и мертвого поднимут.
    При этих словах мне на ум пришел Ургот, но я предпочел промолчать.
    Солдаты обступили меня со всех сторон, и мы двинулись к выходу из Портовой части города. Я невольно подумал о том, что меня снова ведут в тюрьму, но рыцарь, видимо угадав мои мысли, добродушно улыбнулся: - Не беспокойся, Тирэ. Мы – почетный эскорт, а не конвой.
    Я кивнул головой, показывая что все понял и услышал. Но все равно это было так непривычно!
    Пользуясь случаем, я с увлечением вертел головой, рассматривая город.
    Демасия отличалась от Ноксуса так же сильно, как день отличается от ночи. Ноксус, в силу своего расположения, растекся по холму. У подножия жили нищие и прочий «сброд», а на вершине – правители и зажиточные горожане. Демасия же лежала на большой равнине, поэтому все жители находились на одном уровне друг с другом. Как в географическом, так и в социальном плане. Нищие и богатые, больные и здоровые – все жили рядом, и никто не мог вознестись от остальных на недосягаемую высоту. Дворец Короля Демасии находился в центре города и любой мог посмотреть на него или добиться аудиенции Короля. Мне здесь нравилось все больше и больше. Спешащие по своим делам горожане при виде нас кланялись рыцарю, желали удачи и убегали дальше по своим делам. Поразительное жизнелюбие! Рыцарь проследил за моим удивленным взглядом и улыбнулся:
    -Что, не так как в Ноксусе, да?
    Я кивнул. Да… Не так, как в Ноксусе. Далеко не так. Видимо, этим городам суждено богами воевать. Как Свет и Тьма. Огонь и Лед. Демасия и Ноксус. Я усмехнулся…
    Внезапно к нам подбежал посыльный и обратился к рыцарю:
    -Сир Гарен! Его Величество желает видеть вас! Немедленно!
    Гарен?! Этот рыцарь – Сир Гарен, которого еще называют «Мощь Демасии»? О, боги Рунтерры! Кто же не слышал о Гарене, капитане гвардии Демасии, Чемпионе Лиги, вселяющего в ноксианцев ужас одним своим появлением на поле боя! Говорят, именно Гарен сделал Ургота таким, как он есть и даже скрестил мечи с самой Катариной! Ну и ну! И правда – почетный эскорт!
    Гарен выслушал доклад и, кивнув посыльному, повернулся ко мне.
    -Прошу прощения, господин Сенари, Его Величество вызывает меня. Мои люди отведут вас в гостиницу и обеспечат всем необходимым. Я присоединюсь к вам как только смогу. Мои извинения.
    Он коротко кивнул мне и быстрым шагом удалился.
    -Следуйте за нами, сир. – произнес один из солдат и мы двинулись дальше. За те неполные двадцать минут, что мы шли до гостиницы, Демасия не переставала меня поражать. Этот город лучился светом. Свет здесь жил в каждом доме, каждом окне, в каждой улыбке горожан. Впервые за несколько месяцев я чувствовал себя в безопасности.
    Гостиница оказалась выше всяких похвал. Мои провожатые заплатили за номер, заказали еду и мы все поужинали. Затем солдаты откланялись и оставили меня одного ждать вестей от Гарена. Я использовал данное мне время чтобы выспаться. И, когда на следующее утро за мной снова пришли демасийские солдаты, я был уже во всеоружии. Гарен тепло улыбнулся мне и мы направились во дворец. Во время прогулки я рассказал ему о своих приключениях, и он делился своими впечатлениями:
    -Потрясающе, Сенари, твоя жизнь насыщеннее чем у среднего рыцаря в Демасии! Конечно за помощью тебе не стоило обращаться к Вейгару. Этот негодяй за побрякушку маму родную продаст, а за две еще и перепродаст. А вот Энни я видел недавно. Она стала полноправным Чемпионом Лиги Легенд и сейчас она живет в Институте Войны. Если хочешь, я передам ей привет, когда увижу.
    -Было бы здорово, - улыбнулся я. Энни в безопасности! Здорово, черт побери! Я улыбался. Хоть за нее волноваться не придется. Гарен тем временем рассказывал мне о жизни в Демасии. Оказывается, каждый, кто мог держать оружие в руках, обязан был служить в Демасийской армии. Срок службы зависел от способностей рекрута и, если он проявлял особые таланты в военном деле, он получал повышение. Служить в армии для демасийца было почетнее милости Короля. Здесь армию любили и не боялись своих правителей. Общество, построенное на доверии и уважении, что еще может желать человек?
    Так, за разговорами, мы подошли к королевскому дворцу. Он потрясал своим великолепием. Величественное здание, казалось, стремилось ввысь своими шпилями и вызывало трепет и невольное уважение к тому, кто обитал здесь.
    -Сир Гарен, господин Сенари, вас ждут, - произнес гвардеец, охраняющий ворота и пропустил нас внутрь. Там я уже ничему не удивлялся. Ни потрясающим гобеленам и мозаике, в виде побед Демасии, выложенной на полу и потолке. Ни мраморным колоннам, отделанным золотом. Ни обилию гвардейцев у каждой двери, через которые мы проходили. Внезапно все это стало восприниматься мной как должное. Наконец, осталась последняя дверь, ведущая прямиком в тронный зал. Гарен ободряюще кивнул мне и открыл дверь. В глаза мне ударил яркий свет и я на мгновение зажмурился, вытирая слезы, выступившие из глаз. Убранство зала поражало своим великолепием. По сравнению с ним, все остальные красоты дворца просто меркли и бледнели. В центре зала стоял золотой трон, с выгравированной эмблемой Демасии – белым крылом на голубом фоне. Но мое внимание захватил не сам трон, а человек, сидевший на нем. Король *имя короля* выглядел гораздо моложе своих лет. Его цепкий взгляд скользил по мне, словно оценивая. Изредка король поднимал бровь, очевидно, реагируя на пришедшую мысль. Я в свою очередь изучал монарха, уже долгие годы ведущего свой город-государство к процветанию. Мы около минуты смотрели друг-другу в глаза, затем Его Величество встал и подошел ко мне.
    -Тирэ Сенари. Чрезвычайно рад познакомиться. – он пожал мне руку. –Наслышан о твоих приключениях от господина Эзреаля. Должен сказать, что звучит это все несколько… Невероятно.
    -Согласен, Ваше Величество. – сказал я. –Но потому я и здесь. Я считаю, что только в Демасии мне помогут во всем разобраться.
    -Несомненно, юноша. – наклонил голову король. –Поэтому я и собрал здесь лучших экспертов. Твоя история заинтересовала нас и мы попробуем тебе помочь.
    Король кивнул куда-то позади меня, и в тот же миг в зал вошло несколько человек. Ну, точнее несколько человек и один йордл. Точнее, несколько человек и одна девушка-йордл.
    Я во все глаза разглядывал вошедших. Естетсвенно, первой мое внимание привлекла к себе представительница йордлов. Голубые волосы, стянутые в две смешные косички, грязный фартук, мозолистые руки. Похоже, эта девушка всю жизнь провела в кузне. Она смотрела на меня изучающее и чуть заметно улыбнулась. Я улыбнулся в ответ и посмотрел на следующего вошедшего. То, что я принял за человека оказалось… горгульей!! Я первый раз видел ожившую статую и, наверное, выглядел очень забавно, застыв с открытым ртом. Горгулья насмешливо посмотрела на меня, закатила глаза и фыркнула. Похоже, она привыкла к такой реакции. Последней из вошедших была красивая какой-то неземной красотой девушка в желтой боевой броне и мечом в ножнах. В руках она держала шлем с плюмажем. В ответ на мой взгляд она нахмурилась и тут я увидел, как хлопнули белые крылья за ее спиной. «Правосудор Кайли!» - мелькнула мысль в моем мозгу. Главный специалист по внутренней безопасности. Сыщик. Здорово…
    Закончив глазеть на вошедших, я повернулся к королю. Он кивнул мне и сказал:
    -Дамы и господа. Позвольте представить вам Тирэ Сенари. Молодого человека, который попросил нашей помощи и мы, демасианцы, не можем ему отказать! Прошу, представьтесь юноше.
    Первой вперед выступила горгулья.
    -Галио, Страж Демасии, - приятным баритоном произнесла она. Из чего явно следовало, что Галио – представитель мужского рода. Оп-па, сюрприз. Галио подмигнул мне и замер. Ну точно статуя!
    Следующей была девушка-йордл.
    -Поппи, Гордость Демасии, - рада познакомиться! – сказала она, поклонившись. Я поклонился в ответ.
    Последней вперед вышла Кайли. Она долго смотрела на меня взглядом, в котором явственно читалось недоверие, и нехотя бросила:
    -Кайли. Правосудор.
    Я поклонился ей. Кайли лишь презрительно фыркнула и отвернулась.
    -Итак, когда церемонии окончены, мы можем начинать. – произнес *имя короля*. -Господин Сенари, расскажите нам, пожалуйста, вашу историю.
    И я начал рассказ. Все слушали внимательно. Галио изредка поднимал бровь и хмыкал. Поппи качала головой то ли сомневаясь, то ли подтверждая правоту моих слов. Кайли же демонстрировала открытое недоверие к моим словам. Когда я закончил именно она сразу же вставила слово:
    -Бред сивой кобылы! Этот юнец – ноксианский шпион!
    -В его словах есть доля истины, - мягко сказал Галио, удобно устраиваясь на полу.
    -Я считаю, что все, что он сказал –имеет место быть., - произнесла Поппи, глядя на меня.
    -Мне тоже так кажется – подал голос Гарен, стоящий у дверей на страже.
    Кайли снова фыркнула.
    -Не дайте себя одурачить! Ноксус известен многими уловками! Кто даст гарантию, что это не одна из них?!
    -Эзреаль тоже так думал, - возразил ей Гарен.
    -Эзреаль сам еще мальчишка! – не сдавалась Правосудор.
    -Тихо! – раздался властный голос короля. –Господин Сенари, продемонстрируйте свою силу, пожалуйста.
    Я коротко кивнул и мысленно прошептал: «Броня!»
    Браслет вспыхнул и моментально моя рука оказалась закованной в шипастую броню. Послышался тихий восхищенный вздох Поппи. Она подошла ко мне и прошлась пальцами по металлу.
    -Что за материал, - прошептала она. – Напоминает броню…
    -Мордекайзера, - закончил за нее Галио, с интересом разглядывая мою руку.
    -Ноксианские штучки! – гневно бросила Кайли.
    «Сгинь» - прошептал я и броня рассыпалась ржавчиной.
    -Покажи мне пожалуйста браслет, - попросил Галио, подходя ко мне. Я протянкл ему свою руку. Он поводил над браслетом рукой и разочарованно вздохнул:
    -Он не откликается на мою магию. Значит эта штука даже древнее чем я.
    -Такое возможно? – подал голос Гарен, улыбаясь.
    Галио взмахнул крыльями и улыбнулся: «Вполне!»
    -Одно могу сказать точно, - сказала Поппи. –Кто бы ни создал браслет, это не Ноксус. У них нет таких технологий.
    Кайли снова фыркнула. Да что такое с ней?!
    -Кто же тогда, миледи? – поинтересовался Король.
    -Нуу… Зуан может быть. – неуверенно ответила Поппи.
    Галио согласно склонил голову, а Кайли просто сверлила меня взглядом.
    -Значит молодому человеку предстоит путешествие в Зуан, - улыбнулся *имя короля*.
    Я хотел было что-то сказать, как вдруг дверь распахнулась и в зал ворвался человек.
    Он был одет в такую же броню, что и Гарен, носил длинные волосы, собранные в хвост и держал в руках длинное копье с раздвоенным наконечником.
    -Мой Король!, - быстро сказал он, - Ноксианцы замечены в городе. По моим данным – диверсионный отряд. Цели неизвестны. Приняты меры по задержанию. Пока безрезультатно. Настоятельно рекомендую вам мобилизовать гвардию и усилить вашу охрану!
    -Синь Жао! – воскликнул король, - Усиль розыскные мероприятия! Защити людей любой ценой!
    -Да, мой король! – поклонился воин и так же стремительно вышел.
    Все присутствующие заволновались.
    -Так и знала, - зашипела Кайли, выхватывая из ножен меч, - Это все он!
    Галио расправил крылья, закрывая меня: -Успокойся, Леди Кайли!
    Гарен выбежал вслед за Синь Жао, раздавая на ходу приказы солдатам.
    Поппи тоже куда-то удалилась, но вскоре вернулась с огромным молотом в руках. Это оружие было едва ли не с нее ростом, но она держала его одной рукой, нисколько не напрягаясь.
    -Мы защитим вас, Ваше Величество, - сказал Галио, - Вам ничего не угрожает.
    И в этот момент где-то близко ухнул взрыв.
    -Они прорвались! – раздался чей-то крик и все переглянулись.
    «Броня!», - подумал я, ощущая как металл обволакивает руку, и выскочил из тронного зала в коридор. Везде я увидел трупы солдат, следы взрывов, стрельбы и драки.
    -Не отступать! ДЕМАСИЯЯА! –услышал я крик Гарена в одном из смежных залов и бросился туда. За мной летела Кайли, громко хлопая крыльями и на ходу одевая шлем.
    Едва мы с ней прибыли на место боя и я увидел с кем сражается Гарен, внутри у меня все похолодело. Его противником был труп. Мертвяк. Мертвый Чемпион, вооруженный огромным топором.
    -Сион! – выдохнул я, понимая, что сейчас нам очень не повезло… Ноксус послал одного из лучших бойцов. Мы в больших неприятностях!
    Я сжал правую руку в кулак и бросился вперед. Смерть ноксианцам!

    За Демасию!!

    Глава 11
    У меня не было шансов. Совсем. Против Сиона мало у кого есть шансы. Этот мертвяк еще при жизни был неостановим, а теперь, больше не обладая смертным и уязвимым телом, он стал воистину страшен. Это понимал и Гарен, отчаянно сражающийся с Мертвым Чемпионом. Рыцарю приходилось туго, но графы «отступление» не было в его кодексе чести, и Гарен сражался до конца. Сион так сильно увлекся Гареном, что прозевал нашу с Кайли атаку.
    Правосудор вскинула руку и в Сиона полетел красный шар проклятия. Да, ангелы еще и проклинать умеют. Держу пари, что она берегла это заклинание для меня! Но сейчас оно пришлось как раз кстати. Шар ударил в Сиона, и его движения ощутимо замедлились. Мы с Гареном воспользовались этим, одновременно нанеся удар. Рыцарь широким взмахом практически рассек надвое лицо врага, а я, подобравшись сзади (подло, да) со всей силы ударил Сиона шипастой перчаткой в спину. Клянусь Рунтеррой, я слышал хруст костей! Сион пошатнулся, а затем случилось что-то невероятное. Все тело Мертвого Чемпиона окутало зеленоватое свечение, а топор вдруг приобрел алый цвет. Словно бог войны Сион налетел на Гарена, осыпая его ударами своего огромного топора. Каждый удар, нашедший цель заставлял раны ноксианского воина затягиваться за секунды! Проклятье! Сион широкими взмахами топора отогнал меня от Гарена, не давая мне приблизиться для атаки.
    И тут снова вмешалась Кайли. Она вытянула меч на вытянутых руках, прошептала какие-то слова на древнем языке, и ее меч вдруг вспыхнул пламенем, а голову увенчал божественный нимб. С яростным криком она крест-на-крест взмахнула мечом, целя в Сиона. И тот словно утонул в жидком пламени. По залу разнеслась вонь сгоревшей плоти и мы все невольно поморщились.
    -Гр-р-р-а-а! – зарычал Сион и его глаза вдруг вспыхнули потусторонним светом. Он взглянул на Гарена и тут вдруг застыл, парализованный взглядом Сиона. В мгновение ока ноксианец прыгнул к рыцарю, занося топор для удара. Я уже распластался в прыжке, пытаясь помешать Сиону, но тот, почувствовав мое приближение, обухом топора послал мне встречный удар и я едва успел подставить перчатку, как был отброшен назад и ударился об стену. В груди словно что-то взорвалось, дыхание покинуло меня и я захрипел, пытаясь вдохнуть хоть немного воздуха… Пытаясь унять звон в ушах, я увидел как Сион снова поднял свой топор на ошеломленно трясущего головой Гарена. И снова ударило жидкое пламя, но оно бессильно растеклось по рубиновому щиту, окутавшему Мертвого Чемпиона. Мне показалось, что я услышал как выругалась Кайли. Сион с хеканьем опустил свой топор.
    –Ххха!
    Бзззонг! От громкого звона у меня снова заложило уши. Я увидел Кайли, стоящую на коленях и вытянувшую руки в сторону Гарена, которого накрыла светящаяся желтая сфера, которая и остановила топор Сиона. Тот взревел и начал осыпать щит Кайли ударами. Дззанг! Кланг! Тсенг!
    -Больше… не… могу… держать.. – прошептала Правосудор, падая в обморок. Щит пропал. Сион радостно взревел и снова занес топор… И широкий рыцарский меч пронзил его насквозь! Сион отшатнулся, хватаясь рукой за лезвие, и одним мощным движением вырвал меч из груди, метнув его в Гарена. Рыцарь на лету поймал свой меч и тут же взял его наизготовку.
    -Великая Демасия! Он вообще может умереть?! – прохрипел Гарен, отступая назад и тяжело дыша. Я встал на ноги и помог Кайли прийти в себя. Хоть ее лицо и скрывал шлем, она выглядела очень уставшей и измотанной. Плохо дело. Этот мертвяк неутомим. Нас трое и мы не можем победить его. Воистину, Ноксус создал страшного воина! Сион вдруг остановился и расхохотался. Его странный, неживой смех пугал еще больше чем его уродливая рассеченная рожа. Затем Сион посмотрел на нас и заговорил:
    -Жалкие смертные. Посмотрите на себя. Вы слабы! Демасия – сборище слабаков! Вам никогда не победить Ноксус, победивший саму смерть! Я самый слабый из Чемпионов Ноксуса и посмотрите, как я вытираю вами пол! Прекратите сопротивление и я милостиво подарю вам быструю смерть.
    -Что ты говоришь, ублюдок? Я тебя не слышу, - прорычал Гарен, тяжело опираясь на свой меч. –Ты что-то там протявкал? Иди сюда и скажи мне это еще раз!
    Сион осклабился и бросился к рыцарю. Я попытался ему помешать, но взмах топора отбросил меня назад, заставив проехаться на спине по полу. Гарен приготовился защищаться, но Сион был быстрее. Огромная рука, лишенная плоти и мышц схватила рыцаря за горло и впечатала в стену. Гарен захрипел и вонзил меч в глаз Сиона. Тот снова расхохотался.
    -Бесполезно, демасийский червяк! Сейчас я с наслаждением сверну тебе шею!
    В это время сзади подлетела Кайли, вонзив свой меч Сиону в спину. Он зарычал и вдруг бросил топор на землю. Свободной рукой, обернувшись, он схватил Кайли за руку и швырнул ее как тряпичную куклу прочь. Правосудор тяжело ударилась об стену и сползла на пол. Сион снова захохотал.
    -Ничтожества! Вы заслуживаете только смерти! – и он сдавил горло Гарена. Тот захрипел, пытаясь вырваться.
    -Желаешь что-нибудь сказать напоследок, слабак?, - приблизившись к Гарену, промурлыкал Сион.
    -Ты спекся, ублюдок! – внезапно раздался чей-то голос и копье, свистнув, раздробило левую руку Мертвого Чемпиона.
    -Что-о? – отшатнулся Сион, отпуская Гарена и подхватывая другой рукой топор. Рыцарь тяжело сполз по стене, отчаянно хрипя и держась за горло. Похоже, ему сильно досталось.
    -Ты совершил большую ошибку придя сюда, негодяй, - спокойно сказал Синь Жао, поудобнее перехватывая копье. И тут на Сиона обрушился град ударов. Копье Советника Короля двигалось с умопомрачительной скоростью, лишая ноксианского воина возможности контратаковать. Скорость Синь Жао не позволяла Сиону что-либо предпринять, и он лишь пятился под ударами, пытаясь закрываться широким лезвием своего топора. Бесполезно. Точечные удары копьеносца находили малейшую брешь в защите, вспарывая мертвую плоть, словно нож бумагу. Я бросился на Сиона, хватая перчаткой его руку с топором. Он удивленно взглянул на меня и тут я с силой потянул его руку на себя, вырывая оружие. Сион попытался сопротивляться, но тут Синь Жао перехватил копье одной рукой и, с разворота, ударил в лишившегося защиты врага. Удар заставил Сиона повернуться вокруг своей оси и я смог достать его прямым ударом в челюсть. Голова Сиона дернулась и он сделал два шага назад, прямо под удар Синь Жао, который с боевым кличем нанес Сиону три удара. Первый прошел точно в ногу, заставив Мертвого Чемпиона упасть на одно колено; второй пришелся прямо в рукоять торчащего из глазницы Сиона меча Гарена, послав его вперед, пронзая насквозь голову ноксианца; и третий удар начисто снес голову одному из величайших Чемпионов Ноксуса. Обезглавленное тело с тяжелым стуком рухнуло на пол.
    Я тяжело вздохнул. Жутко болели ребра и звон в ушах все никак не хотел проходить. Я тряс головой, пытаясь прийти в себя. Наконец, я смог осмотреться. Синь Жао помогал подняться Гарену. Кайли лечила себя золотым светом, струящимся из ее ладоней. Похоже, все были в порядке, хоть и изрядно потрепаны.
    -Ты как всегда вовремя, старый друг, - улыбаясь окровавленными губами, сказал Гарен, опираясь на плечо Синь Жао.
    -А как иначе, вояка? – улыбнулся копейщик. –Вот твой меч.
    Гарен с благодарностью взял свой клинок и вернул его в ножны.
    К воинам, пошатываясь, подошла Кайли, тут же начав лечить рыцаря своей целительной силой.
    -Спасибо за помощь, господин Сенари, - внезапно обратился ко мне Синь Жао. –Я ценю ваше участие.
    Я улыбнулся и кивнул головой. –Рад был помочь! Вот только жаль я не смог сделать больше…
    -Вы и так сделали более чем достаточно. Я думаю, все обвинения насчет вас сняты. –произнесла Кайли, сняв шлем и вытирая вспотевший лоб.
    И тут мы все услышали аплодисменты. Кто-то хлопал в ладоши и этот звук гулко разносился по затихшему залу. Мы все насторожились и начали оглядываться.
    -Браво! Браво, господа! – раздался чей-то насмешливый голос. –Я получил истинное удовольствие, наблюдая за вами. Ваша командная работа воистину великолепна!
    Из тени колонны, сложив руки на груди, вышел человек. Высокий, одетый в роскошный плащ и костюм алого цвета, с молочно-белыми волосами, убранными в высокую прическу, красными глазами и утонченными, аристократическими чертами лица.
    -Граф Владимир, Алый Жнец!!! – потрясенно произнес Гарен. Его волшебная регенерация уже залечила серьезные раны и он мог более-менее стоять на ногах без чьей-либо помощи.
    Ноксианский аристократ и Чемпион Лиги, с улыбкой отвесил глубокий поклон.
    -Польщен, польщен. Приятно, когда тебя узнают. – все так же источал елей Владимир.
    Тихо зашелестел меч Гарена, покидая ножны. Синь Жао крутанул копье, вставая в боевую стойку.
    -О-о-о-о, как страшно! – усмехнулся Владимир. –Я смотрю, вы тут развлеклись немного с моим другом? Молодцы. Хорошая работа!
    Владимир подошел к останкам Сиона и усмехнулся.
    Я сжал стальную руку в кулак. Чего добивается этот тип? Действительно ли он силен? Граф, по слухам, очень любил магию крови и частенько с ней баловался на невинных девушках. Кто-то поговаривал, что Владимир являлся истинным вампиром, и потому его сила была просто запредельной.
    -Что вам здесь нужно, ублюдки? – голос Кайли звенел от напряжения.
    -Нуу, миледи, вам не стоит так грязно ругаться. Такой красивой женщине не идет сленг портовых грузчиков. – покачал пальцем Алый Жнец.
    -Закрой рот, тварь! – рявкнула Кайли, стискивая рукоять меча и бросаясь вперед.
    -Кайли, стой! – закричал Гарен, но было уже поздно. С громким смехом Владимир вытянул руку в направлении Правосудора и ту внезапно скрутило неведомая сила. Сдавленный хрип вырвался из ее горла и я увидел, как кровь из ее ран превращается в острые сосульки, терзающие ее плоть.
    -Прекрати! – закричал Гарен, бросаясь на Владимира.
    -Стоять!- рявкнул Алый Жнец, - Или она умрет!
    В доказательство его слов Кайли снова испустила полу-стон, полу-хрип и закатила глаза.
    -Уб-б-людок, - прорычал Синь Жао. В его глазах плескалась ярость. Владимир сделал манящий жест рукой и пузырьки крови Кайли неспешно полетели в его сторону. Он со смешком проглотил один.
    -Мммм, какой прекрасный вкус у ангельской крови! Деликатес! Пожалуй, я оставлю тебя на десерт, красавица, - улыбнулся Владимир. Этот ублюдок играл с нами! Он наслаждался нашим бессилием, смакуя его как дорогое вино! И мы ничего не могли с этим поделать… Проклятье!
    -Ну что, сосунки, кто первый? – осклабился Владимир и я увидел как выступили из-под верхней губы его длинные клыки. Точно вампир!
    И тут раздался грохот распахиваемых дверей. В зал вбежало несколько ноксианских солдат и тут же окружили Владимира.
    -Мой граф, мы пришли помочь вам! Цель захвачена! Дан приказ на отступление! Нам нужно уходить!, - тут же доложил ему сержант. Лицо Владимира исказилось яростью и голова сержанта взорвалась, обдав кровавыми брызгами всех находящихся вокруг него.
    -Идиоты! Здесь я решаю что делать! – зарычал он.
    И тут в зал ворвались гвардейцы Демасии, ведомые Поппи. Владимир выругался, затем взмахнул руками. И тут все солдаты Ноксуса взорвались кровавыми фонтанами, заляпав кровью все вокруг. Мы все в ужасе замерли. Какая жестокость! Владимир тем временем поднял руки, и вся кровь в зале потекла к нему. Он резко выбросил руку в направлении гвардейцев и капли крови, словно пули, выкосили первую шеренгу воинов. Сделав это, он слегка ослабил контроль над Кайли, чем та и воспользовалась, создав вокруг себя желтую сферу, обрывая связь ее крови с силой Владимира. Тот яростно зарычал, поворачиваясь к ней, но тут в дело вступила Поппи. Разогнавшись, она с громким криком впечатала Владимира в стену, сорвав его заклинание. Она собралась было уже размозжить его голову молотом, но стена из крови отбросила ее назад, защищая своего господина.
    -Вам сегодня повезло, демасианские крысы! Но это только сегодня! Скоро мы встретимся, и все будет по-другому! Обещаю вам! – прорычал Алый Жнец и вдруг растекся кровавой лужей по полу. Кровь накрыла останки Сиона, забирая их, и кровавые копья Владимира пробили стену, позволив тому выбраться на улицу.
    -Найти! – коротко бросил Гарен гвардейцам и они тотчас выбежали прочь.
    -Кто охраняет Короля?! – спросил Синь Жао.
    -Галио. – ответила Поппи. –Лучшего стража трудно найти.
    Я сбросил броню с руки и бросился на помощь Кайли. Ее дела были совсем плохи. Гарен бережно поднял ее на руки и куда-то понес.
    -Синь Жао, принимай командование! – бросил он, выходя из зала. Копейщик кивнул. Я сел на пол, заляпанный кровью. От всего пережитого меня трясло. Ко мне подошла Поппи и положила руку на плечо, молчаливо поддерживая. Я благодарно кивнул и потер виски в попытке унять внезапно разболевшуюся голову. И тут в зале появился Галио.
    -Его Величество желает всех нас видеть! Сейчас! – сказал он и, хлопнув крыльями, вылетел из зала. Мы отправились за ним, оставив солдат убирать беспорядок.
    Джарвин III ждал нас у себя. Он окинул нас взглядом и жестом указал на стулья и диваны, заботливо кем-то расставленные. Он дождался ,пока мы рассядемся по местам, а затем заговорил.
    -Господа, ситуация очень серьезная. Ноксус, не таясь, напал на нас и мы уже отправили официальный запрос в Институт Войны. Но главное не это. Мы думали, что они приходили за моей жизнью. Но мы ошибались. Они приходили за другим.
    -Неужели… - подал голос Галио.
    -Именно. Им был нужен мой Скипетр. И они его получили. – в голосе Короля прозвучала неприкрытая горечь.
    Поппи тихо выругалась. Галио сложил крылья и склонил голову. Синь Жао остался невозмутим.
    Я задумался. Что еще за Скипетр? Мое задумчивое лицо не укрылось от цепкого взгляда Короля и он скзаал:
    -Галио, просвети пожалуйста господина Сенари насчет Скипетра.
    Галио повернулся ко мне и заговорил:
    -Скипетр Короля Демасии – артефакт, обладающий огромной силой. У каждого правителя города-государства есть свой артефакт, символ власти. В нем сосредоточена сила и воля всех подданных Короля. Если его разрушить, то правитель лишится силы, а это очень плачевно скажется на городе-государстве. Для этого нужно совершить ритуал разрушения. Видимо этого и хотят ноксианцы.
    Все в зале встревожено нахмурились. Если все так и есть, то дело плохо.
    -Я уже собрал экспедицию по возвращению Скипетра. И вы все включены. Господин Сенари, думаю, не откажется нам помочь, тем более что мы все равно направляемся в Зуан. Только там можно собрать необходимые машины для ритуала.
    Я кивнул головой. Значит, все-таки Зуан. Ну что ж… Вперед!
    Этим же вечером мы отправились в Зуан.


    Глава 12

    Заун. Великий город мастеров Заун… Я смаковал это название, словно вкусную еду. Что меня ждет там? Смерть? Ответы?.. Я не знал. Отвлекшись от мыслей, я снова окинул взглядом палубу стимолета «Правосудие», который выделил нам лично Джарвин III.
    -Так до Зауна вы долетите дня за три. А пешком туда идти не менее двух недель., - сказал тогда он, провожая нас в аэропорту.
    Стимолет – поистине гениальное изобретение Зауна. Огромный цельнометаллический корабль, приводимый в действие «стимом» - нагретой до состояния кипения водой. Держаться в воздухе ему помогал какой-то газ, делавший его легче воздуха, ну а винты уже приводились в дейстиве этим самым «стимом». Хотя я могу ошибаться. Техника Зауна всегда была для меня (да и не только для меня) темным лесом.
    Заметив на палубе Гарена, я подошел к нему. Рыцарь уже практически полностью оправился от битвы с Сионом и теперь стоял, созерцая начинающее алеть небо, тяжело вздыхая и скрестив руки на груди.
    -Привет. – поздоровался я.
    -День добрый, - улыбнулся мне Гарен. –Тоже решил подышать воздухом?
    Я кивнул.
    -Понятно. – он снова устремил взгляд вдаль.
    -Скажи, сэр Гарен, - начал я, - А как ты решил стать рыцарем? Почему?
    -Ну, во-первых, для тебя я просто Гарен, - улыбнулся он, - А что касается причин моего вступления в рыцарство… Ну… Знаешь, я словно родился с мечом в руке. Я уже в 6 лет победил на детском турнире по фехтованию, и это было только начало. Отец не колеблясь отдал меня в академию в четырнадцать лет. Это было так давно…
    Он помолчал, видимо вспоминая те времена, а потом продолжил:
    -Вот сестричка моя, она в маги пошла. Луксанна всегда как бы светилась изнутри… Но вот ратное искусство ей не далось. Ну не получалось у нее мечом махать. Отец уже отчаялся сделать из нее верную слугу Демасии. В последней попытке он отдал ее в Маг-академию Демасии. И, представляешь, она прошла! Хрупкая и болтливая девчонка и на тебе – маг света! Отец тогда, помню, был горд до ужаса.
    -Я смотрю, у вас вся семья талантлива. – заметил я, облокачиваясь на поручни палубы.
    Гарен хмыкнул.
    -Ну не сказал бы. Просто кое-что мы умеем делать лучше всего.
    Я кивнул молча, соглашаясь, а затем, простившись с Гареном, отправился в кают-компанию.
    Там я нашел Поппи и Галио, увлеченно спорящих друг с другом. Я сначала попробовал послушать их препирательства, но потом оставил это занятие. Все равно я не понимаю о чем они говорят. Да и отдыхать при таком галдеже было нереально, потому я направился в свою каюту, собираясь немного поспать. В каюте меня ждал сюрприз – письмо от Энни. Я открыл конверт и с удовольствием углубился в чтение. Энни писала, что у нее все хорошо, жизнь в Институте Войны поразила ее и ей очень нравиться быть Чемпионом Лиги. Обо мне ей поведал Эзреаль, которой тоже передает мне привет. Чувствует он себя хорошо, маги быстро поставили его на ноги. Сейчас он отправляется куда-то в новое путешествие вместе с Мисс Фортуной. Похоже у него появилась девушка. Я ухмыльнулся. Вот уж, пути гормонов неисповедимы! Еще вчера чуть не убили друг-друга, а сегодня уже вместе куда-то собрались. Хех! Я продолжил чтение. Энни очень обеспокоена моими приключениями и очень соскучилась. Внизу мелкими буквами было написано «и Тибберс тоже». В конце она выражала надежду меня увидеть, приглашала в гости и очень просила писать. Я улыбнулся. Ее письмо наполнило мое сердце теплотой и я, улыбаясь, заснул.
    Мечи пронизывали мое тело. Нет, оно само состояло из миллионов клинков, и еще столько же парило вокруг меня. Я чувствовал единение с ними. Они были мной, а я был их сущностью. Их основой. Рукоятью. «I am the bone of my sword…». Эти слова я произнес машинально и только потом понял, что говорю на древнем языке. И тут же море мечей расступилось и из него величественно вышел Мордекайзер.
    -Ты! – попятился я. Но вдруг понял, что не сдвинулся с места. Это был его мир и он диктовал тут свои законы.
    -Тирэ Сенари. – пророкотал его гулкий голос в моей голове. –Ты уже почти готов принять мою силу. Но ты боишься ее. Ты думаешь что она чужда тебе. Но это не так. Ты и сталь – одно целое. Вы едины. Помни это. Ты владеешь ничтожной каплей моей силы, хотя можешь владеть всей. Пусти ее в себя и она поможет тебе исполнить свою месть!
    И с этими словами он поднял руку и миллионы мечей пронзили меня. От боли я закричал и… проснулся. Я привстал на кровати, обливаясь потом, и вытер взмокший лоб. Опять проклятые сны! А я уже думал что избавился от Мордекайзера… Проклятье! В дверь кто-то постучал и послышался чей-то голос: «Мастер Сенари, с вами все хорошо? Мастер Сенари!»
    Я нашел в себе силы прохрипеть «Да!» и отправился открывать дверь. За дверью оказалась Кайли, которая, проходя мимо, услышала мой крик. Она тревожно смотрела на меня, пока я объяснял ей что мне приснился кошмар, затем перевела взгляд ниже и покраснела. Правосудор отвернулась и холодно сказала:
    -Я рада что с вами все хорошо, мастер Сенари, но, пожалуйста, в следующий раз прежде чем открывать девушке дверь потрудитесь хотя бы одеться.
    И она ушла, оставив меня стоять с алым от стыда лицом. Посмотрев вниз я понял, что забыл одеться и стоял совершенно голый. Ох-хо! Вот уж опозорился, так опозорился… Злясь на себя, я закрыл дверь и отправился одеваться. Через некоторое время в дверь снова постучали. Открыв дверь, я обнаружил за ней капитана стимолета, который известил меня, что мы идем на посадку. На посадку? Но нам же лететь… Погоди-те… Сколько я спал? Задав этот вопрос капитану, я узнал, что меня не могли добудиться около трех дней. Я присвистнул. Ничего себе я вздремнул! Я быстро собрал свои вещи и вышел на палубу. Там уже стояли остальные члены нашей команды по вызволению Скипетра из загребущих лап ноксианцев. Кайли что-то рассказывала остальным, изображая, как некто открывает дверь и как там у него что-то болтается. Дружный хохот потряс палубу, особенно сильно ржала горгулья. Галио хохотал как безумный, вытерев спиной и крыльями, наверное, полпалубы точно. Я почувствовал, что снова краснею. Плюнув на все это и загнав стыд глубоко внутрь, я подошел к остальным. Все тут же сделали невозмутимые лица и тепло поприветствовали меня, хотя в их глазах плясали веселые огоньки. Я постарался не обращать внимания на все еще хихикающую горгулью и посмотрел на приближающийся Заун.
    Заун всегда можно было отличить от остальных городов-государств по плотному смогу, висящему над городом. Огромные фабрики и заводы все время выбрасывали в воздух дым, пар, какие-то газы, все это висело над городом и травило все живое в его пределах, изредка выпадая кислотным дождем. В безветрие, чтобы избавиться от смога, инженеры Зауна включали огромные стим-ветряки, разгоняющие ядовитые облака над городом, но это мало помогало. Поэтому около половины рабочих на заводах было заменено механическими работниками. Все-таки это город изобретателей, как-никак!
    Мы начали снижаться для захода на посадку. Капитан рекомендовал всем спуститься в кают-компанию, так как мы уже почти достигли полосы смога и пребывание на палубе могло негативно отразиться на нашем здоровье. Я покинул палубу первым. За мной спустились и остальные. Рассевшись в кают компании мы начали планировать наши действия по прибытию в город. Поппи вызвалась поспрашивать местных йордлов, Кайли собиралась заглянуть в полицию, Галио в библиотеку, чтобы поискать там упоминания о ритуале извлечения Силы, ну а Гарен вызвался сопроводить меня к лучшим умам Зауна, чтобы те помогли разобраться мне с моей проблемой. План был одобрен единогласно и после посадки в местном аэропорту мы, покашливая от дыма, тут же направились каждый по своим делам. Гарен уверенно повел меня в лабиринте улочек города, лавируя между жителями, стим-повозками, роботами и прочими обитателями Зауна. Похоже, ему приходилось бывать тут раньше. Я едва поспевал за ним в плотном потоке горожан и пытался бороться с резью в горле. Местный воздух даже в очищенном состоянии негативно влиял на здоровье. Гарен, видимо, был привычен к этому и спокойно шел вперед. Вскоре мы подошли к огромному куполообразному зданию с вывеской «Магистрат технологий и магии города-государства Зауна».
    -Нам сюда, - произнес Гарен, рассматривая вывеску.
    -Ты уже был здесь? – поинтересовался я. Гарен кивнул и сказал:
    -В детстве меня сюда приводил отец, чтобы специалисты смогли разгадать природу моей магической регенерации.
    -И? Им удалось? – спросил я. Гарен усмехнулся и покачал головой.
    -Это был один из немногих разов, когда лучшие умы Зауна оказались бессильны. Они провели надо мной множество тестов, но так ничего и не выяснили. С тех пор я там желанный гость. Каждый год кто-нибудь да выдвинет какую-нибудь бредовую теорию, которую тут же рвутся проверять пытливые умы.
    С этими словами рыцарь открыл тяжелые створчатые двери и вошел внутрь. Я последовал за ним. Мы оказались в приемной, где за широким столом сидело множество людей, все время что-то писавшие в тетрадях. Гарен подошел к ним и, кашлянув, сказал:
    -Кхм… Здравствуйте. Прошу прощения, но нам нужен профессор Стенвик Пиддингли. Мы по личному делу.
    Девушка за столом, не прекращая писать, сказала:
    -К сожалению, профессор не сможет принять вас. Несколько месяцев назад он трагически погиб при неудачном эксперименте.
    -Как это погиб?!.. – поразились мы с Гареном. Рыцарь потрясенно замолчал и тихо сказал мне: «Пойдем». И мы направились к выходу. Гарен выглядел подавленным и опечаленным. Видимо этот Пиддингли был его другом… Я тоже был расстроен. Единственный, кто мог бы ответить на мои вопросы, был мертв. Похоже, моя поездка в Зуан оказалась пустой тратой времени. Я взялся за ручку двери, как вдруг к нам, смешно подпрыгивая, подбежал йордл в балахоне с капюшоном, скрывавшем лицо, и поманил нас за собой. Мы с Гареном переглянулись и последовали за ним. Йордл уверенно провел нас среди лабиринтов служебных помещений и привел в какое-то темное место, а затем исчез. Я оглядывался, пытаясь понять где мы оказались, а Гарен на всякий случай положил руку на рукоять меча. Это место в полумраке похоже было на какую-то лабораторию. Мне она даже чем-то напомнило лабораторию Вейгара. Тут разом зажегся свет и мы зажмурились, спасаясь от его ярких лучей.
    -Добро пожаловать, господа! – произнес чей-то голос и мы открыли глаза в поисках говорившего. Им оказался странного вида йордл в белом халате и с какой-то странной штукой в руке. Как потом выяснилось, это был разводной ключ. Огромная шапка соломенного цвета волос и густые усы делали этого йордла до ужаса забавным, но весь его вид источал мудрость и уважение. Йордл засеменил к нам и остановился недалеко от нас. –Я вижу вы полны вопросов. Я могу дать вам ответы. Более того, я могу устроить вам встречу со Стэнвиком.
    -С профессором Пиддингли? – не поверил своим ушам Гарен, - но он же мертв!
    -Не совсем. Но, обо всем по порядку. Меня зовут Хеймердингер и я ведущий инженер Зауна. Все, что вы видели в городе построено по моим проектам. Вас я знаю, сир Гарен. А вы, молодой человек…
    -Меня зовут Тирэ Сенари, - сказал я.
    -О! Приятно познакомиться. Так, говорите, у вас есть дело к Стэнвику? Что ж… Вы его увидите. Он сам этого хочет.
    Хеймердингер подошел к пульту, стоящему у дальней стены и нажал на какую-то кнопку. Раздался мерный гул и пол недалеко от нас внезапно разъехался в стороны, пропуская огромный саркофаг. Он поднимался под натужное гудение механизмов и вскоре замер, выпуская тонкие струйки пара. Хеймердингер опять щелкнул кнопкой, и саркофаг с шипением открылся. Из него медленно вышел странный механизм. Бочкообразное тело, огромные ручищи и маленькие ножки с широкими ступнями. На спине у робота был установлен какой-то аппарат, периодически выпускавший клубы пара.
    -Знакомьтесь, Блитцкранк, Великий Паровой Голем. – представил Хеймердингер робота.
    -Система включена. Загрузка памяти. Объект номер один – сир Гарен Демасийский. Аномалия – магическая регенерация. Опытов проведено – тридцать восемь. Результаты – неизвестно. Текущий статус – командир гвардии Демасии. – проскрежетал механический голос Блитцкранка.
    -Объект номер два – неизвестен. Сканирование. – из глаз робота вырвалось два луча, быстро пробежавшиеся по мне и вдруг задержавшиеся на моем браслете.
    -Сканирование завершено. Анализ. – внутри Блитцкранка что-то защелкало. –Анализ завершен. Результат – неизвестная форма магической энергии. Опасность – неизвестна. Рекомендуемые меры – уничтожение. – глаза робота вдруг вспыхнули красным и его металлическая рука потянулась ко мне.
    -Блитцкранг, нет! – закричал Хеймердингер, выхватывая что-то из кармана у себя на поясе. –Стэнвик, я знаю ты слышишь меня! Заставь его прекратить!
    -Приступаю к уничтожению. Активация оружия.
    -Проклятье! – кажется, я даже отсюда услышал, как заскрежетал зубами йордл-инженер. Мой браслет вспыхнул белым светом. «Броня!» - подумал я, прежде чем Блитцкранг выстрелил рукой. Я едва успел подставить бронированную руку под выстрел, прежде чем рука робота схватила меня и потащила к Блитцкрангу. На меня обрушился удар железного кулака, но я защитился своей броней. Полетели искры. Удар робота был чертовски силен. Меня аж в воздух подбросило метра на три. Я даже засомневался, выдержит ли моя броня его второй удар.
    -Сенари, отойдите, Гарен, не вмешивайся! – прокричал Хеймердингер, что-то бросая в робота. Это нечто оказалось гранатой. Противно пикая она ударилась о броню Блитцкранга и взорвалась снопом молний и света. Робот затрясся, сотрясаемый разрядами и замер. Его глаза потухли.
    -Уф, - вытер внезапно вспотевший лоб Хеймердингер и подошел к роботу. –Стенвик. Я знаю, что ты там. Откликнись. Ты нужен нам.
    И тут Блитцкранк снова ожил. Засветились его глаза, он пришел в движение, поднял голову и обратил на нас свой взгляд. Он несколько секунд смотрел на нас, а потом перевел взгляд на йордла.
    -Х..Хеймер…? – проскрежетал его голос.
    -Стэнвик! – обрадовался Хеймердингер. –Ну наконец-то! Я уже думал ты не появишься!
    Мы с Гареном ошарашено смотрели на этот диалог.
    -Это – профессор Пиддингли? – спросил Гарен, возвращая меч в ножны
    -Да, это я. – вздохнул робот. –Неудачный эксперимент и в результате моя душа заточена в теле этого голема. Печальное вместилище для смертного духа, должен сказать. У этой машины есть своя воля и мы боремся за контроль над телом. К сожалению, обычно машина оказывается сильнее. Ну да ладно. Что сделано, то сделано… У вас какое-то дело ко мне?
    Я кивнул и, дождавшись одобряющего кивка Гарена, начал свой рассказ. Я излагал свою историю около часа, профессор внимательно слушал.
    -Занятно, - сказал он, когда я наконец закончил. –Можно мне взглянуть на этот браслет поближе?
    Я пожал плечами и протянул руку к окулярам робота. Профессор долго разглядывал браслет, что-то бормотал и потом сказал.
    -Я знаю, что это за браслет. Я уже встречался с ним раньше.
    Мы с Гареном переглянулись…
    И тут в лаборатории погас свет…….


    Глава 13
    На нас опустилась кромешная тьма. Робот включил фонари и мы стали пробираться к выходу.
    -Что за ерунда, - бормотал Хеймердингер, копаясь в проводке, - Похоже кто-то просто перерезал силовой кабель. Сейчас должно включиться аварийное освещение.
    И действительно, через несколько секунд лампы вспыхнули красным светом аварийного освещения. По помещению прокатился рев сирен.
    -Вторжение! Вторжение! Несанкционированный доступ в блок энергопроизводства. Активация систем защиты. Всему персоналу активировать код опознования. – забубнил механический голос под потолком. Мы с Гареном тревожно переглянулись. Звякнул вынимаемый из ножен рыцарский меч.
    -Что будем делать? – спросил я. Хеймердингер прокрутился на одной ноге вокруг своей оси. Видимо это помогало ему лучше думать.
    -Думаю, сначала нужно восстановить питание. – произнес он. –А дальше разберемся.
    Мы с Гареном кивнули, а робот наклонил голову.
    -Обнаружены формы жизни. Расстояние – пятнадцать метров. Количество – четверо. Идут сюда. – забубнил Блитцкранк.
    -Нам бежать некуда, придется драться. – сказал инженер, снова доставая гранату и взводя странное устройство на своей руке. –Устроим засаду. Блитц, будешь приманкой. Гарен, Сенари, прячьтесь.
    Мы быстро нашли укрытие, Хеймер тоже спрятался, а робот остался стоять статуей посреди комнаты. Вскоре послышались торопливые шаги и в зал вбежало четверо солдат в черно-красной форме Ноксуса.
    -Ноксианцы, - зашипел Гарен. –Какая удача! Они сами нас нашли!
    Я увидел как Хеймердингер показывает знаками чтобы мы ничего не предпринимали. Я кивнул и затаился. Солдаты явно что-то искали.
    -Живее, живее! Шевелитесь! Устройство где-то здесь! – рявкал один из них, судя по всему командир. Они зашарили по лаборатории, помогая себе светом фонарей. Тут один из них наткнулся на Блитцкранга.
    -Ой! – отшатнулся солдат от массивного робота. Блитц включил фонари, ослепив солдата и наес ему страшный удар. Смятое тело пролетело через всю лабораторию и с влажным шлепком ударилось о стену. Ноксианцев осталось трое.
    -Открыть огонь! – заорал командир и по стальному телу робота застучали пули. Блиц активировал барьер, отражающий выстрелы и двинулся в сторону солдат. Те начали отступать, огрызаясь выстрелами на ходу. Блитцкранк теснил их прямо на нашу засаду. Первым нанес удар Хеймердингер. Его граната, пища как умирающая мышь, разорвалась прямо в середине их недружного строя. Люди упали, ослепленные и парализованные взрывом. Одного тут же добил Гарен, моя перчатка оборвала жизнь второго. Командир остался один. Гарен приставил меч к его горлу и произнес:
    -А теперь рассказывай. Сколько вас? Зачем вы здесь? Кто вами командует?
    -Пошел в задницу, демасианский выблюдок! – прохрипел командир, с ненавистью глядя на Гарена.
    -Ответ неправильный. – сапог рыцаря впечатался в лицо ноксианца. Тот забулькал кровью.
    -Хрен вам, сволочи! Мы все равно найдем Призму! Гха-а.. – командир внезапно задергался и затих.
    -Он убил себя… - сказал Гарен. –Ноксианцы так легко в плен не сдаются.
    Хеймердингер тем временем бормотал: «Призма.. Призма…. Ну конечно же! Призма!» Он забегал по лаборатории, что-то ища.
    -Времени нет, солнце уже почти в зените, мы опаздываем! Придется все бросить! Крыша! Мы должны попасть на крышу! – прокричал на бегу йордл.
    -Почему на крышу? – не понял Гарен, устремляясь вслед за Хеймердингером. Я и Блитц последовали за ними.
    -Скипетр – артефакт, использующий магический свет! Высвободить его силу или уничтожить можно с помощью света природного! Призма – наш ретранслятор лучей с короткими волнами. Их воздействие вызовет резонанс, который при одной частоте освободит силу Скипетра, а при другой- заставит сдетонировать! – йордл уже выбился из сил и Гарен подхватил его на руки.
    -Суть работы Скипетра в накоплении магической энергии. Он по принципу действия похож на твой браслет, Тирэ. – подал голос Блитцкранк. –Только Скипетр аккумулирует магию, а твой браслет – силу металла. Только он еще не пробудился и сейчас дает тебе лишь малую кроху своей истинной силы.
    -От него можно избавиться? – со слабой надеждой спросил я, пытаясь поспеть за спешащим Гареном.
    -Нет. – последовал безжалостный ответ. –Он с тобой навсегда и покинет тебя лишь после твоей смерти.
    Здорово! Почему-то я ожидал этих слов… Значит я и браслет теперь вместе… Навсегда. Проклятье…
    -Но есть еще одно… Твой браслет, он не просто сильный артефакт, он… - и тут речь Блитца прервали выстрелы и звон мечей. Впереди была лестница на крышу, и возле нее шел бой. Я с удивлением увидел Поппи и Галио, сражающихся против отряда из примерно двадцати ноксианских солдат. Судя по всему, Чемпионы побеждали, постепенно сокращая количество врагов. Наш объединенный удар довершил разгром и вскоре все солдаты были уничтожены. Коротко кивнув в знак приветствия мы, не сговариваясь, бросились наверх. Галио вышиб дверь на крышу одним мощным ударом кулака и мы выскочили наружу. На крыше было установлено какое-то сооружение, состоящее из большой треноги, на которой лучился всеми цветами радуги странный кристалл. Возле него на некоем подобии алтаря лежал Скипетр. Из Призмы в Скипетр бил мощный луч света.
    -У них Призма!- ахнул Хеймердингер, указывая на кристалл. Возле Призмы и Скипетра стояли трое. Всех троих я знал. Все- чемпионы Ноксуса и Лиги Легенд. Все – чрезвычайно опасные люди и умелые воины. Владимир, -Алый Жнец, Ургот - гордость Старейшины и Суэйн – Мастер Тактики обступили устройство и что-то пытались с ним сделать.
    -Именем Демасии, остановитесь! – рявкнул Гарен, бросаясь вперед. Ургот тут же среагировал и кислотная граната по дуге полетела в рыцаря. Тому лишь чудом удалось уйти из зоны поражения и с криком «Впере-е-е-е-д!» Гарен налетел на Ургота как ураган. Зазвенела сталь. Двое сошлись в смертельной битве не на жизнь, а на смерть. Поппи и Галио бросились на остальных двоих. Суэйн легко отмахнулся от Галио, а Поппи с разбегу угостила Владимира молотом. Завязалась потасовка. Я и Хеймер бросились к Призме. Я попытался было извлечь Скипетр из-под гудящего луча света, но едва протянул руку, как меня тут же что-то ударило и я отлетел от установки метра на два. Хеймер подбежал ко мне и помог встать.
    -Похоже, там сильный статический заряд, - сказал йордл. –Установку уничтожать нельзя, есть риск повредить Скипетр! Что же делать?
    -Как насчет умереть? – проворковал нежный и такой знакомый мне голос, и знакомая фигура возникла позади Хеймердингера. Я дернул йордла на себя и смертоносный кинжал лишь оставил ему глубокую рану на спине. Он замычал и потерял сознание. Я взвыл от ненависти и бросился на врага, призвав броню.
    -О-о, малыш научился паре новых трюков, - промурлыкала фигура.
    -Ка-та-ри-и-и-и-на-а-а! – На одном выдохе заорал я и что есть силы начал наносить ей удары. Она со смехом уворачивалась от моих ослепленных яростью выпадов и наносила ответные удары. Хозяйка Клинков играла со мной, каждый раз легонько царапая меня так, что вскоре я уже с ног до головы был в крови. Я чувствовал, как из меня уходят силы…
    -Ты слишком долго бегал от меня, щенок! – ухмыльнулась она. –Думал сбежать? Не выйдет. Ты сдохнешь тут, как и твои демасианские друзья.
    Я тяжело дышал. Кровь заливала глаза, и я все видел через кровавую пелену. Нет. Я не собираюсь здесь умирать. Я не собираюсь подводить друзей!
    Я тяжело поднялся и, шатаясь, пошел на Катарину. Хозяйка Клинков демонстративно зевнула и бросила кому-то:
    -Эта шавка мне надоела. Сингед, заканчивай тут все.
    Из-за ее спины выскочил странный человек с огромной бутылью за спиной. В этой бутылке плескалась отвратительная на вид зеленая жидкость. Гнусно расхохотавшись, Сингед выхватил из-за пояса бутылку поменьше и швырнул мне под ноги. Хлопнуло и густой фиолетовый дым окутал меня. Я попытался не дышать, но горло уже защипало, глаза моментально закрылись, легкие обожгло огнем… Ядовитый газ! Сингед… Тот самый алхимик, уничтоживший Ионию! Ученик Варвика! И теперь он работает на Ноксус… проклятье! Не видя ничего, я брел на звук голоса Катарины, вовсю смеявшейся своим фирменным злым смехом. Я слышал крики моих друзей, стон Гарена, рычание Галио, тяжелое дыхание Поппи. Слух обострился настолько, что я слышал даже свист газа, выходящего у Сингеда из бутыли за спиной. Собрав оставшиеся силы в кулак, я бросился на звук голоса Катарины… И почувствовал, как кинжал вонзается мне в сердце, отбрасывая куда-то в сторону. Звуки тут же исчезли… Я чувствовал только холодный металл в груди, боль, горечь и ярость. Жгучую ярость, вкус которой я уже успел позабыть. Мне снова вспомнился пожар, слезы Энни, Ниара… Уже падая на землю, я ощутил, как раскалился мой браслет. А дальше в кромешной тьме сверкнули зеленым два ненавидящих глаза….



    Гарену приходилось тяжело. Ургот при жизни был отличным бойцом, а теперь, усиленный некро-магией, стал еще более опасным. Его четыре ноги давали ему хороший простор для маневра и мобильность, чем он и пользовался. Чередуя выпады клинком и выстрелы из некро-пушки, Ноксианский Чемпион вконец измотал рыцаря, вынужденного уклоняться.
    -Что, червяк? В чем дело? Где же твой боевой дух? Или твоя сраная Демасия уже не может защитить тебя? – Ургот откровенно издевался. –Посмотри на своих друзей! Они уже покойники. Твоя очередь!
    Гарен бросил быстрый взгляд по сторонам и с горечью отметил, что ублюдок почти прав. Поппи на последнем издыхании билась с Владимиром, на Галио напали стаи птиц Суэйна, Хеймердингер лежал без движения, неведомо откуда взявшийся Сингед метнул бутылку с газом в Тирэ и когда тот, ослепший, пошел куда-то, Катарина метнула нож ему в сердце. Парень упал… Проклятье! Проклятье!
    -Ну, убедился? – забулькал Ургот. –А теперь и твоя очередь, червь. Ты не представляешь, как долго я этого ждал!
    И Палач, гордость старейшины, выстрелил из некро-пушки. Заряд попал рыцарь прямо в грудь, опрокинув его на землю. Гарен сплюнул кровь, пытаясь подняться. Он уже слышал постукивание механических ног Ургота и заунывное гудение его лезвия. Клешни на некро-пушке Ургота сухо щелкнули, хватая рыцаря за горло, и Гарен ощутил, что висит в воздухе.
    -Пора прощаться, сир Гарен, - захохотал Ургот…
    И тут мир окрасился в серые краски. Разом замерли все звуки, все движение. Воздух стал тяжелым как металл. Просто вдохнуть стало огромной проблемой. Все находящиеся на крыше и кто был в сознании начали лихорадочно озираться, пытаясь понять что случилось. Раздался громкий хохот и тело Тирэ Сенари окуталось тьмой. Отовсюду с крыши поднявшийся ветер начал отрывать куски металла и нести их к тому пространству тьмы, что окутало тело парня. И тут он поднялся. Окровавленный, с кинжалом в сердце. Металл налипал на его тело, обагряясь его кровью, и деформировался, преобразуясь в доспехи. Хлопнул на поднявшемся ветру алый плащ со множеством дыр. Фигура, казалось, увеличивалась в размерах, пока не достигла роста в 7 футов. Трехрогий шлем с горящими зелеными глазами оглядел поле боя, остановил взгляд на Урготе, все еще державшем Гарена, и захохотал.
    -Infernal Mordekaiser! – потрясенно прошептал Суэйн, пятясь назад. – Но как? Откуда…?
    Ургот как завороженный смотрел в зеленые глаза Мордекайзера и молча наблюдал, как тот поднимает руку.
    -Siphon of Destruction!
    Мир для Ургота перестал существовать. Его тело смел поток острых как бритва осколков металла, рожденных небрежным жестом Мордекайзера. Ургот выпустил из своей хватки рыцаря и Гарен отлетел в сторону, уже угасающим взором наблюдая, как то, что осталось от Ургота, катится по крыше, оставляя кровавые полосы, и падает вниз. Гарен уже почувствовал тепло магической регенрации и терпеливо ждал, пока затянутся раны. А тем временем Сингед решил атаковать нового врага. В Мордекайзера полетели бутылки с газом. Хлопки показали, что они попали в цель, и массивная фигура окуталась фиолетовым дымом. Однако Мордекайзер даже не пошевелился. Он все стоял и смотрел на Катарину, а затем двинулся к ней медленной, тяжелой походкой.
    -Чего стоите, кретины? – закричала она. –Атакуйте! Суэйн! Не стой столбом! Закончи ритуал!
    Генерал Ноксуса вышел из ступора и рванулся к установке. Но ему под ноги внезапно упало что-то плоское и круглое. Суэйн в нерешительности остановился и тут из этого «блина» выпрыгнуло небольшое портативное орудие. Оно моментально нашло цель и открыло огонь. Несколько снарядов попало Суэйну в больную ногу и он зашатался. Прежде чем его птицы уничтожили эту машину, а затем ударили по пришедшему в себя Хеймердингеру, Суэйн получил около трех попаданий и теперь истекал кровью. А сзади Катарина вела бой с легендарным алым Мордекайзером. Похоже, ей приходилось туго. Суэйн видел как она метала кинжалы, которые отбивались мерцающей стальной стеной из острых лезвий, окруживших Мордекайзера. Он неумолимо шел на нее и только за счет своей скорости Хозяйка Клинков избегала смерти. Суэйн протянул руку, собираясь завершить ритуал, как вдруг он почувствовал сзади пристутствие чего-то враждебного. Отшатнувшись, Суэйн обернулся и увидел совсем близко стальные пальцы Мордекайзера, тянувшиеся к Скипетру. Мастер Тактики ударил по нему всеми своими силами: сидящая на его плече птица внезапно взвилась в воздух, выпустив в лицо гиганту луч яркого света, ослепленный Мордекайзер отшатнулся назад, и тут же его сковали огромные птичьи когти, вынурнывшие из земли. В догонку Суэйн метнул во врага разъедающее плоть заклинание. Внезапно вмешавшийся Владимир внес свой вклад, атаковав скованного гиганта своей силой.
    -Попался, - захохотал он, когда кровь на броне Мордекайзера ответила на его зов. Гигант посмотрел на дьявольски хохочущего вампира и сам вдруг захохотал.
    -Чего ты ржешь, ублюдок? – осклабился Владимир. –Тебе сейчас будет не до смеха!
    И с этими словами он воззвал к силе крови, покрывавшей броню. Но кровь осталось глуха к его призывам.
    -Что за… - выругался Владимир.
    -Как ты думаешь, - пророкотал голос Мордекайзера, -Почему вкус крови отдает ЖЕЛЕЗОМ?
    И в этот момент Владимира, великого мага крови, выгнуло дугой. Он захрипел. Его собственная кровь не подчинялась ему. Она разрывала его на части, прорываясь наружу… И через мгновение Владимир Алый Жнец взорвался кровавым фонтаном и тяжело рухнул на землю. Мордекайзер захохотал и в одно мгновение вырвался из пут Суэйна. Двумя шагами преодолев расстояние до установки, он мощным ударом кулака отбросил Суэйна в сторону и схватил Скипетр. Сверкнула яркая вспышка, по крыше заплясали электрические разряды, и в руках Мордекайзера появилась огромная булава.
    -Он использовал Скипетр чтобы восстановить свои магические силы… Он использовал его чтобы пробудиться! – потрясенно зашептал Гарен.
    Кинжалы застучали по броне гиганта, не причиняя ему вреда. Катарина злобно выругалась и метнулась к полулежащему Гарену. Тот и опомниться не успел, как к его горлу был приставлен кинжал.
    -Назад! Или он умрет! – прошипела она, прижимая кинжал к горлу Гарена.
    Мордекайзер, положив булаву на плечо, молча шел к ней.
    -Ты меня не понял? Ему конец если ты подойдешь!
    -Creeping Death! Mace of Spades!
    Катарина с ужасом наблюдала, как закружились вокруг Гарена стальные осколки и как он откатывается в сторону… Как огромная искрящаяся булава падает ей на голову. И как внезапно появившийся Сингед с быстротой молнии активирует Флинг, отбрасывая Мордекайзера назад.
    Бухнул взрыв. Во все стороны полетели осколки металла. Катарина лишь чудом осталась жива и теперь прижимала ладонь к левому глазу, залитому кровью… Внезапно на крышу взлетела Кайли и Хозяйка Клинков попятилась назад. К ней уже бежал Сингед, находящийся под действием своего фирменного химического пойла. Он схватил ее на руки и спрыгнул с высоты крыши. И тут же их подхватил огромный ворон в одежде Суэйна. Тяжело хлопая крыльями, он унес своих союзников подальше от гнева Кайли. Мордекайзер посмотрел им вслед, а затем внезапно взорвался с громким металлическим звуком. Когда дым рассеялся, потярясенные Кайли и Гарен увидели Тирэ, лежащего на земле. Рядом с ним лежал Скипетр, а Призма взорвалась множеством мелких осколков. Недалеко шевелился Галио, слабо застонала Поппи, Хеймердингер уже попытался сесть. Битва закончилась. Демасианцы победили.

    И никто не заметил, как дрогнули капельки крови возле тела Владимира… Дрогнули и побежали к нему…



    Глава 14
    Когда я открыл глаза, то первое, что я увидел, было обеспокоенное лицо Кайли. Правосудор склонилась надо мной, водя ладонями над моим телом, и ее руки испускали теплый желтый свет. Я машинально отметил, что без шлема она была весьма и весьма красивой. Это открытие вызвало у меня улыбку, которую тут же заметила Кайли.
    -Он очнулся! – закричала она куда-то в сторону, и тот час же надо мной нависло уже множество лиц. Все пыльные, усталые, кое-кто в крови, но все бесконечно довольные и искренне радующиеся моему возвращению в мир живых. Поппи, Гарен, Галио, Кайли, все тут же загалдели, спрашивая как я себя чувствую. Я попытался сесть. Голова гудела, во рту ощущался железный привкус крови. Я посмотрел на свою грудь, где остался едва заметный шрам от кинжала Катарины. Я выжил. Странно. Я думал, что уже не увижу этих людей… И нелюдей. После таких ран обычно не встают. Что же случилось? Я перевел взгляд на свой браслет. К серебру металла добавились алые линии узора, проходящие через гравировку в виде трехрогого шлема. Я пригляделся и увидел, что глазницы у шлема светятся зеленым. Их свет завораживал и я ощутил, что снова падаю в пустоту… Меня тут же подхватили чьи-то сильные руки и поставили на ноги. Я зашатался и оперся на чье-то плечо (как оказалось – Гарена). Он протянул флягу с водой и дал мне вдоволь напиться. Тем временем Хеймердингер принес Скипетр.
    -Похоже, Скипетр не пострадал. – сказал он. –Нам всем очень повезло.
    -Нужно вернуть его как можно быстрее, - сказал Галио. – Ноксус может начать полномасштабную войну в любой момент. Сила Скипетра понадобится Демасии.
    -Поддерживаю – согласился с ним Гарен, - Мы нужны Демасии. И Скипетр нужен.
    -Значит нужно как можно быстрее возвращаться, - сказала Поппи. Все согласно кивнули. Внезапно на крышу выбрался Блитцкранк. Его состояние было ужасно: одна рука погнута и не функционирует, фонари разбиты, броня покорежена, весь корпус покрыт кровью…
    -Стэнвик! – воскликнул Хеймердингер, - Где ты был? Что случилось?
    -Восстанавливал питание. Там оказалось чуть-чуть ноксианцев. Человек тридцать. Пришлось задержаться. Простите что не смог помочь вам в бою… Зато теперь работают оборонные системы здания и они уничтожили всех оставшихся врагов. - прохрипел Блитцкранк через свой покореженный речевой динамик. Хеймердингер тут же засуетился вокруг робота, оценивая повреждения и причитая, словно бабка-повитуха над молодой роженицей.
    -Как мы доберемся до дома? – подала голос Поппи. Мы переглянулись.
    -Да точно так же, как и сюда добрались, - сказал Галио, но Кайли покачала головой:
    -Не выйдет. Атакующие ноксианцы первым делом напали на аэропорт и уничтожили «Гордость Демасии». Корабля у нас больше нет…
    -Это не проблема, господа. – к нам подошел Хеймердингер. –Заун выделит вам свой быстрейший стимолет. Этот город обязан Демасии и с долгами привык расплачиваться.
    -Тогда вперед! – воскликнул Гарен. –Чем больше мы теряем времени, тем больше набирает силу Ноксус.
    -Вы идите, мы с Тирэ вас догоним. – сказал Блитцкранк остальным. Они кивнули и начали спускаться с крыши. Робот повернулся ко мне.
    -Тирэ… Твой браслет…
    -Да.. я уже понял. В нем заточен Мордекайзер, верно?
    -Верно. Но и это еще не все. Видишь ли… Мордекайзер – древняя сущность и он живет за счет поглощения жизни других. Этот браслет поглощает твою жизненную силу. Каждый раз, когда ты его используешь, Мордекайзер подавляет твою волю и понемногу берет твое тело под контроль. Ты уже заметил, что твои негативные чувства усиливаются, когда ты используешь его?
    Я вспомнил то чувство ярости, что завладело мной, и кивнул. Блицкранг помолчал и продолжил:
    -Сейчас, пробудившись, Мордекайзер дает тебе огромную силу, но, в то же время, он поглощает тебя. Твою личность. В скором времени ему удастся поглотить тебя и тогда Рунтерра встретит нового Мордекайзера, прежде носившего имя Тирэ Сенари. Поэтому тебе следует быть очень осторожным с этой силой. Не используй ее без необходимости. Мордекайзер будет склонять тебя к частому использованию твоей, а точнее его, силы. Сопротивляйся этому, если не хочешь быть поглощенным.
    -Хорошо. Я понял, профессор.
    -Вот и славно. А теперь я должен отдохнуть. Контроль над Блитцем отнимает много энергии. Я отправлю его на покой, передай Хеймеру, чтобы он пришел ко мне завтра. Нам есть о чем поговорить.
    Я кивнул и Блитцкранг вдруг опустил голову и побрел к выходу. Он снова стал просто бездушным боевым големом. Я вытер страшно слипающиеся глаза и оглядел крышу. Одни разрушения… Кровь повсюду… Обломки и следы боя… Вдруг я заметил, что тело Владимира исчезло. Ну конечно, этот урод всегда найдет лазейку, чтобы умудриться выжить. Правда вряд ли в ближайшее время он будет представлять угрозу. А вот несколько десятков девственниц в Ноксусе недосчитаются весьма скоро. Вспомнив то ощущение безграничного могущества, охватившее меня во время пробуждения Мордекайзера, я ощутил желание вновь испытать его. Я даже подумывал о том, чтобы снова призвать силу браслета, но вовремя одернул себя. Нельзя. Иначе я не смогу отомтстить, будучи лишенным воли. Первый шаг был сделан. Я могу убить эту суку. И это главное! Отбросив крамольные мысли, я отправился догонять остальных. Они ждали меня у входа. Я передал Хеймердингеру слова профессора Пиддингли и он, пожелав нам удачи, вернулся в здание.
    -А как вы вообще оказались на крыше? – спросил я у Галио и Поппи, когда мы шли к аэропорту.
    -Ну, я был в библиотеке и наткнулся на интересную книгу. В ней описывался ритуал, позволяющий вытянуть силу магического артефакта и сохранить ее. Потом на библиотеку напали ноксианцы. Видимо искали эту книгу. Ну я и последовал за ними, после того как услужливо положил им ее на видное место, - ухмыльнулся Галио.
    -А я пыталась найти йордлов, а нашла ноксианцев – пожала плечами Поппи. –Оставалось только проследить за ними. Йордлу это не трудно.
    -А что с тобой случилось тогда… Это сила браслета, да? – в свою очередь спросил Галио.
    -Да. – мне не хотелось рассказывать о том, что мне сказал Пиддингли и я дал понять что не хочу говорить об этом.
    -Понятно. – проницательностью Галио обделен не был и сразу прекратил задавать вопросы.
    -Мы успеем поесть? – внезапно подал голос Гарен. –Я голоден.
    -Хорошая мысль, - поддержала его Кайли. –Силы нам не помешают. Заглянем-ка в местную таверну.
    Остальные одобрили идею, и мы зашли в постоялый двор «Сахарная шестерня», заказав хороший ужин и славно набив животы. От еды отказался только Галио, вежливо пояснив, что каменному созданию котлеты ни к чему. Наслаждаясь пищей никто из нас не обратил внимание на неприметного человека в плаще с капюшоном, сидящего в дальнем углу и пристально за нами наблюдающего. Как только мы закончили трапезу и встали из-за стола, этот неизвестный последовал за нами. Выйдя из таверны, мы обнаружили, что уже наступил вечер.
    -Мы опаздываем, - нахмурилась Поппи.
    -Согласен. – сказал я, – Идем в аэропорт.
    И мы отправились в аэропорт, где нас уже ждал корабль «Песнь Зауна» - величественное и прекрасное судно. Да уж, Заун не поскупился на оплату долгов. Этот стимолет наверняка был гордостью этого города-государства. Мы начали подниматься по трапу, бросив последний взгляд на Заун, сверкавший в лучах заката и оставивший после себя даже некоторую грусть в наших сердцах.
    Я взошел на трап последним. Но едва я взялся за поручни, как меня окликнули. Я обернулся и увидел невысокого человека в балахоне с накинутым на лицо капюшоном. По-моему мы видели его в таверне. Он подошел ко мне и тихо сказал:
    -Я пришел сказать вам, господин Сенари, что смеющиеся подснежники цветут каждую весну. Поторопитесь сорвать ваш любимый, а не то грибники затопчут их. Куст растет на прежнем месте. Пепел дал ему пищу.
    Я замер. Подснежники… Это же любимые цветы Ниары!! Она каждую весну набирала полный букет этих цветов. Говорила, что они заставляют ее смеяться. Она говорила это только мне… Откуда он… Стоп.. Значит Ниара… ЖИВА?.. Я взглянул на незнакомца, но тот уже исчез в тенях вечернего Зауна. Что он там сказал?.. Пепел дал ему пищу? Растет на прежнем месте? Приют! Ниара будет ждать меня на пепелище нашего приюта! Я должен попасть туда!
    -Эй, Тирэ! – закричал мне кто-то сверху, - Пошли! Чего ты там ждешь?
    Я посмотрел наверх. Гарен смотрел на меня сверху. Я посмотрел ему в глаза и он кивнул мне в знак одобрения. Я взобрался по трапу на корабль. Ниара… Я скоро приду… Дождись меня!
    На борту я поймал на себе задумчивый взгляд Кайли и слегка заинтересованный - Галио. Похоже, не только Гарен наблюдал за моей встречей с незнакомцем. Впрочем, они ничего не сказали мне, а я и не стал рассказывать. В любом случае, я должен как можно быстрее добраться до Ноксуса.
    Флагман Зауна действительно отличался своей отличной скоростью, и мы за ночь проделали практически половину пути до Демасии. Я проводил время в каюте или на палубе, размышляя над событиями последних дней. Галио впал в спячку, обратившись в статую на палубе, пояснив, что даже камню нужно отдыхать. Кайли постоянно что-то писала, наверное отчеты для Короля. А Гарен сну предпочел тренировки, размахивая мечом в сражениях с воображаемыми противниками. В свою очередь Поппи заинтересовалась устройством корабля и не вылезала из машинного отделения, суя свой нос во все щели огромного двигателя. Похоже, сон этим ребятам вообще был не нужен. Чего нельзя сказать обо мне. Я жутко устал и сразу провалился в сон, едва дойдя до каюты. Пару раз мне во сне являлась Ниара с букетом подснежников. Она смеялась и улыбалась мне. Но когда я протягивал руку, чтобы коснуться ее, она исчезала в клубах пламени и я просыпался в смятении и грусти. Не смотря на близость друзей, я чувствовал себя словно зверь в клетке и скоро это заметили и остальные.
    Утром следующего дня ко мне в каюту кто-то постучал. Я открыл дверь и увидел Кайли. В простой одежде и без своей желтой брони она выглядела непривычно и как-то… Женственнее, что ли. Толком понять это я не смог. Я вопросительно взглянул на нее. Она улыбнулась мне и сказала:
    -Привет.
    -Здравствуйте, Правосудор.
    -Зови меня просто Кайли. – поправила меня она. –И давай перейдем на «ты»?
    -Хорошо. Вы… Ты что-то хотела?
    - Ну, во-первых, можно я войду? – она дождалась моего кивка и вошла, сев на диван, - Ну а во-вторых, нас беспокоит твое состояние и я пришла узнать, не нужна ли тебе помощь.
    -Мне?.. Вряд ли ты, или кто-нибудь еще, сможете помочь мне, Правосудор. – в моем голосе проскользнула горечь.
    -Скажи… Кто для тебя Ниара? – внезапно спросила она, застав меня врасплох.
    -Э-э.. Скажем так. Она вырастила меня, она помогала мне, она стала для меня и матерью и сестрой и наставницей. Я многое узнал от нее. И многим ей обязан.
    Кайли задумчиво кивнула.
    -Но я надеюсь ты не будешь ради нее совершать каких-нибудь глупостей? – уточнила она. Я насторожился.
    -Что ты имеешь в виду, Кайли? – Она помолчала, затем вздохнула и пояснила. –Если будет такая ситуация, что у тебя будет выбор – спасти Ниару или спасти друзей… Я хочу быть уверена, что ты прикроешь мою.. нет, нашу спину. Я не хочу чтобы ты бросался в бой, не разобравшись в себе.
    Я нахмурился. Все понятно. Леди Правосудор хочет быть уверена, что я не предам их ради спасения Ниары. Меня охватила злость.
    -Вы хотите знать, не переметнусь ли я к врагу, если вдруг окажется, что Ниара жива и работает на Ноксус? – прошипел я. Кайли смутилась и покраснела. Похоже, я попал в цель.
    -Пойми, ты сейчас обладаешь великой силой. Мы все видели на что способна эта сила. И вряд ли кто-то хочет, чтобы эта сила повернулась против них. – быстро заговорила Кайли, словно оправдываясь.
    -О, я понимаю! Демасия хочет иметь ручного пса, чтобы спустить его с поводка на своих врагов и быть уверенной, что этот пес в один прекрасный день не укусит своего хозяина. – прорычал я. –Вы вообще знаете что такое «доверие», Правосудор? Или для вас это пустой звук?
    -Я… -но я не дал Кайли сказать.
    -Если вам так будет легче, то я сам не знаю, что я сделаю если увижу Ниару, но что бы я ни сделал – вам лучше не стоять у меня на пути! –Кайли отшатнулась от меня. Что-то странное было в ее выражении лица. Ужас? Страх? Я посмотрел на себя в зеркало. На меня смотрел парень с непослушной гривой серых волос и горящими зеленым светом глазами. Я попытался успокоиться и мои глаза вскоре перестали светиться. Я снова взглянул на Кайли. Та уже справилась с эмоциями и снова выглядела спокойной.
    -Я надеюсь мы поняли друг-друга, господин Сенари. Вам лучше помнить, кто вам друг, а кто враг. – Кайли встала с дивана.
    -Это угроза? – прищурился я.
    -Совет. – она взглянула на меня каким-то странным взглядом… От которого мне стало не по себе.
    -Я вам тоже дам совет, Кайли. Доверяйте тем, кого считаете друзьями. И вам не придется сомневаться в их верности.
    Правосудор долго смотрела на меня, затем кивнула. Я открыл ей дверь, за которой оказался член экипажа корабля, явно собирающийся постучать. Мы с Кайли вопросительно уставились на него.
    -Э..э.. Прошу прощения, но для госпожи Кайли срочное послание из Демасии. – мужчина протянул ей конверт, отдал честь и ушел. Кайли быстро развернула конверт и начала читать. По мере прочтения ее брови ползли вверх и, закончив чтение, она нахмурилась.
    -Демасия напала Ноксус. Как здесь написано «В целях возвращения Скипетра Короля, похищенного адептами Ноксуса.» Эдакий крестовый поход. Король вместе с войсками сейчас на пути к Ноксусу. Нам приказано выдвигаться туда же. Готовься к бою, Тирэ.
    И Кайли ушла.
    Я закрыл за ней дверь и улегся на кровать. Ноксус! Мы летим в Ноксус! Ниара… Жди меня! Опасности меня не пугали. Я уничтожу всех, кто помешает мне увидеть Ниару. Улыбка блуждала на моих губах, когда я засыпал.

    И где-то глубоко в моей душе раскатисто смеялся Мордекайзер…


    Глава 15
    Когда я вышел на палубу, все уже были там. Демасианцы тихо переговаривались, обсуждая последние новости.
    -О чем думает Синь Жао, советуя Королю атаковать Ноксус?? – возмущалась Поппи, - Мы еще не готовы!
    -А ты думала Джарвен III будет сидеть и смотерть на Ноксус после того, как они украли наш артефакт? – не согласился Гарен.
    -Никто не спорит, что война между Демасией и Ноксусом неизбежна, но условия для ее проведения должны были быть более… Удобными. – выразил свое мнение Галио.
    Одна лишь Кайли молчала, сосредоточенно глядя вдаль. Корабль изменил курс сразу же после получения нами сообщения о нападении Демасии на Ноксус, и теперь мы на всех порах неслись к линии фронта, спеша доставить Скипетр Королю. Я бросил взгляд на Кайли и скрестил руки на груди. После последнего нашего разговора с Кайли, с кем-то еще разговаривать мне не хотелось. Не ожидал я увидеть Демасию в таком свете. Особенно после того, как она выступила как агрессор. Судя по тому, что говорил Галио, Демасия нанесла превентивный удар, опережая возможную агрессию Ноксуса. Такая ли это «мирная» держава, какой хочет казаться? Я вздохнул… В любом случае меня это мало волнует. Я должен найти Ниару! А это значит, что скоро наши пути с Демасией скоро разойдутся. Мне не давали покоя мысли о «псе на поводке» и все больше убеждался, что Джарвен III меня так просто не отпустит.
    -Мы подлетаем к полевой базе Демасии. – доложил по громкой связи капитан корабля. –Простите, но садиться мы не будем. Слишком опасно - Ноксус уже ведет обстрел позиций Демасианской армии. К тому же Заун не должен вмешиваться в ваши конфликты. Поэтому вам придется спускаться самим.
    Кайли подняла вверх большой палец, показывая что все нормально и мы принимаем условия. Корабль мелко задрожал, сбрасывая скорость, и начал снижение.
    -Всем проверить снаряжение! – отдал приказ Гарен. Чем ближе Демасия, тем быстрее Гарен вновь берет на себя командование. Я быстро осмотрел свой нехитрый скарб, убедился, что он подвязан крепко и не вывалится, если что. Остальные занимались тем же самым. Тем временем мы снизились уже настолько, что была видна линия фронта. Войска Демасии растянулись вокруг Ноксуса, беря его в кольцо, но в то же время, не приближаясь к городу на достаточно близкое для нанесений массированных ударов расстояние. Но все равно некро-пушки Ноксуса вели обстрел позиций Демасии, надеясь нанести хоть какой-нибудь урон. Поэтому к тому моменту, как мы снизились на достаточную для высадки высоту, уже отчетливо слышны были выстрелы, взрывы и отрывистые приказы командиров. Над будущим полем боя стелился дым от взрывов, тут и там появлялись новые воронки, строились укрепления.
    -Все готовы? – спросил Гарен. Все кивнули. –Галио, давай.
    Галио подхватил Поппи и Гарена и прыгнул за борт. У меня немного екнуло сердце, но вскоре хлопнули крылья и горгулья плавно спланировал на выжженную землю, высаживая пассажиров. Затем он вновь поднялся в воздух и забрал уже меня вместе с сумками остальных. Кайли, развернув свои белоснежные крылья, спланировала вниз сама. Высадившись и проверив, все ли нормально, Гарен дал отмашку Заунскому кораблю и тот благополучно ушел вверх, набирая скорость и высоту. Оглядевшись, мы увидели, как к нам уже бегут солдаты и спокойно подняли руки, показывая, что не собираемся драться.
    Солдаты взяли нас в кольцо и паренек с нашивками лейтенанта прокричал:
    -Стоять на месте! Кто вы? Что вы здесь…. О! Сир Гарен! Примите наши извинения! Мы не ожидали вас здесь встретить. Советник Синь Жао сказал, что вы на задании.
    -Именно так, лейтенант, и оно успешно выполнено. Нам нужно срочно увидеть Его Величество. Веди нас!
    -Да, сир! Следуйте за мной. И будьте осторожны. Ноксус жарит из пушек как сумасшедший. Мы обеспечим вам эскорт. – лейтенант повернулся к остальным бойцам:
    -Слушай мою команду! Порядок – кольцо, центр на меня!
    Солдаты окружили нас, создавая собой щит от возможных пуль, и ощетинившись во все стороны стволами ружей и лезвиями мечей. Мы двинулись к ставке Короля.
    Я машинально тер браслет на руке, пытаясь оценить военную обстановку. Поппи о чем-то спрашивала солдата, Гарен расспрашивал лейтенанта о планах командования и положении его гвардейцев, а Кайли почему-то украдкой наблюдала за мной. Я чувствовал ее взгляд на себе, но пытался не обращать на нее внимания. Видимо, она еще думает над нашим разговором. Взвешивает, можно ли мне доверять и не лучше ли уничтожить, как представляющего потенциальную опасность для Демасии. Так сказать, нанести превентивный удар… Хех. Какой-то нищий – потенциальная угроза для Демасии. Кто бы мог подумать! Она встретилась со мной взглядом и отвела взор. Я хмыкнул и выбросил ее из головы. Тем временем мы уже подошли к базе. Тщательно охраняемый периметр, патрули, часовые… Даа, Демасия, похоже, ожидает длительную осаду. Хотя.. Насколько я помню Ноксус… Да. Именно длительная осада и ждет Демасию. Нас провели через бесчисленные кордоны часовых и, наконец, доставили к шатру Короля. Джарвен III был невозмутимо-спокоен, сосредоточен и подтянут. Таким наверное и должен быть монарх в период боевых действий. Возле него привычной статуей застыл Синь Джао, как всегда при параде. С другой стороны тут же стал Галио, символизируя защиту трона от магии, в то время, как Синь Жао олицетворял защиту от стали.
    -Ваше Величество! Миссия увенчалась успехом. Мы вернули Скипетр! – отрапортовал Гарен, преклонив колено. На колено опустились и все присутствующие, кроме меня. Я стоял и смотрел в глаза монарху. Кто-то из солдат попытался силой поставить меня на колени, но Джарвен III жестом остановил его.
    -Если господин Сенари не хочет – не надо. Он не подданный Демасии и не обязан это делать. – неторопливо произнес Король, переведя затем взгляд на Гарена.
    -Поздравляю, сир Гарен. Ваша служба уже не раз спасала Демасию. Вы будете представлены к награде, как и все участники миссии. А теперь, пожалуйста, передайте мне Скипетр.
    Гарен, все так же преклонив колено, достал завернутый в чей-то плащ Скипетр и передал его подошедшему Синь Джао. Тот, в свою очередь, отдал его Королю. Монарх бережно взял Скипетр в руки, улыбнулся и отдал его подошедшему солдату. Тот быстро унес его прочь.
    -Теперь боеспособность Демасии снова как никогда высока! И мы начнем штурм Ноксуса очень скоро. Я понимаю, что вы все устали, но у меня есть еще одно задание для вас. Исключительно добровольное.
    Он оглядел всех присутствующих. Все глаза, смотревшие на него, выражали готовность идти за своим Королем в огонь и воду. Я не сомневался, что «добровольное» значит «принудительное». Я рассматривал кончики своих ботинок. Король удовлетворенно кивнул и продолжил:
    -Мы сможем взять Ноксус после длительной осады, но нам дорого время, пока они еще не подготовились как следует. Поэтому нам нужно проникнуть в город и обезвредить излучатель некромагии, позволяющий ноксианским пушкам стрелять так далеко и сильно. Для этого нам понадобится тот, кто хорошо знаком с городом, поэтому, господин Сенари, мы просим еще раз помочь нам. –Король уставился на меня в ожидании ответа. На минуту я стал центром внимания всех, находившихся в шатре. Провести отряд в Ноксус? Это можно. К тому же мне самому нужно туда, а тут такой удобный случай.
    -Я согласен, - кивнул я.
    -Отлично! –улыбнулся монарх. –Группу составят, помимо господина Сенари, еще трое: Гарен, Кайли и Галио.
    Гарен хотел было что-то сказать, но Король остановил его жестом руки.
    -Я поясню, мой верный рыцарь. Ты –опытный воин и нужен будешь чтобы защищать проводника и остальных членов команды. Ты – их щит. Галио будет прикрывать вас от магического обнаружения, ну а Правосудор Кайли выполнит функции полевого лекаря. Вам все ясно?
    -Да, - ответили мы.
    -Хорошо, - улыбнулся Король, - Но, я все же дам вам еще одного. Я заключил контракт с наемниками подразделения «Рубин» и они выделили нам специалиста. Пригласите ее.
    Стражник кивнул и вышел. И через минуту в шатер вошла… меглинг! Совсем юная, с голубоватой кожей и остренькими ушками, аккуратной прической белых волос и большими очками на макушке, на манер Эзреаля, несущая огромную для ее размеров пушку.
    -Разрешите представить – Тристана. Элитный специалист по спец.операциям. Она назначается командиром. Повинуйтесь ей так же, как мне.
    -Приветствую всех! – поздоровалась Тристана, ставя свою огромную пушку дулом вверх. –Миссия будет сложной, но все, что вам нужно – это следовать моим указаниям и все будет отлично!
    Я хмыкнул, прикидывая в уме план предстоящего похода. Башня некромантии находится довольно далеко от приюта. Мне придется преодолеть полгорода, чтобы добраться туда. Значит придется рассчитать маршрут так, чтобы везде успеть. Ну, ничего сложного, хмм?
    -Выступаете завтра вечером. У вас есть еще ночь и день, чтобы отдохнуть и подготовиться. Демасия рассчитывает на вас. Удачи вам и можете идти.
    Мы поклонились Королю и вышли из шатра. Тристана семенила следом.
    -Ваши палатки там, - указала она направление. –Сейчас лучше поспать, неизвестно когда нам удастся отдохнуть снова. Все согласно кивнули и разошлись. Я отправился к себе в палатку, где меня уже ждал теплый ужин. Поев, я лег спать, продумывая детали завтрашнего вечера. Вскоре я уснул, снедаемый усталостью. Этой ночью Ноксус был особенно активен и меня то и дело будили близкие разрывы и крики. Поэтому нормально заснуть мне удалось не сразу.
    Проснулся я с первыми лучами солнца. Во сне ко мне опять приходила Ниара, однако она почему-то оказалась в доспехах Мордекайзера. Я потер глаза, прогоняя кошмар, и умылся холодной водой из кувшина. Позавтракав и выйдя из палатки, я встретил Галио, гревшегося в лучах восходящего солнца. Горгулья заметил меня, поприветствовал кивком и снова замер. Я подошел и сел рядом. Вокруг сновали солдаты, сменялись караулы, кто-то пел песню, а кто-то спал уже на ходу, возвращаясь из ночного дежурства.
    -Скажи, Тирэ, - подал вдруг голос Галио, - Что тобою движет сейчас? Почему ты согласился провести нас в Ноксус?
    -Чувство долга, - не очень удачно соврал я. Галио усмехнулся: -Зачем ты врешь сам себе? Ты правда думаешь, что то, что сказал тебе тот человек – правда?
    -А откуда ты знаешь что он мне сказал? – посмотрел я на горгулью. Он повел крыльями, разминая их и сказал:
    -Это же очевидно. Ты резко поменял мнение о Демасии и стал стремиться в Ноксус. Значит там осталось что-то, что тебе дорого. Или кто-то.
    Я опустил глаза. От Галио ничего не скроешь. Он заметил это и улыбнулся.
    -Знаешь, я тебя понимаю. Наверное на твоем месте я сделал бы то же самое. Но я давно уже ни к кому не привязывался.
    -А как же Трон и Демасия? – спросил я.
    -Ну… Это в крови. Как вера Гарена, как мастерство Поппи… Я просто пробудился с этим чувством и не могу ему изменить. – Галио улыбнулся. –Но я не думаю, что это плохо. Каждый должен к чему-то стремиться, иначе потеряет себя. Ты стремишься к обретению того, кого уже потерял. Но это опасный путь. Ты можешь потерять самого себя на нем, если вдруг судьба жестоко пошутит с тобой. Просто будь осторожен.
    -Я знаю. Спасибо, Галио. – я был искренне ему благодарен.
    -Иди своим путем, Тирэ. Возможно он – истинно правильный. –сказал мне Галио, когда я поднялся, собираясь уйти. Я кивнул и отправился искать Тристану. Нужно было выяснить ее план рейда.
    Меглинг сидела недалеко от своей палаткина странного вида мешке и чистила свое огромное оружие. Я, взглядом попросив разрешения, присел рядом. Тристана улыбалась чему-то.
    -Так ты и есть тот самый Тирэ Сенари, - сказала она, посмотрев наконец на меня.
    -Тот самый? – поднял бровь я.
    -Угу, - кивнула меглинг. –Мы в «Рубине» наслышаны о твоих похождениях. И искренне тебя уважаем.
    Я был польщен. Уважение меглингов – это многого стоит!
    -Спасибо, Тристана, но я пришел по делу. Хотелось бы услышать план операции. Ведь я – проводник и должен знать план, чтобы спланировать маршрут.
    -План? – Тристана посмотрела на меня с удилением. –«Рубин» славится своей импровизацией. Мы просто пойдем туда, ты нас проведешь, я устрою БАБАХ – на этом слове Тристана сладко зажмурилась –Ну а потом мы тихо свалим. Ну как? Хороший план?
    Я усмехнулся… Да уж, план хоть куда!
    -Ну вот видишь, тебе нравится, - снова улыбнулась Тристана. –Ну.. а теперь извини меня, мне нужно срочно что-нибудь взорвать!
    И она соскочила с какого-то мешка и быстро убежала прочь, волоча свою пушку. Я постоял, глядя ей вслед. Импровизация, говоришь? Хорошо. Будет вам импровизация! И с этими мыслями я отправился в свою палатку. Больше никого видеть мне не хотелось. В палатке я занялся экспериментами с силой моего браслета. Я заставлял подчиняться мне небольшие металлические предметы. На это я потратил все оставшееся время, но в итоге у меня получилось сделать из чугунного котелка неплохой нож. Уже хорошо! Создавать что-то помасштабнее я пока не рисковал – опасался пробуждения Мордекайзера, потому я наскоро пообедал, оделся для похода и стал ждать наступления вечера. Наконец, ко мне заглянул Гарен, одетый в походные зеленые доспехи и зачем-то нацепивший черные очки. Меня немного позабавил его вид, но я ничего не сказал и молча пошел за ним. Группа уже ждала меня. Я поздоровался со всеми и мы не задерживаясь тронулись в путь. Я повел их к Ноксусу, чьи стены темнели там.. за чертой безопасности…

    Ниара…

    Подожди еще чуть-чуть…


    Глава 16
    Мы шли под покровом наступившей ночи, надежно укрытые темнотой. Я вел отряд через рвы и ямы, оставшиеся от артобстрелов и природные неровности ландшафта. За мной семенила Тристана, державшая наготове свое орудие, за ней следовали Кайли, Галио, и замыкал отряд Гарен, державший меч в ножнах, дабы не выдать своего присутствия случайным бликом отраженного света в темноте. Основную часть пути по пустоши мы проделали без происшествий. Я легко обходил ноксианские патрули, так как в детстве, с другими ребятами, мы часто играли в игру «Дай пинка патрульному». Да, дурные были дети, не спорю и за это часто получали.... Наконец, после часа блужданий, я привел отряд к канализационному коллектору. Галио и Гарен без труда выломали решетку и мы, морщась от неприятного запаха, полезли внутрь. Я знал тут каждый уголок и уверенно ориентировался в темноте, петляя в бесконечной череде поворотов и коридоров.
    -Как же здесь воняет, - пожаловалась Кайли после пятнадцатой минуты путешествия по канализации.
    -Не хочу тебя разочаровывать, дорогуша, но демасианское дерьмо смердит не менее отвратно чем ноксианское. – спокойно сказала Тристана, перепрыгивая зловонные лужи. Кайли фыркнула, стараясь дышать ртом.
    -А я всегда думал, что ангелы какают бабочками. – донесся сзади голос Гарена.
    -Сир Гарен! – возмущению Кайли не было предела. Сзади прилетел тихий смешок.
    -Ну это еще ничего. Некоторые личности до сих пор считают, что я сру кирпичами. – на удивление многих выдал Галио. Тристана заливисто засмеялась, но я тут же шикнул на нее. Не хватало еще быть услышанными. Мало ли кто еще бродит по канализации! Сзади раздался влажный «плюх» и до нас донеслись сдавленные ругательства Гарена. Причем матерился он не хуже портовых грузчиков. Ай да рыцарь! Похоже, месть ангела обрела физическую, липкую и дурнопахнущую форму. Такими темпами мы блуждали еще около двадцати минут, пока я, наконец, не нашел нужный люк.
    -Это здесь. – останавливаясь, сказал я. –Средний Ноксус. Отсюда нужно добраться до Верхнего. Там и стоит Башня.
    И я первый ступил на лестницу. Выбравшись на свежий воздух, я первым делом огляделся. Пока все было тихо и я помог выбраться Кайли и Тристане. Галио едва пролез в люк и подал руку Гарену. Затем горгулья слегка махнул крылом и нас обдало свежим ветром, сбившим с нас вонь и укрывшим легким туманом. Я думаю, сейчас все были благодарны Галио до глубины души. Мы двинулись дальше, стараясь соблюдать тишину. Даже сообщения передавались жестами. Я не знал их значения, но простейшие жесты понять было не трудно: поднятая ладонь – стой, ладонь вниз – пригнуться и т.д. Удобно, когда нельзя шуметь. Пару раз мы едва не попались патрулям, но Тристана вовремя находила укрытие, где мы могли остаться незамеченными. Без нее, думаю, нас всех бы уже давно схватили. Я указывал путь, выбирая кратчайший маршрут движения, и вскоре мы добрались до ворот башни. На первый взгляд они казались неприступными: окованные железом, от которого ощутимо веяло магией, пара часовых и постоянный контроль входящих-выходящих.
    -Дела-а-а.. – прошептал Гарен, всматриваясь в напряженные лица часовых. –Что делать будем?
    -Все просто. –ответила шепотом Тристана, - У нас два варианта: а)мы с шумом и гиканьем врываемся в башню и устраиваем там бадабум. При этом скорей всего гибнем сами. б) Мы достаем одежду ноксианцев и пытаемся пройти незамеченными. Если не удается – приступаем к плану «а)».
    Я задумался. Должно сработать. Иначе и быть не может. Я согласно кивнул Тристане и мы стали ждать подходящую группу ноксианцев. И через двадцать минут такая группа появилась. Пятеро человек, оживленно беседуя, подходили к башне, оставаясь пока вне поля зрения часовых. Они даже опомниться не успели, как выскочивший из темноты Галио взмахнул крыльями, сдувая незадачливых ноксианцев прямо к нам в руки. Несколько глухих ударов, сдавленный хрип и все было кончено. Через минуту четверо граждан Ноксуса дальше шли по своим делам. Тристана куталась в балахон, изображая ребенка, а Галио пришлось оставить прикрывать наши тылы. Он был слишком приметным. Мы прошли мимо часовых и остановились у двери. Я попробовал открыть, но дверь не поддалась. Я нажал сильнее, но тщетно. Я почувствовал как меня прошибает холодный пот. Так недолго и явку провалить! Часовые уже поглядывали на нас с интересом. Я схватился за дверное кольцо и что было силы потянул на себя. В темноте слабо засветился мой браслет, и дверь нехотя открылась. Я услышал как сзади кто-то облегченно выдохнул. Пронесло! Мы быстро зашли внутрь, закрыв дверь, и направились вверх по лестнице, на самый верхний этаж башни. Навстречу нам никто не попался и мы благополучно дошли до запертых дверей Кристального Зала, зала, где находился источник некромагии Ноксуса – Кристальный Череп. Я приложил ухо к двери… Тихо, но слышно, что там идет какой-то ритуал. Кто-то поет и что-то говорят. Я дал послушать Тристане и она задумчиво покачала головой:
    -Похоже там готовят магический БАБАХ по ставке Демасии. Демасианцы считают что они вне радиуса поражения и потому особо не беспокоятся… На то Ноксус и делает расчет. Весьма умно.
    Я ощутил как зашевелились на затылке волосы. Что-то ужасное творилось там. Что-то… запретное…
    -Это нужно прекратить! – прошептал я, наблюдая как начал пульсировать светом мой браслет.
    -Значит нам нужно действовать. – подала голос Кайли. Гарен примерился как бы выбить дверь, но тут все неожиданно смешалось… Три черные тени бесшумно упали с потолка и ринулись к нам. Мы едва успели отскочить, как вдруг дверь взорвалась, словно бомба, и нас раскидало по коридору. Я успел увидеть, как три тени скользнули внутрь и там раздались крики и коридор осветили вспышки магии. Похоже трое неизвестных вступили в бой. Я еле-еле встал на ноги и помог подняться остальным. Мы осторожно приблизились к развороченной двери и заглянули внутрь. Похоже, там была бойня. На полу валялись несколько тел людей в мантиях некромантов среднего круга, стены были опалены магией, а в центре пульсировал ядовито-зеленым свечением огромный кристалл в форме черепа. Возле него полулежал последний оставшийся в живых некромант и с ненавистью смотрел на три фигуры, стоящие перед ним. Судя по размерам, это были мужчина, женщина и кто-то маленького роста. Ребенок или йордл, а может и меглинг.
    -Триумвират! – выдохнула Тристана. Теперь все стало ясно. Шен – Глаз Сумерек, Акали – Кулак Тени и Кеннен – Сердце Бури. Трое ниндзя, цепные псы Триумвирата, зорко следящие за балансом сил в Вэлоране. Почему же они здесь?
    -Ублюдки! – прохрипел тем временем поверженный некромант. –С каких пор Триумвират спелся с Демасией?!
    -Использование этого заклинания нанесет вред балансу. – спокойным голосом сказал мужчина. Шен, кажется. –Оно было запрещено еще до Ионической войны. Никто не может использовать его. Ослушавшийся будет наказан.
    -Ублю-ю-ю-ю-дки.. – завыл некромант и внезапно вскинул руку. С его пальцев сорвался гудящий зеленый шар и полетел в сторону троицы ниндзя. Шен легко уклонился от снаряда и тут мы обнаружили что он летит прямо на нас. Мы едва успели отпрянуть от двери, как раздался взрыв. Надо отдать должное некроманту, силой он был не обделен и его последний удар оторвал от дверного проема изрядный кусок стены. Однако этого маг уже не увидел: в тот самый момент, как он поднял руку, в глаз ему вонзился сюрикен - Кеннен всегда отличался молниеносной (во всех смыслах) реакцией. Едва рассеялась пыль, мы снова заглянули в зал, но троих ниндзя там уже не было.
    -Чертов Триумвират – пробурчала Тристана, - Сделали за нас всю работу.
    -Не всю, - возразила ей Кайли. –Еще нужно уничтожить кристалл.
    -Ну это мы быстро! – оживилась Тристана, вскидывая пушку. Бах! Бах! Бах! Выстрелы ее пушки слышал, наверное, весь Ноксус.
    -Сейчас здесь будет жарко, - мрачно сообщил Гарен, прислушиваясь к шуму на лестнице. –Леди Тристана, пожалуйста, поторопитесь!
    А Тристана, наконец, оказалась в родной стихии – большего всего на свете эта странная девушка (девочка?) любила взрывать и сейчас отдала всю себя процессу. Ее разрывные снаряды оставляли на Черепе огромные выбоины, пока, наконец, он не покрылся сетью трещин и с громким треском не лопнул. Вырвавшаяся из него магия ударила в потолок, испарив крышу, и окрасила ночное небо в ярко-зеленые цвета. Я едва успел вытащить увлекшуюся Тристану из опасной комнаты.
    -Уходим! – закричал Гарен, пытаясь перекричать рев магического потока. И мы побежали вниз по лестнице. В несколько минут мы преодолели все этажи, так и не встретив сопротивления. Спустившись на первый этаж, мы увидели Галио, сражавшимся с тремя некромантами. Вокруг него уже валялось несколько человек со свернутой шеей. Сейчас Галио больше всего напоминал лису, пробравшуюся в курятник. Как цыплятам, он сворачивал шеи некромантам Ноксуса, легко отражая их магические удары. В живых осталось всего трое магов и они отчаянно сражались с горгульей. Тристана без предупреждения вскинула пушку и разрывной снаряд разметал на куски одного мага, оторвал руку другому и отбросил третьего прямо на кулак Галио. Довольно осклабившись, меглинг рванула к выходу и мы последовали за ней. Выбежав на улицу, мы увидели боевые корабли Демасии, ведущие обстрел позиций Ноксуса. Похоже, штурм начался раньше чем планировалось. Столб зеленого света стал отличным сигналом к атаке и войска Демасии перешли в открытое наступление. Похоже, Ноксус доживает свои последние дни. Это приятно грело мне душу, но мне надо было уладить одно дело и я рванул прочь от башни. Но дорогу мне преградила Кайли.
    -Куда это ты собрался, Тирэ? – спросила она. –Мы должны помочь войскам.
    -Я никому ничего не должен, Правосудор. – сказал я, сверля ее взглядом. –Мне нужно уйти и вы не в силах мне помешать.
    -Ты важен для Демасии, Сенари. – сказала Кайли, обнажая меч. – Не заставляй нас применять силу и просто пойдем с нами.
    -Так значит вы после всего этого собирались запереть меня под замок? Только потому что я – носитель силы Мордекайзера? – нахмурился я. Кайли смутилась.
    -Ты представляешь опасность. Для твоего же блага нам лучше изолировать тебя, пока ты не навердил себе и другим.
    -Катитесь вы со своим благом! – зарычал я. –Прочь с дороги!
    К Кайли подошел Гарен. Галио нигде не было видно, но я не сомневался, что он наблюдает.
    -Прости, Тирэ, но нам был дан четкий приказ доставить тебя обратно в Демасию. И мы его выполним.
    Сзади сухо щелкнул затвор пушки Тристаны. Я оказался окружен своими же товарищами. Теперь уже, скорее, врагами. Я понимал, что в бою с ними мне ничего не светит, но все же сжал кулаки и тихо сказал «Броня!». Но ничего не произошло! Я неверяще уставился на свои руки, которые не покрылись броней. Браслет не ответил мне. Похоже, всплеск магии как-то повлиял на него, лишив силы. Навсегда, а может и нет. Это было не важно. Важно то, что меня поймали…
    -Пойдем с нами, Тирэ. – мягко сказала Кайли. –Ты должен.

    О, боги Рунтерры!

    Когда я так близко к цели вы подводите меня!

    Глава 17
    Вокруг меня стояли мои друзья. Бывшие друзья. Теперь они стали врагами. Препятствием, которое мешало мне найти Ниару. Кроме того, они собирались упечь меня в тюрьму, дабы избавить зад Джарвина III от опасности. Как мило. А я думал мы отлично поладим. Хмпф! Я обвел взглядом лица своих бывших товарищей и не увидел в их глазах никаких эмоций. Простое следование приказу. Верность королю. Гарен достал наручные кандалы.
    -Прости, Тирэ.. – сказал он, подходя, -Нам очень не хочется, но…
    -Оставь это. – сказал я. В душе было удивительно спокойно и прохладно. Эмоции все куда-то исчезли. Мозг работал на удивление быстро и ясно. Так.. Еще чуть-чуть.. Давай же! Я протянул руки Гарену и тот потянулся к ним, чтобы заковать их в кандалы. Я заметил руны, нанесенные на металл, и понял, что они призваны подавлять магию того, кто их носит. Отлично, они планируют отрезать меня от моих сил. Я оглянулся: бежать было некуда. И тут я решился на отчаянный шаг: едва Гарен протянул мне руки, как я схватил их и дернул на себя. У Гарена была отменная реакция и он не повалился на меня, однако я сумел толкнуть его между собой и Тристаной, заслоняясь от ее пуль, и бросился на Кайли. Она, казалось, застыла, когда я пролетел в прыжке мимо нее, а затем запоздало развернулась, призывая небесное пламя. Я прыгнул в сторону и тут же на том месте, где я только что был, завыл огонь. Я петлял как заяц, уворачиваясь от огня, и тут мне в спину подул сильный ветер… Меня понесло вперед и вскоре я уже оторвался от преследователей на приличное расстояние. Дальше я побежал что есть духу к пепелищу Приюта. Дорогу я знал, поэтому легко избежал встреч с нежелательными личностями, вроде войск Ноксуса или Демасии. Путь к Нижнему Ноксусу занял у меня около тридцати минут и вскоре я был уже на месте. С замирающим сердцем я шел к развалинам моего бывшего дома и озирался, надеясь найти Ниару. Вдруг я заметил фигуру в балахоне, стоящую посреди обугленных обломков здания.
    -Ниара! – закричал я, перейдя на бег. –Ниара, это я!
    Фигура не шевелилась. Я подошел ближе и тронул фигуру за плечо. Она неожиданно свалилась на землю… Я присел и откинул ей капюшон. И небо рухнуло на меня…………….
    На земле, у моих ног, одетая в темный балахон, лежала Ниара… Несомненно, она была мертва. Кто-то перерезал ей горло от уха до уха. Ее щека еще была теплой… То есть я опоздал совсем на чуть-чуть… На чуточку… Слезы сами полились из моих глаз. И, словно горюя вместе со мной, на скорбное место смерти закапал дождь.. Я не услышал осторожных шагов сзади и даже не обернулся, когда тяжелая рука в перчатке легла мне на плечо.
    -Все кончено, малыш. – устало сказал Гарен. –Пойдем.
    Сзади подошли остальные члены отряда. Отчаяние завладело мной. Зачем они задержали меня? Я мог успеть! Я опоздал всего на чуть-чуть! Будь я здесь раньше на минуту и я бы успел ее спасти! Успел бы! ЗАЧЕМ??! ЗАЧЕМ ОНИ СДЕЛАЛИ ЭТО?!! Ярость захлестнула меня. Я задрожал от ненависти и вся моя боль, вся моя злость, вырвались наружу…..




    ….Гарен стоял и смотрел вслед убегающему парню.
    -Галио, черт бы тебя побрал! Зачем ты помог ему? Ты предал Демасию? – поинтересовалась Тристана. Галио обернулся и посмотрел на меглинга.
    -Когда ты проживешь столько же, сколько и я, тогда ты может поймешь, что в жизни есть вещи поважнее взрывов и разрушений, юная Тристана. – сказал Галио и кинул взгляд на Кайли и Гарена.
    Рыцарь подошел к Правосудору и тихо сказал:
    -Ты тоже не сильно мешала ему, а, Кайли?
    Она помолчала, затем легко кивнула головой. Отпираться было бессмысленно. Конечно она могла остановить его. Но что-то в душе толкало вбок ее руку, направляющую меч… Поэтому ни одна из ее атак не достигла цели.
    -Можно хотя бы узнать почему ты это сделала? – поинтересовался рыцарь.
    Кайли вздохнула.
    -Я не знаю. Просто.. Какое-то странное чувство.. Я не знаю, что это.. Я знаю, что поступила правильно. – Кайли почувствовала что краснеет. Хорошо хоть под шлемом этого не заметил Гарен! Рыцарь понимающе улыбнулся и повернулся к остальным.
    -Выдвигаемся! Тирэ рано или поздно объявится, а пока уходим! Мы нужны Демасии!
    Все быстро привели себя в порядок и настроились на поход домой, как вдруг девушку в желтых доспехах вдруг словно пронзило молнией…
    -Нам нужно найти его. Он в опасности. – вдруг пробормотала Кайли.
    -Что? – все взгляды сразу же обратились на нее.
    -Я чувствую. Тирэ Сенари в беде! – Кайли уже сама не заметила, как летела на всех порах туда, куда убежал парень.
    Все бросились за ней. Гарен всегда доверял интуиции ангела и позволил ей вести их.
    -Ты знаешь куда идти? – поинтересовался на бегу Гарен у Кайли.
    -Я была в Ноксусе как-то, преследовала сестру до ее булочной. Так что я знаю где находится этот Приют! – ответила Кайли. Подгоняемые ветром Галио они добежали до пепелища минут за тридцать-пять и сразу увидели фигуру, стоящую на коленях и тело в темном балахоне, лежащее возле него. Гарен тут же узнал коленопреклонного. Это был Сенари. Особой интуиции не потребовалось, чтобы увидеть, что лежащая фигура мертва. Гарен подошел и положил свою ладонь на плечо парню.
    -Все кончено, малыш. Пойдем… - на душе у него было тяжело.
    -Зачем… Зачем вы задержали меня?.. – пробормотал вдруг Тирэ, слегка покачиваясь на коленях. –Я опоздал чуть-чуть.. Всего чуть-чуть.. Посмотри.. Она еще полна тепла..
    Гарен машинально перевел взгляд на лежащее тело и вдруг с ужасом заметил что умершим был.. мужчина! Слегка таяла дымка заклинания фантома, наложенное на него, и теперь проступил истинный облик убитого. Несомненно, это был тот незнакомец, встреченный ими в аэропорте…
    -Тирэ.. Это не… - начал было Гарен, но внезапно все вокруг залил алый свет, струящийся из браслета Сенари.
    -Все назад! – крикнул Гарен, отпрыгивая на несколько шагов назад. Свет поглотил стоящего на коленях парня и тут закружились в воздухе металлические осколки… Откуда они взялись?? Кусочки металла огромной стаей летали вокруг парня, пока, наконец, не бросились на него, пронзая плоть. Тирэ закричал и его кровь закружилась в смертельном танце боли вместе с металлом.
    -О, Господи, -выдохнула Тристана. –Что это за хрень?
    -Пробуждение Мордекайзера, - мрачно сказал Галио, сжав руки в кулаки.
    Тем временем осколки ринулись в парня и начали облеплять его тело, словно мухи. Тирэ кричал от боли, но осколки продолжали свое дело, пока, наконец, не сверкнула алая вспышка и перед присутствующими не предстал Адский Мордекайзер. Броня с кровавыми следами возвышалась над головами всех находившихся здесь, поднявшийся ветер трепал алый дырявый плащ, а огромная булава покоилась на внушительном шипастом наплечнике.
    -Ублюдки, - пророкотал голос из-под шлема, -Ненавижу! Ненавижу!
    И огромное металлическое тело бросилось вперед. Первой отреагировала Тристана: снаряды забарабанили по броне, оставляя на ней небольшие вмятины.
    -Тирэ, нет! Остановись! – закричала Кайли, вставая у него на пути. Огромная булава слетела с плеча, с легким свитом рассекая воздух. Кайли едва успела увернуться от страшного оружия.
    -Я не хочу этого делать.. – голос Правосудора предательски задрожал.. По ее мечу побежало пламя. Она сжала губы.
    «Прости».
    Взмах! Металлическую фигуру окутало огнем. Взмах! Пламя зарычало, взвиваясь к небесам. Взмах! Огромная фигура рухнула на одно колено, опираясь на булаву.
    -Гарен, давай! – закичала Кайли. Рыцарь обнажил меч и бросился к упавшему на колено Мордекайзеру. Но тут Тристана перезарядила пушку и взяла прицел. Грохнул выстрел. Огромное ядро со свистом пролетело мимо Гарена и ударило Мордекайзера прямо в грудь. Сила удара была такова, что огромное тело стального воина пролетело около десяти шагов и рухнуло в кучу обгоревших обломков. Гарен подошел к лежащему гиганту и с сожалением посмотрел на оплавленные останки Мордекайзера.
    -Мне очень жаль, Тирэ… - пробормотал Гарен и поднял меч над головой.
    -Гарен, нет! Не убивай его! – бросилась к нему Кайли. Галио взмахнул рукой, но было уже поздно. Рыцарский меч со скрежетом пронзил оплавленный и мягкий металл. Мордекайзер тяжело вздохнул и затих… Гарен вытащил меч и тяжело опустился рядом с огромным стальным телом. Рядом медленно села Кайли. Галио тихо замер недалеко от них, а Тристана с невозмутимым видом принялась чистить свою любимую пушку. Кайли сняла шлем, вытирая бегущие слезы…
    -Он.. был дорог тебе? – поинтересовался рыцарь. Кайли не ответила, просто смотрела на безжизненное тело Мордекайзера. Гарен кивнул, больше сам себе, и снова вздохнул.
    -Боже мой, какая трогательная сцена! – раздался чей-то издевательский голос. Все моментально повскакивали, Гарен и Кайли обнажили мечи. Послышался безумный смех.
    -Кто здесь? – рявкнул Галио, озираясь.
    -Кто здесь? Кто там? Кто тут? Кто везде? – затараторил голос и снова безумно засмеялся.
    -Покажись, трус! – Гарен сжал рукоять меча.
    -Я уже перед вами, ослы! Лежу тут, скучаю! Кстати знаете шутку? На дороге у ворот Бобик Бобика дерет, а потом наоборот - Бобик Бобика дерет! Правда смешно? Ахахахаха!
    -Это какой-то псих… - пробормотала Кайли.
    -Какая грубая девушка! Надо ее наказать!
    И тут лежащее тело незнакомца исчезло в оранжевом облачке и через секунду в спину Кайли вонзились два ножа…
    -КАЙЛИИИ! – закричал Гарен, бросаясь к ней. Ангел медленно осела на замелю, а за ее спиной стоял.. клоун. Обычный, в шутовском наряде, с жестокой улыбкой и горящими желтыми глазами.
    -Шако! Дьявольский Шут! – выдохнула Тристана, пятясь назад. Клоун отвесил издевательский поклон и тут уже отпрыгнул, уворачиваясь от меча Гарена.
    -Чего ты такой серьезный, Гаренуша? – ухмыляясь спросил Шако.
    -Иди сюда и сразись со мной, ублюдок! Один на один! Я вызываю тебя! –Гарен краем глаза увидел как Галио склонился над лежащей Кайли.
    -Что ж, можно с тобой немножко поиграть! – осклабился Шут и бросился вперед. Гарен не стал ждать пока он нанесет первый удар, и ударил сам.
    -Иээах! –меч встретился со скрещенными над головой Шако ножами. Гарен ударил еще и еще, но каждый раз наталкивался на блок.
    -Ух! Это было близко! В следующий раз целься лучше! О-о, может ты меня побреешь этим огромным мечом?? – болтал без умолку Шут, уворачиваясь от ударов.
    -Ты мне за все ответишь, ублюдок! – рычал Гарен.
    -Ну давай, давай! – хихикал Шако, строя рожи рыцарю.
    Гарен пошел на хитрость. В момент, когда Шако сделал выпад, он резко ушел в сторону, опуская меч острием вниз, делая вид что собирается заблокировать удар. Шут купился на это, делая выпад по обе стороны меча, обходя блок. Гарен вонзил меч в землю и схватил Шако за руки.
    -Попался! – хищно улыбнулся рыцарь и влепил Шако смачный пинок в живот. Улыбка разом сползла с лица Шута и он, выпучив глаза, согнулся пополам. Гарен добавил еще коленом, затем последовал апперкот. Шут рыбкой взлетел вверх и тяжело шлепнулся на землю. Гарен подхватил меч и побежал на него, готовясь завершить начатое.
    -Ну ты меня поимел, сир Гарен! – сплюнул кровь Шут и повернулся на спину. –А как тебе это?
    Шако, лежа, что-то бросил рыцарю под ноги. Гарен остановился, глядя на странную коробочку, из которой внезапно выскочил Джек-в-Табакерке и плюнул в рыцаря стальным дротиком. Гарен успел подставить руку и дротик вонзился в перчатку, следом широкий взмах меча снес голову странной игрушке. Шако тем временем уже поднялся на ноги и вдруг с кривой усмешкой исчез в оранжевой дымке. Гарен лихорадочно озирался, пытаясь определить опасность, и тут вся его интуиция взвыла, чувствуя опасность. Повинуясь наитию, Гарен развернул меч острием назад и с силой ударил себе за спину. Послышался удивленный вздох и Гарен развернулся, вытаскивая меч. Перед ним стоял очень удивленный Шако, зажимающий рану в животе. Гарен на выдохе нанес удар. Шако успел подставить нож, но ослабевшая рука не смогла его удержать, и нож серебристой рыбкой отлетел в сторону. Рыцарь снова нанес удар и в этот раз достал Шута в плечо.
    -Ай ай! Больно же! – заголосил Шут, отшатываясь назад.
    -То ли еще будет! – рявкнул Гарен и сделал шаг вперед. Прокрутив меч над головой, рыцарь почувствовал, как бурлит в нем магическая энергия. Она требовала немедленного выхода и Гарен, мысленно придав ей простую форму, обрушил ее на Шако. Тот успел только поднять глаза, как огромный призрачный меч упал на него сверху и тут же пропал. Шако, выпучив глаза, смотрел на Гарена, рухнувшего на колено от усталости, а затем упал на землю, распавшись на две половинки…
    -Вот так сражается Демасия, - прошептал Гарен.
    И тут его накрыл дождь из ножей: лежащее тело Шута взорвалось, разбрасывая во все стороны десятки острых клинков. Гарен успел закрыться, но получил множество ранений и тяжело повалился на землю. Рядом с ним возник Шут, поигрывающий ножами.
    -Извини, Гаренушечка, я тебя немножко обманул, - захохотал Шако, наступая ногой на грудь Гарена. Со стороны послышался звук взводимого курка и Шако, не глядя, метнул кинжал. Тристана не успела увернуться и лезвие зацепило ее. Яд тут же проник в кровь и меглинг мгновенно ослепла.
    -Я… Я ничего не вижу! – замахала она перед собой руками. Галио как мог поддерживал жизнь в Кайли, и ничем не мог ей помочь.
    -Так вот, на чем мы остановились? - промычал Шут, - Ах, да! Я славно позабавился с тобой, рыцарь, и потому дарую тебе награду. Я расскажу тебе кое-что. Готов ли ты слушать?
    -Пошел к черту, сволочь.. – выдохнул Гарен.
    -Значит готов! Отлично! – улыбнулся Шут. –Тогда слушай!


    …Видишь ли, обожаемой этим парнем – кивок в сторону Мордекайзера – Ниары никогда и не было…


    Глава 18
    Я открыл глаза. Кажется, идет дождь. Я слегка повернул голову и увидел лежащего на земле Гарена. Ему на грудь наступил какой-то урод в клоунском костюме, неподалеку лежала Кайли без шлема, над ней суетился Галио. Похоже, она была ранена. Я ощутил странное чувство.. Что-то вроде беспокойства за нее. Я перевел взгляд чуть дальше. Там ползала по земле Тристана, слепо шаря перед собой руками. Она вела себя как слепая… Мне это не понравилось. Похоже, этот клоун умудрился вывести всех из строя… Вот урод! Я попробовал пошевелиться, но тело меня не слушалось. И тут до меня донесся голос Шута:
    -…Видишь ли, обожаемой этим парнем – кивок в мою сторону– Ниары никогда и не было…
    Я замер. К-как это не было?.. Шут уселся прямо на лежащего Гарена и принял задумчивую позу, положив голову на ладонь.
    -Прежде всего, Гарененочек, что ты знаешь о Лиге Легенд? Судя по твоим гневно нахмуренным бровям – ни-че-го. А плохо. Хотя чему удивляться, вас в Демасии там ничему не учат. Так вот. –Шут закинул ногу на ногу, -Объясняю кратко и для тупых. Лига Легенд – огромная организация, основанная Институтом Войны, созданном великими древними магами еще до Ионической Войны. Ее основная задача – решать локальные конфликты на Полях Правосудия с помощью Чемпионов – личностей с неординарными способностями. До некоторых пор так и было, пока не были открыты Нексусы. Нексус – это кристалл огромной магической силы. С его помощью появилась возможность сделать битвы интереснее, а жизнь Чемпионов больше не подвергалась опасности, ведь с помощью Нексуса их всегда можно было вернуть к жизни. Кроме того, Нексус устанавливал канал, с помощью которого специальные маги, Призыватели, усиливали способности Чемпионов, позволяя им пользоваться своими навыками более успешно. Так что Нексусы давно будоражили мой взбалмошный ум, да да! И у меня однажды родилась интересная идея: а почему бы не забрать всю силу Нексуса себе?... Зачем делить ее на множество призывателей? И поэтому я разработал весьма оригинальный план – спровоцировать конфликт между Ноксусом и Демасией, зачем – маленький секрет! Так вот один маг, кажется его зовут Райз, мм.. да.. Как-то дал мне почитать интересный свиток, в котором говорилось, что можно создать особый артефакт, поглощающий силу Нексусов. Я потратил немало времени на его изготовление, вот.. полюбуйся!
    Шут достал из-за пазухи черный кристалл. Полюбовался им и сказал:
    -Правда красивый? Мне тоже нравится. Так вот создать артефакт это полдела. Надо его еще активировать, и для этого мне нужен был Мордекайзер. Только его сила, древняя, как сама Рунтерра, способна на это. Ну а остальное дело техники. Я убил родителей мальчонки с подходящей кровью и сдал в приют, и потом равномерно поил пацана особыми зельями, вызывающими галлюцинации. Так что Ниара – плод его собственной фантазии. Сюрприз, да? Далее я добился того, чтобы паренек привязался к своей собственной выдумке, привлек к нему Мордекайзера, чтобы тот отметил его своим Знаком, и, притворившись Катариной, (не только она хорошо владеет ножами, хе-хе) вырезал всех детей, а потом обманул маленькую девочку, заставив ее сжечь приют. Таким образом я добился того, что юный Мордекайзер загорелся пламенем ненависти к, (невероятно, правда?), НИ В ЧЕМ НЕ ПОВИННОЙ КАТАРИНЕ! Далее, несчастный Тирэ спланировал план мести. О, он был так предсказуем! Он, кстати, не знает, но я еще известен в Нижнем Ноксусе под именем Король. И когда пацан пришел ко мне, я легко отправил его к Вейгару – самому главному негодяю и осведомителю Ноксуса. Добившись провала покушения, я сумел убедить Суэйна вмешаться в казнь и сослать Тирэ на Острова Теней, дабы там он обрел Силу Мордекайзера. Ну а шепнуть Ноксусу о Скипетре, организовать вам встречу в Зауне было делом техники!
    -Больной на голову клоун! – просипел Гарен. –Ты совершенно больной на голову клоун!!
    Шако расхохотался: -Пусть так. Но теперь у меня есть Мордекайзер и он сделает все что я скажу, лишь бы спасти ангелочка. Ведь его драгоценная Ниара оказалась всего лишь моим фантомом. Как печально – Шако утер несуществующие слезы.
    Я чувствовал как холодеют мои руки. Все, кого я любил, оказались иллюзией. Ниара… Плод моей фантазии?? Не может быть… Не может… Все те яркие картины из прошлого – иллюзия?! Как же так? Как… Проклятый клоун!... Ненавижу… НЕНАВИЖУ!!! И тут ОН полностью завладел мной. Я подчинился ЕМУ полностью. Я стал с НИМ одним целым. Одними мыслями и желаниями. И сейчас эти желания были далеко не в пользу клоуна.
    -Шако! – заревел ОН, - Ты использовал меня в своих грязных интригах! Ты посмел одурачить меня?!
    Клоун картинно подпрыгнул, якобы от испуга и засмеялся:
    -Посмотрите, спящая красавица проснулась! Черканешь адресочек? Сходим, погуляем!
    -Заткнись! – ОН встал, загрохотав обгорелыми досками. Булава сама прыгнула ему в руки и Шако с изяществом уклонился от мощного удара, разметавшего в пыль то место, где он стоял.
    -Ого-го! Наша железяка разошлася не на шутку! – пропел Шако, показывая ЕМУ язык. Я почувствовал, как ярость охватывает ЕГО и меня заодно. Ублюдок!! ОН снова атаковал, но Шако играючи уклонился, метнув нож, попавший точно в сочленение брони. ОН упал на одно колено, зарычав в бессильной злобе. Второй нож просвистел как соловей и вонзился в руку. Булава с громким лязгом упала на землю. Проклятье!
    -Какая замечательная у меня сегодня мишень! - засмеялся Шако, кидая еще один нож. ОН успел закрыться здоровой рукой и нож насквозь пробил перчатку. Да что за ножи у этого ублюдка?! Внезапно я услышал ЕГО голос, обращенный ко мне:
    -Мой металл слаб. Слишком много сил ушло на восстановление. Веди меня. Веди меня к победе. Только ты можешь…
    Я молча слушал. Мои друзья в беде. Он мог мне этого и не говорить.
    -Я дам тебе все что осталось от моих сил…
    Я попробовал пошевелить рукой и у меня это получилось! Отлично! Я поднял голову и как раз вовремя: в меня уже летели ножи. Я подставил под них наплечник и ножи срикошетили вверх. Шако рванул ко мне, безостановочно кидая кинжалы. Я не успевал отразить все и моей броне сильно досталось. Я отшатнулся и тут же сзади возник Шако и ударил двумя кинжалами мне в спину. Я понял, что не успеваю… И тут вокруг меня замерцал желтый щит.. Я повернул голову: Кайли снова потеряла сознание, а Галио продолжил держать ее в своей сфере щита. Кайли снова спасла мне жизнь… Кайли… Я выбросил руку вверх и мне на ладонь упали ножи Шако. И тут я резко повернулся, как раз в тот момент когда Шут уже собрался прикончить Кайли метким броском ножа. Я схватил его за руку и пронзил ее его же ножом. Он завопил и отпрыгнул от меня.
    -Может наконец теперь ты заткнешься, - тяжело выдохнул я голосом Мордекайзера.
    -Ну все, червячки, шуточки закончились, - прошипел Шут, здоровой рукой доставая черный кристалл.
    -Как вы думаете, сколько энергии я успел собрать? Никогда не угадаете! – рассмеялся он и тут черный кристалл в его руке засиял тьмой. Черный свет, казалось изливался из него бесконечно.
    -Дааа! Сила! Безграничная Сила! – завопил Шут, наблюдая как затягивается рана на его руке. –А теперь раздавим пару насекомых!
    Его фигура замерцала и тут же по всем руинам начали появляться его фантомные копии. Их были десятки… потом сотни… Скоро ВСЁ кишело Шутами, которые как один отвратительно смеялись.
    -Ну что, игрушечки мои? Пришла пора сломаться! – завопили одновременно все копии и ринулись на нас.
    -Только через мой труп – раздался голос Тристаны и ее пушка заговорила красноречивее ее слов. Похоже, она перешла в режим автоматического ведения огня и поливала беснующихся Шутов очередями. Разрывные снаряды выкашивали сразу по четыре-пять копий. Они падали, сраженные, но на их месте появлялись все новые и новые. Я заслонил своей массивной броней Кайли и Галио и приготовил Булаву. В это время сотни Шутов окружили Тристану. И тут меглинг сделала невероятное: она уперла пушку в землю, подпрыгнула и нажала на курок. БАБАХ! Я услышал только ее счастливый визг и Тристана свалилась на нас с неба, жутко довольная. Ну как ребенок прям… Тем временем орда Шутов ринулась на нас. Я вышел вперед и вытянул руку:
    -Siphon of Destruction!
    Первые два ряда наступающих смело.
    -Mace of Spades!
    Я ударил булавой по земле. Взрыв смел еще одну волну Шутов, но их было чертовски много! На место каждого убитого вставали еще двое. Проклятье! И тут Галио отошел от лежащей Кайли и мощным рывком поднялся в воздух. В него полетели сотни ножей, но он закрылся крыльями и камнем ринулся вниз. Удар! Он попал прямо в центр наступающей орды и вызвал там маленький взрыв.
    -Уходите! – услышал я его крик – Я их задержу!
    -Мы тебя не бросим! – пророкотал я.
    -Уходите! –еще сильнее заорал он и взмахнул крыльями. Порыв ветра смел Шутов, открывая нам дорогу к бегству. Я схватил на руки Кайли, на плечо мне прыгнула Тристана, отстреливая не в меру бойких копий и мы побежали. Брешь, пробитая Галио, заполнили новые клоуны. Сколько же энергии в этом артефакте?? Я понял что мы не успеваем… Б-блин! И тут перед нами выскочил Гарен. Рыцарь был ранен, но уверенно держал меч.
    -Следуйте за мной! – рыкнул он и внезапно закрутился, вращая мечом, словно ураган. Он косил набегающих на него врагов как молодой жнец косит спелые колосья по осени, и мы быстро продвигались прочь из опасной зоны. Галио увидел что мы прорываемся и улыбнулся.
    «Похоже, все возвращается на круги своя» - подумал горгулья и вдруг обратился в камень, создавая вокруг себя зону, в которой каждый считал своим самым большим долгом от души врезать каменной статуе. Орда Шутов бросилась на него, рубя окаменевшую кожу горгульи… «Еще немного.. Еще… ВСЕ!» БАБА-АХ! Галио с ревом вырвался из камня, создав огромный взрыв. Не менее трехсот клонов-Шутов было уничтожено. Тяжело взмахнув крыльями, горгулья поднялся в воздух и чуть-чуть разминулся с огненным снарядом, ударившим с борта огромного летающего корабля Демасии. Он с воем упал прямо в центр оставшихся копий и все поглотило марево огненного ада.
    -Святой камень! – удивленно пробормотал Галио, - Вот это сила!
    Похоже, Демасия прорвала-таки оборону Ноксуса и уверенно громила врага. Галио тяжело взобрался на борт и повалился без сил. Раны оказались серьезнее чем он думал. Горгулья поднял голову и увидел бегущего к нему Гарена, Тирэ, уже без брони Мордекайзера, и Тристану. Они спаслись! Лучшего для себя старый страж не мог и желать. И Галио, наконец, погрузился в спокойный сон…
    Корабль подобрал нас как раз вовремя. Не смотря на все усилия Гарена и Тристаны, Шуты все же зажали нас в угол. Мы уже готовились достойно встретить смерть, как вдруг лавина огня накрыла армию Шутов, превратив их в фарш за несколько секунд. Мы подняли головы и увидели огромный демасийский корабль, с палубы которого на нас смотрел улыбающийся Синь Жао вместе с Хеймердингером. Нас подняли на борт и мы тут же отдали Кайли на попечение целителя, которого привел с собой из Зауна Хеймер. Кажется, ее звали Сорака, но мне, честно говоря, было все равно. Главное, чтобы Кайли осталась жива, а там пусть ее лечит хоть сам дьявол. Я сначала нервничал, ожидая прихода стражи, готовой отвести меня в корабельную тюрьму, но Синь Жао, заметив мое беспокойство, уверил меня, что приказ отменен и Демасия не будет более пытаться задержать меня. Я был вполне этим удовлетворен. Новости, которые принесли наши спасители были странными. В конфликт вмешались представители Института Войны и Демасии пришлось отозвать войска. Как оказалось, эта война перейдет теперь на Поля Правосудия и ляжет в основном на плечи чемпионов. Так что теперь всем демасийским и ноксианским чемпионам Лиги предписывалось прибыть в Институт Войны для подготовки к решающему сражению. Поэтому мы сразу взяли курс на Институт Войны. Пути до него было дня два и мне хватало времени, чтобы обдумать увиденное и услышанное. Мне трудно было поверить, что вся моя месть была направлена на невиновного (в этом) человека. Я оказался частью какого-то плана и меня это совсем не радовало. А вот радовало меня то, что скоро я увижусь с Энни и то, что Кайли быстро шла на поправку. Я, кстати, так и не проведал ее и решил исправить это уже на подлете к Институту.
    Я легко постучал в дверь ее каюты и она тут же открылась, выпуская Сораку. Целитель улыбнулась мне и сказала: «Ты можешь зайти, но только недолго…» Я кивнул и вошел в каюту. Кайли, в ночной рубашке, сидя на кровати, читала какую-то книгу, изредка шевеля крыльями и морща лоб. Заглянув в название книги я прочел «Пра-во-су-ди-е Дема-си-и». Хмпф. Она даже будучи раненой не забывает о работе. Увлеченная чтением, она даже не заметила как я вошел. Я уселся в кресло и начал сверлить ее глазами. Без толку. Мне пришлось кашлянуть, чтобы меня наконец увидели. Она оглянулась и, увидав меня, покраснела. Сейчас она выглядела такой беззащитной… Как и любая девушка, наверное.
    -Мхм, Тирэ.. Привет.. Я не услышала как ты вошел.. – сказала она, глядя мне в глаза. Я, кажется, покраснел. Что это с ней?
    -Привет. Как ты, Правосудор Кайли? – поинтересовался я.
    -Поправляюсь. У меня лучший целитель! - В ее улыбке, казалось, утонул весь мир.
    -Я рад – улыбнулся я в ответ.
    -А ты как? – спросила она. Мы болтали так около часа, когда к нам заглянул Гарен и сообщил что мы подлетаем. Он поглядел на нас, ухмыльнулся и исчез. Я снова посмотрел на Кайли и вдруг взял ее за руку.
    -Спасибо, Кайли… Я много раз обязан тебе жизнью.
    Она посмотрела на меня и улыбнулась:
    -Будешь должен.
    -Так точно, Правосудор. – отсалютовал я и почему-то нехотя отпустил ее руку. Я улыбнулся ей и вышел прочь, так и не увидев, как Кайли уткнулась лбом в колени и почему-то заплакала….

    Одевшись, я уже был на палубе и мог наблюдать за приближающимся Институтом Войны. Там были мои друзья, но были и ноксианцы, а так же Шако…

    Что ждет меня там?

    Что бы это ни было, я справлюсь!



    Глава 19
    Корабль величественно сел на поле аэропорта Института Войны. Все тут же заторопились сойти на землю, демасийцы, ведомые Синь Жао, тут же отправились к Джарвену III, а я остался предоставленным сам себе. Немного замешкавшись у трапа, я увидел Кайли, одетую в свою желтую броню и спешившую покинуть судно. Я заметил, что у нее заплаканные глаза и у меня странно сжалось сердце. Странно.. Это было то же чувство, испытанное мной совсем недавно в ее каюте. Мне остро захотелось утешить ее, поддержать... Я сделал шаг к ней, но она уже, развернув крылья, слетела на землю и теперь догоняла остальных. Я остался стоять со смешанными чувствами и полным бардаком в голове…
    Кто-то тронул меня за руку. Я обернулся и увидел Хеймердингера. Пилтоверский инженер поманил меня за собой, и мы спустились по трапу вниз.
    -Как продвигаются твои успехи, Тирэ? – спросил Хеймер, семеня рядом со мной. У нас за несколько дней полета так и не выдалось минутки, чтобы поговорить.
    -Ну… посредственно. – уклончиво ответил я.
    -Сколько раз Мордекайзер пробуждался в тебе? –Хеймер взглянул на меня.
    -Точно не помню… Два вроде. – пожал плечами я. Хеймердингер вздохнул.
    -Сынок, если ты призовешь его Силу и дашь ему пробудиться третий раз, то он поглотит тебя. Совсем. Ты это понимаешь?
    Я угрюмо кивнул. Как же… Конечно понимаю. Но есть вещи важнее, чем потеря души… Это я уже хорошо усвоил. Хеймердингер поднял палец вверх:
    -Так что помни это и не дай этому чудовищу заполучить твою душу.
    -Я постараюсь, - кивнул я.
    -Хорошо! – улыбнулся инженер. –А теперь пойдем, ты наверное соскучился по кое-кому.
    Я тоже улыбнулся. Да уж, я очень хочу увидеть Энни и Эзреаля. Я соскучился по этим ребятам! Хеймер подмигнул мне и повел меня по Институту Войны, по пути рассказывая историю этого места. Вообще, как оказалось, сам Институт помещался в огромной башне, чья вершина терялась в облаках, а вокруг нее раскинулся небольшой город с рынками, тавернами, своей мэрией и муниципалитетом. Горожане по привычке назвали свой город Институтом Войны и так название с ним и осталось. Сейчас я шел через череду рынков и лотков, удивляясь тому, как бурлила тут жизнь… Вот уж торгаши везде найдут место чтобы нажиться. Мы прошли через торговые ряды и направились к башне. Это место с каждой минутой потрясало меня все больше и больше. Я даже задрал голову, пытаясь рассмотреть башню, но тщетно: она была слишком огромна, и я почувствовал себя насекомым рядом с этой башней. Мы вошли внутрь и направились к жилым помещениям.
    -Все Аккредитованные Чемпионы получали место для жилья тут, но достаточно редко им пользовались, предпочитая жить в своих родных краях, – продолжал рассказывать мне Хеймердингер. Я вертел головой, стараясь увидеть и запомнить все, что я видел. На первом этаже Института было многолюдно. Чемпионы, Призыватели, Маги, простые граждане – все толпились и тихо гудели, слушая речь человека в красном балахоне. Мы подошли ближе.
    -….Собрание состоится в 19 часов в зале Подготовки. – вещал странный человек, -Чемпионам Демасии и Ноксуса предписывается прибыть в 20 часов для проведения телепортации на поле боя в Разлом Призывателей. Закрепленным за ними Призывателям не опаздывать в магический круг. Вопросы есть?
    -Господин Распорядитель – подал кто-то голос, - А это правда, что Чемпион Шако исчез, и вы не можете его найти?
    -Чемпион Шако, Дьявольский Шут, находится в пределах досягаемости нашей самм-магии и в случае падения на него выбора одного из Призывателей, он будет доставлен немедленно. – спокойно и неторопливо ответил Распорядитель.
    -Врет как дышит – прошептал Хеймер. –Но иногда лучше врать, чем создавать панику. Пойдем, тут нам больше нечего делать. Я согласился с ним и мы направились к маг-лифту. Апартаменты Чемпионов располагались на четвертом этаже и наш путь сразу же пролег туда. Прибыв на этаж, Хеймердингер первым делом повел меня к комнате Энни. Едва я подошел к двери, как она распахнулась и визжащая Энни повисла у меня на шее.
    -Бра-а-а-а-а-ти-и-и-к! – пищала она, душа меня в объятьях. Я машинально отметил, что она подросла и пройдет еще несколько лет, и один взгляд зеленых глаз девушки будет покорять сердца мужчин.
    -Наконец-то ты приехал! – радовалась она. –Заходи, мы так долго не виделись!
    Я зашел в ее комнату и сел на розовый диванчик. В ее комнате вообще многое было розовым. Точнее, почти все.
    -Сначала рассказываешь ты, - улыбнулся я. Она кивнула и около часа рассказывала о своих приключениях за то время, что мы не виделись. Оказалось, что юная вертихвостка успела побывать в Шуримской пустыне, отправиться в путешествие в Двухфунтовик, посетить Джунгли, где йордл Тимо порекомендовал ее в Лигу Легенд. Так она и оказалась здесь. На мой вопрос как ей даются сражения она ответила что отлично, ее владение огнем, порой, решает весь исход битвы и она пользуется даже некоторым уважением среди остальных Чемпионов. Не смотря на это, у нее много друзей и она очень счастлива. Я за нее искренне порадовался и рассказал о своих приключениях, исключив из рассказа только часть про поглощение моей души Мордекайзером. Нечего ребенка волновать. Энни очень расстроилась, узнав что ее обманул Шако, а не Катарина и выразила готовность помочь в устранении одного говорливого клоуна. Я с улыбкой принял ее предложение.
    -Кстати, - сказала она, - В паре сражений я встречала Вейгара.
    -И? – заинтересовался я .
    -И теперь у него вряд ли будут дети! – мстительно улыбнулась девочка. Я благоразумно не стал уточнять почему и что она вообще знает о процессе появлении детей. Современные дети – это нечто! Они и не так могут удивить! Через час нашей болтовни к нам заглянул Эзреаль и мы еще часа два провели за разговорами. Наконец, осторожный стук в дверь прервал нас и голос из-за двери поведал, что всем Чемпионам необходимо собраться в зале Подготовки. Мы кивнули друг-другу и отправились туда.
    Зал находился на тринадцатом этаже башни и представлял собой огромное круглое помещение с каким-то алтарем посередине. Туда набилось уже много народа и мы, толкаясь, продвинулись к центру, где стоял Распорядитель и вещал всем присутствующим:
    -Чемпионы! Сегодня разрешится конфликт между городом-государством Демасия и городом-государством Ноксус! Решающее сражение пройдет в Разломе Призывателей! Со стороны Демасии выйдут пять чемпионов. Со стороны Ноксуса – тоже пять. Победа будет засчитана той армии, которая уничтожит вражеский Нексус! Внимание, господа и дамы, ваши Саммонеры!
    Синие вспышки телепортации явили нам десятерых Призывателей: пять в синих балахонах с цветами Демасии и пять в черно-зеленых цветах Ноксуса.
    -Выбирайте Чемпионов! – велел Распорядитель и Призыватели по очереди рисовали рунами в воздухе имена чемпионов, которые тут же появлялись в круге телепортации.
    -Гарен!
    -Поппи!
    -Галио!
    -Синь Жао!
    -Мордекайзер!
    Я остолбенел и тут же синяя вспышка поглотила меня. Через секунду я обнаружил себя стоящим в круге телепортации посреди группы моих друзей, удивленно смотрящих на меня.
    -Тирэ! – воскликнул Гарен. – Как ты… Ты же не демасиец!
    -Я сам не понимаю, - огляделся я. –Что-то тут не так.
    -Вместо тебя должна была быть Кайли! –сказал Галио, беспокоясь. Кайли! Где же ты? Почему выбрали меня? Я тоже начал беспокоиться. В это время ноксианцы закончили выбор чемпионов и начался обратный отсчет до телепортации. Я нервно потер браслет. Мне нельзя пробуждать Мордекайзера… Иначе мне конец. Он завладеет мной. Но как я смогу помочь команде? Галио, видимо, понял мои мысли и прошептал мне: «Держись позади… Мы защитим тебя». Я кивнул, но во мне все больше росло беспокойство за Кайли. Где же она?! И тут у меня в голове прозвучал голос:
    -Давно не виделись, Тирэ Сенари!
    Я оторопел. Это был голос… Ниары… А значит…
    -Шако! –зашипел я. – Ублюдок, что ты сделал с Кайли?
    Все слышали мои слова и сразу все поняли.
    -Ну ну, пацан, не кипятись. С твоей любимой птичкой все в порядке… Пока. И, может быть, будет и дальше если ты будешь пай-мальчиком и сделаешь так, как я скажу. – прозвучал в ответ уже голос Шута, полный яда и издевки.
    -Ты – мой Саммонер?! – спросил я.
    -Именно, дорогуша! – усмехнулся он,- И для твоего же блага будет полезно меня слушаться. Сила черного кристалла легко позволила мне обмануть Институт Войны и зарегестрироваться под именем никому не известного Саммонера. Как два пальца об асфальт! Поэтому веди себя тихо и делай все так, как я скажу и все будет чики-пуки. Усек?
    Я кивнул. Гарен, Галио, Поппи и Синь Жао обменялись мрачными взглядами.
    -Чего ты хочешь? –спросил я.
    -Я? О-о.. Всего-ничего - чтобы ты во время боя призвал Мордекайзера. Его сила – это то, что мне нужно. Правда просто? – ухмыльнулся он.
    -Я…
    -Мне давно нужны были перья на подушку. Твоя птичка как раз подойдет.
    Мерзавец не врет! Он действительно может причинить вред Кайли. Я этого не допущу! Не должен допустить!
    -Хорошо, я согласен. – сказал я.
    -Тирэ, ты.. – начал было Гарен, но я жестом остановил его.
    -Не надо, сир. Я знаю что делаю. – И я действительно знал. Чтобы собрать энергию Мордекайзера, ему нужно будет появиться в непосредственной близости от меня. Тут-то я ему и устрою небольшой сюрприз.
    -Мы не можем разговаривать со своими Саммонерами, - вдруг обеспокоенно сказала Поппи. –Похоже Шако глушит их кристаллом, но я чувствую их силу и они смогут помочь нам заклинаниями. Надеюсь они уже заподозрили неладное и решают как помочь нам.
    -Мы все на это надеемся, мисс Поппи. – сказал Галио, наблюдая как мерцает круг под нами. Через пару мгновений раздался тихий звенящий звук, и мы исчезли синими вспышками, несясь сквозь пространство навстречу своей судьбе.



    Судьба Вэлорана или моя собственная жизнь? Все поставлено на карту.



    Кайли… Успею ли я сказать тебе…?



    Глава 20.

    Синяя вспышка еще осталась в глазах голубыми бликами, а я уже обнаружил себя и остальных стоящими в каком-то каменном круге. Я быстро огляделся – недалеко от нас мирно спал толстый тролль-торговец с красной кожей и уродливым носом. Почувствовав наше появление он недовольно зашевелился, открыл один глаз и недовольно хрюкнул.
    -Где я? – прошептал я, обращаясь к Гарену.
    -Ты на Голубой базе. – ответил мне рыцарь. Мы именуемся «синей командой», ноксианцы – «пурпурной». Все синее – наше, все пурпурное – вражеское. Все довольно просто. Я усмехнулся: да уж.. проще не бывает. Если ты, конечно, не дальтоник. Тем временем Гарен с видом знатока подошел к магазину Тролля и начал с ним о чем-то разговаривать. Наконец, диалог закончился, Тролль вручил что-то Гарену и к тому тут же подошел Галио, а после него – Поппи и Синь Жао. Вскоре пришла и моя очередь. Я подошел и уставился на Тролля. Тут окинул меня взглядом и хрюкнул:
    -Новенькай?
    Я кивнул.
    -Чито жилаещь, дарагой? Аттака, засчита, бироня, зидоровье, магийа? – тролльский акцент меня просто убивал.
    -Э.. – я слегка растерялся. Что этот краснорожий урод имеет в виду?? Видя мое затруднение, ко мне подошел Гарен.
    -Гиго, выдай ему рекомендованный комплект, для новичков. – сказал он Троллю. Тот недовольно поморщился, но полез под прилавок и выдал мне кучу каких-то странных значков. Некоторые из них были похожи на мечи, некоторые на броню, посохи и т.д.
    -Бири, дарагой, усе лучшаго качиства, вах! Ищо мой дет носыл! Зупп таю! – подбодрил меня Гиго.
    Я в смятении смотрел на гору значков и с вопросительным взглядом повернулся к рыцарю.
    -Возьми вот этот – ткнул он пальцем -, то, то, вон то и это и, пожалуй, еще это. Бери каждый значок в руку и мысленно говори «Беру».
    Я взял первый значок, напоминавший синюю латную броню. «Force of Nature», - прочел я. Что это?... Я посмотрел на Гарена и тот одобрительно кивнул. Ну да ладно. Я сжал значок в кулаке и прошептал «Беру!». Тут же в руке я ощутил легкое покалывание и значок внезапно превратился в татуировку на моей руке. Точно так же и остальные пять значков обосновались на моих руках и я почувствовал себя намного сильнее и… увереннее, что ли.
    -Тридцать секунд до вызова миньонов. – раздался приятный женский голос с неба и я невольно задрал голову, пытаясь понять кто это там заговорил.
    -Это комментатор. – пояснил Галио, подходя ко мне. –А теперь закрой глаза и представь нас всех. Стань с нами единым и неделимым целым.
    Я подчинился, закрыв глаза и, выбросив из головы образ Кайли в не совсем одетой вариации, который почему-то упорно лез мне в голову, представил своих товарищей. И тут я почувствовал, что могу видеть их на расстоянии. Карта Разлома возникла в моей голове и на ней я ощущал каждого члена своей команды. Я мог видеть их передвижения и даже общаться с ними на расстоянии!
    -Это все сила Нексуса. – пояснил мне Галио. – Если он будет уничтожен, мы проиграем, а вместе с нами проиграет вся Демасия, так что нужно постараться.
    Я кивнул.
    -Ну все, пора на линии. –сказал Гарен, - Галио, идешь в центр. Синь Жао и Поппи налево. Я и Тирэ возьмем правый край. За Демасию!
    -За Демасию! – дружно закричали мы и разошлись. Мы с Гареном поспешили на правый край Разлома, где стояли две защитных вышки, которые Гарен обозначил как Внешний Таррет и Внутренний Таррет. Мы обосновались у Внешнего и стали спокойно дожидаться миньонов. Попутно Гарен вел инструктаж по выживанию:
    -Тирэ, не обижайся, но ты пока самое слабое звено. Поэтому держись за мной и не позволяй себя убивать.
    Вроде просто, - подумал я, - Хотя на словах всегда просто.
    -Миньоны выпущены –произнес все тот же женский голос и я почувствовал, как возник на своем постаменте Нексус, а все мое тело напиталось магией. И в это же время вереницы миньонов выступили из небольших ворот в алтаре Нексуса и направилсь по трем сторонам. Переведя взгляд на браслет я увидел что он буквально дрожит от наполняющей его магии и я чувствовал, как беспокоится в моей голове ОН. Мордекайзер реагировал на магию и постепенно ЕГО голос в моей голове звучал все громче и громче… Это плохо… Тем временем союзные миньоны миновали обе башни и встретились ровно на середине дороги с вражескими миньонами пурпурного цвета. Закипел нешуточный бой. Махнув мне рукой, Гарен с ходу врубился во вражеские ряды и завертелся как юла, полосуя несчастных созданий мечом. Вражеские миньоны валились на землю по-двое, орошая траву кровью. Я внес свой вклад, убив двух вражеских магов одним ударом своей стальной перчатки, которая сама внезапно появилась на моей руке. В следующую секунду я обнаружил себя в полной броне Мордекайзера.
    -Тирэ? – на минуту отвлекся от смертоубийства Гарен.
    -Все в порядке. Я пока владею собой – раздался мой глухой голос из-под шлема. Угу.. Вот только долго ли это продлится? Мои размышления над этим вопросом прервали внезапно появившиеся враги. Уже знакомый мне Сингед составлял отличный дуэт с Доктором Мундо, который немедля разрубил нашего миньона-солдата на две половинки одним ударом своего огромного мясницкого топора.
    -Мундо рубит врагов так как Мундо любит! – сообщил нам монстр и накинулся на следующего.
    -Защити наших, Тирэ, - прозвучал в моей голове голос Гарена и я бросился на Мундо. Тот округлил глаза, увидев меня, а потом метнул свой топор. Я уклонился от него каким-то чудом и топор попал в несчастного нашего мага. От страшного удара трупик бедняги улетел в кусты. Я заскрипел зубами от досады и тут же сократил численность вражеских миньонов еще на одного. Тем временем Гарен отмахивался от Сингеда, который открыл какой-то клапан на своей огромной бутылке за спиной и теперь бегал возле наших миньонов, испуская сиреневый дым, от которого бедные миньоны кашляли, чихали, но продолжали сражаться. Я даже невольно проникся к ним уважением. Я поднял руку в направлении мельтешащего между нашими бойцами Сингеда и произнес:
    -Siphon of Destruction!
    Волна металла ударила по вражеским миньонам, зацепив Сингеда и я даже отсюда услышал его ругань. Я усмехнулся, а как ты думал, дорогой? Привыкай. Внезапно мне захотелось ударить еще и еще… Но я сдержался. Однако позволил себе выпустить пар, размозжив ближайшего миньона ударом своей шипастой булавы. Тем временем Галио доложил с середины, что против него вышла Катарина, а Поппи и Синь Жао сообщили, что встретились пока только с одним Суэйном. Кто же пятый? Ведь чемпионов должно быть пять.
    -У них кто-то пошел по лесам, нейтральных монстров гонять. – прозвучал в моей голове голос Синь Жао. Я принял информацию к сведению и взмахнул булавой:
    -Mace of Spades! – грохнувший сразу после удара взрыв ранил не менее пятерых вражеских миньонов и тут же в грудь мне вонзился топор Мундо. Я отшатнулся назад, вытаскивая глубоко засевший в броне кливер. Яд на лезвии немного размягчил броню и мои движения слегка замедлились. Однако вскоре я обнаружил, что трещина на броне уже заросла, а татуировка Force of Nature слабо светится. Я только хмыкнул и вдруг, повинуясь наитию, рявкнул:
    -Creeping Death!
    Сорвавшиеся с моей руки металлические осколки вихрем закружились вокруг Гарена, отгоняя от него вражеских миньонов, среди которых я заметил даже катапульту. Каждое применение моих способностей отнимало немало сил, но мои силы быстро восстанавливались благодаря татуировке.
    Гарен сумел загнать Мундо и Сингеда под вражескую башню и сейчас мы полностью контролировали наш пятачок. Я позволил себе кинуть мысленный взгляд на левый край, на котором как раз разворачивались интересные события: Синь Жао поймал в кустах Суэйна и сейчас они схлестнулись в яростной битве. В это время справа зашла Поппи и бросилась на Суэйна. Мастер Тактики на это и рассчитывал и мощные птичьи когти схватили Поппи, когда та была уже совсем близко. Но Синь Жао мощным ударом подбросил Суэйна в воздух, не дав закончить заклинание и, освободившаяся Поппи с разбегу впечатала ноксианца в стену. Суэйн захрипел пробитым легким и упал замертво. Его тело исчезло в синей вспышке.
    -Первая кровь! Враг был уничтожен. – удовлетворенно отметила Комментатор. В этот момент из ближайших кустов выскочил какой-то мохнатый зверь и одним ударом когтистой лапы разорвал горло Синь Жао. Поппи попыталась было уйти, но этот зверь, больше похожий на помесь человека и волка, легко догнал ее и острые когти оборвали еще одну жизнь на Полях Правосудия. Два мертвых тела исчезли в синих вспышках.
    -Двойное убийство! Союзник был сражен! – констатировала факт Комментатор. Зверь остановился, задрал морду к небу и завыл, а затем снова скрылся на лесных тропах.
    -Варвик .. Они наняли этого психа!– буркнул Гарен. В это время Сингед станцевал какой-то танец под башней и крикнул Гарену:
    -Ты следующий, урод! Учитель и тобой пообедает! Аха-ха-ха!
    Гарен молча зарубил еще одного миньона и не ответил на подначивание. Тем временем Сингед вдруг бросился к Гарену, активируя Флинг. Гарена подбросило в воздух и он упал прямо под вражескую Башню, где на него тут же напал Мундо.
    -Гарен! – закричал я, но Гарен и не думал драться с Мундо. Он быстро рванул прочь из зоны поражения башни, но Сингед вылил на его пути какую-то мерзкого вида дрянь, в которой завязли ноги рыцаря.
    -Демасия-а-а! – закричал Гарен и вокруг него замерцал щит. Магия Нексуса облекла веру рыцаря в заклинание. Щит погасил выстрел башни, но в спину рыцарю вонзился тяжелый кливер Мундо, а перед Гареном уже бежал Сингед, выпуская яд. Я понял что Гарен обречен. Но даже будучи на волоск от смерти, Мощь Демасии подпрыгнул и от всей души врезал Сингеду мечом. Я увидел, как брызнула кровь и я тут же напал на алхимика сзади. Сингед даже не успел повернуться, как моя булава снесла ему голову.
    -Враг был убит! – раздался голос Комментатора. У Гарена заплетались ноги, и я уже бежал ему навстречу, но тут его догнал Мундо и одним ударом отрубил рыцарю руку, а вторым – голову.
    -Союзник был убит! – Комментатор была все так же бесстрастна. Пр-р-роклятье! Следующий кливер Мундо летел уже в меня, но я отшатнулся, и он лишь высек искры из моей брони, срикошетив в сторону. И тут я услышал крики Галио:
    -Катарина исчезла с центра! Уходи, Тирэ, уходи!
    Я развернулся и бросился бежать и как раз вовремя: выпрыгнувшая из кустов Катарина мгновенно появилась у меня за спиной, и в спину мне вонзился кинжал. Я стиснул зубы – броня еще держала, но тут мне в ногу попал кливер Мундо и я споткнулся. Катарина воспользовалась этим, прыгнув вперед, и вдруг завертелась юлой, с умопомрачительной скоростью поливая меня кинжалами. Я чувствовал как трещит моя броня и понял, что сейчас умру. Из последних сил я выстрелил Сифоном, оставив ей несколько ран, и тут кинжал пробил мою броню и вонзился мне в сердце. Холод сковал мои члены и я рухнул на землю грудой покореженного железа…..
    -Союзник был убит…….
    Да знаю, знаю… Дай мне поспать…
    Я парил высоко в небе. Земля, облака и все остальное казались мне маленькими и бессмысленными. Вокруг меня крутились образы: Мордекайзер… Кайли.. Энни.. Эзреаль… и Шако. Шут ухмыльнулся мне и вдруг одним движением стер образ Кайли. Затем повернулся ко мне:
    -Ты этого хочешь, пацан?
    Я замотал головой:
    -Нет…
    -Тогда используй всю силу Мордекайзера!
    -Я не…
    -Используй ее. Или твой ангелочек СДОХНЕТ! – перебил меня Шут, рассмеялся и исчез. Я очнулся все в том же каменном круге, что и в начале. Я поднялся, гремя доспехами, и осмотрел себя. Вроде цел. Мысленно связавшись с остальными, я увидел, что все уже тоже воскресли и снова сражаются. Синь Жао и Поппи в этот раз расставили Варды – ретрансляторы энергии Нексуса, как сказал мне Гиго, лениво жуя какую-то троллячью еду.
    -Шаверма! – гордо сказал тролль и с аппетитом откусил еще один кусок от этой самой… шавермы. Не знаю как тролли это едят, но у нас самый голодный нищий не стал бы даже за квартал подходить к этому. Я не сомневался, что эта самая «шаверма» еще часик назад гавкала на прохожих или мяукала в подворотнях. Убедившись, что я готов к бою, я тот час вернулся обратно на свою сторону.
    Так прошло около тридцати минут.
    Никто не имел подавляющего преимущества. Еще несколько раз Варвик выскакивал из засады, но Поппи и Синь Жао, благодаря Вардам, знали о нем и вовремя уходили, а один раз даже убили его. После этого Охотник попытался поживиться нами с Гареном, но не смог застать нас врасплох благодаря тем же Вардам. Наконец, мы собрались с силами и, внезапно собравшись в центре, разрушили их Внешнюю башню. Ноксианцы расстроились и Варвик в одиночку разнес нашу Внешнюю Правую башню, пока остальные четверо делали вид, что нацелились на Внешнюю Центральную. Синь Жао отправился встречать Варвика и преуспел в этом, своим копьем превратив того в дырявый сыр. Пользуясь преимуществом, мы атаковали Центральную Внутреннюю врага и почти разрушили ее, пока не подоспели Ноксианцы. Мы откатились назад для перегруппировки, и снова началась позиционная война. Когда таймер битвы перевалил за пятьдесят минут, в сражение вмешалась третья сила…
    В разгар ожесточенной битвы небо вдруг посерело. Казалось, кто-то выпил из него все краски, сделав черно-белым. Холодный ветер завыл словно раненный зверь и все мгновенно стало покрываться льдом и снегом. Через несколько минут весь Разлом Призывателей оказался покрыт снегом и льдом. Мы и ноксианцы непонимающе озирались, хотя, в отличие от врагов, мы уже догадывались что сейчас произойдет. Раздался легкий «пуфф» и между нашими отрядами появился Шако, держащий черный кристалл.
    -Фу, как скучно! – объявил он. –Вы какие-то вялые. Не можете ничего без помощи. Я уже устал зевать, глядя как вы возитесь друг с другом словно с маленькими детками!
    -Шако, ублюдок! – холодно произнесла Катарина, - Что ты творишь? Как ты тут оказался? Что происходит?
    -Ах, моя милая леди Катарина, - проблеял Шут, - Вы такая красивая, а тупая как вон тот тролль Гиго.
    Шако легко уклонился от брошенного кинжала.
    -А происходит тут банальное возвращение Бога! То бишь, меня.
    -Ты? Бог? – расхохотался Суэйн – Ты всего лишь клоун с огромным самомнением!
    Шако обиженно взглянул на Ноксианского Генерала и поднял кристалл повыше. Тот сверкнул черным светом и мы почувствовали как исчезла поддерживающая нас магия Нексусов.
    -Хоть вы и ужасно скучные букашки, но вы помогли собрать мне достаточно силы для осуществления моих планов.
    Кристалл снова вспыхнул черным и вокруг стали появляться копии Шако. Много копий. Очень много. Кошмар Ноксуса возвращался. Мы инстинктивно сбились в кучу, спина к спине. Ноксианец прикрывал Демасийца и наоборот. Мы забыли общие разногласия и объединились перед общим врагом.
    -Кстати, Катарина, ты не задумывалась почему этот малец вдруг обозлился на тебя? – раздался издевательский голос Шута, - Да потому что я слегка подставил тебя! Правда ловко получилось?
    И мерзавец захохотал.
    -Я вырежу тебе сердце, Шако. – спокойно сказала Леди Клинков.
    -Баюс баюс баюс! – запричитал Шако и вдруг исчез. –Развлеките пока моих клонов. Да и Мордекайзер… Ангелочек доживает свои последние минутки… Поторопись и пробудись если хочешь увидеть ее последний вздох!
    Я зарычал и первым бросился в толпу копий Шако. Осколки Creeping Death`а расчистили мне путь, Siphon of Destruction проредил ряды клонов, ну а Mace of Spades подорвала еще пару десятков ненавистных мне изображений Шута.
    -Дураки! – засмеялся Шут, - теперь я могу производить сколько угодно копий! Зря стараетесь!
    -Демасия-я! – закричал вдруг Гарен и кинулся в бой. Рядом с ним возникла из воздуха Катарина и атаковала ближайших врагов. Следом ворвался обезумевший Доктор Мундо, сразу взявший на себя десяток врагов. Сингед повернул какой-то регулятор на своей бутылке и она затряслась, выплескивая ядовито-зеленую жидкость на снег. Закатив глаза в экстазе этот сумасшедший засмеялся и тоже рванул в толпу, размахивая своим шипастым щитом как оружием. Еще на троих прыгнул Варвик, а вихрь Галио смел еще с десяток копий. Поппи и Синь Жао оставили после себя море желтых вспышек, символизировавших смерти клонов Шако.
    -Ну же, Морди, давай! Используй ЭТО! – прокричал откуда-то Шут и новая волна клонов захлестнула нас.
    -Они не кончаются! – рявкнул Галио.
    -За Джарвена III-го!
    -Мундо бить всех пока Мундо стоять!
    -Демасия-я-а!
    -Сдохни, урод, сдохни!
    Крики, вопли, звон оружия, тяжелое дыхание – все смешалось в этой битве. Но ее исход был ясен – нас просто сомнут количеством.
    -Помните, что если вы умрете – вы УМРЕТЕ совсем! – прокричал Галио, -Прикрывайте друг друга!
    -Пожалуй, я назову эту способность «Каге Буншин но Дзютсу»! – веселился Шако. Катарина ловко орудовала кинжалами, разя врагов словно неумолимый рок судьбы, но их становилось все больше и больше. Леди Клинков поняла, что начинает уставать. Она неловко повернулась и увидела копию Шако, уже распластавшуюся в прыжке к ней. Она поняла, что ни закрыться, ни увернуться не успевает. Глаза Катарины расширились, наблюдая как приближается к ней кинжал. И тут копия дернулась и повисла на лезвии широкого рыцарского меча, пронзившего ее насквозь. Катарина перевела взгляд на Гарена, но он уже сражался с другими врагами, не подпуская их к Леди Клинков. Она не верила своим глазам: демасиец спас ноксианке жизнь! Катарина увидела, что Гарен ранен, но он продолжал держать врагов на расстоянии от нее, пока к ней не прорвался Сингед и не швырнул ей какое-то зелье. Выпив его, Катарина ощутила себя полностью отдохнувшей и снова бросилась в бой…
    -Сейчас вас уничтожат! Что вы будете делать? – вопрошал Шако, наблюдая за битвой.
    Мы уже не тратили дыхание на ответы, просто пытаясь выжить.
    -Эй, пацан! Вот твой ангелочек! – похоже Шут понял, что насмешками меня не проймешь. Хлопнула черная вспышка и рядом с Шако появилась лежащая Кайли. Ее лицо было все в синяках и кровоподтеках, броня покрыта кровью, а одно крыло покрыто страшными ранами и сломано. От увиденного у меня замутило в глазах.
    -Кай-ли-и-и! – заорал я, расшвыривая булавой всех вокруг.
    -Надо было так с самого начала сделать, - огорчился Шако, наблюдая как я прорываюсь к нему сквозь орды его копий. Кайли зашевелилась и что-то произнесла, но я не слышал, только видел движение губ… «Не иди.. Это ловушка». Я и сам знаю, черт бы вас всех подрал! Но я не могу бросить Кайли!
    -Попался! – захохотал Шут и щелкнул пальцами. И тут же вокруг меня засверкали оранжевые вспышки, обозначая появившихся клонов. Их было не меньше пары сотен…
    -Ну теперь тебе придется использовать ЭТУ силу! – прорычал Шут, приставляя нож к горлу Кайли. Я зарычал от ярости. Шако легонько надрезал нежную кожу ангела, пуская кровь. Мой разум помутился и я почувствовал, как ОН просыпается…
    -Да! Да! –зашептал Шако в восторге, - Давай! Давай!
    Мои глаза вспыхнули алым…
    И тут чей-то меткий бросок ножа выбил кинжал из рук Шако.
    -Что за? – отшатнулся он.
    И три тени возникли словно ниоткуда.
    -Кинкоу! – выдохнул Шут. Он понял, что в его план вмешались посторонние. Шут увернулся от сюрикена Кеннена, выхватил второй кинжал и замахнулся на Кайли.
    -Хо-о-о-о-у – замычал вдруг Шен и Кайли окутал бирюзовый щит, поглотивший удар кинжала. Через мгновение ниндзя уже стоял рядом с ней. Бережно взяв ее на руки, он двумя прыжками вернулся к нам. Я бережно взял Кайли на руки. Она открыла глаза и посмотрела на меня… Ее улыбка тронула мое сердце, а затем она потеряла сознание.
    -Уноси ее отсюда. – бросил Шен, наблюдая, как множество клонов Шако окружают нас. Я кивнул и собрался было уйти, как вдруг увидел, что путь назад тоже отрезан. Проклятье! Акали сплела из пальцев хитрый кукиш и область впереди нее окутал серебристый туман. Нырнув туда она стала невидимой и тотчас начала уничтожать врагов. Вдогонку ей бросился Кеннен, превратившись в большой электрический шар и разя всех вокруг электрическими разрядами.
    -Мы их задержим. Уходи. – произнес Шен, доставая свои парные вакидзаши.
    Но уйти мне не дали. Еще больше копий появилось из воздуха и мне пришлось отступить назад.
    -Вы все заплатите, долбанные ниндзя! – зарычал Шут. От его веселости не осталось и следа.
    И тут раздался громкий боевой клич и сверху буквально свалился воин, в доспехах и шлемом с красивым плюмажем, вооруженный копьем и огромным круглым щитом. При приземлении он создал ударную волну, которая смела все копии Шако в окрестностях. Не давая врагу опомниться, воин прыгнул на ближайшую появмвшуюся копию и представил ей свой щит путем мощного удара по голове. Затем, быстро развернувшись к бегущим к нему врагам, он взял на изготовку копье и в его руках оно замелькало множеством ударов, создавая перед ним стену смерти.
    -Пантеон! - прошептала Кайли в моих руках. И сразу же в толпе копий взорвалось пламя и там обрел форму Теневой Медведь по имени Тибберс.
    -Энни! – я посмотрел на сосредоточенную девочку, заливающую пространство перед собой волнами огня. Через мгновение большое скопление врагов окутали бинты, вырвавшиеся из под земли. Беспомощных врагов просто сбрил сверкающий полумесяц энергии, а оставшихся добил дождь из пуль.
    -Бесполезно! – захохотал Шако.
    -А это мы еще посмотрррим, крррыса! – зарычал рядом со мной занкомый голос и Гангпланк выстрелил тремя красными патронами. Через секунду знакомый свист подсказал мне, что сейчас тут будет жарко. Я повернулся спиной к арт-обстрелу Капитана, закрывая Кайли от осколков и комьев земли. Значит Капитан остался жив! Отличная новость!
    -Хмпф! – фыркнул Шут. –Миньоны! Я призываю вас! Именем тьмы, служите мне!
    Из Нексусов, повинуясь воле кристалла, хлынули тучи миньонов. Их было едва ли не больше, чем клонов Шако.
    -Нейтральные создания! Подчинитесь мне! Я призываю тебя, БАРОН НАШОР!
    Огромный фиолетовый червь вырвался из-под земли, подняв фонтан комьев земли и сразу же ринулся в атаку, поливая окрестности ядом.
    -Посмотрим, как вы справитесь с этим, - ухмыльнулся Шако.
    -Не торопись, ублюдок. – прозвучал чей-то голос и откуда-то появилась женщина в длинном платье с бледной кожей, черными крыльями, фиолетовыми волосами и длинными ушами.
    -С..сестра.. – прошептала Кайли.
    -Пусть этот ангелок и ничтожен, но она – моя сестра! – рявкнула Моргана – И только я! Слышишь, червь? Только я могу убить ее!
    Сложив руки на груди, Моргана что-то прошептала и во все стороны от нее, к ближайшим врагам потянулись кроваво-красные цепи. Те, кого они касались, замирали и корчились от боли. Моргана неспешно пошла вперед и все новые цепи захлестывали тех, кто рискнул к ней приблизиться. Миньоны дрогнули и попятились назад.
    -Ву-ху-ху! – донесся чей-то ликующий крик сверху, - А вот и кавлерия!
    И через внезапно появившийся стрекочущий звук я услышал громкое шипение и выстрелы из пулемета.
    -Корки, не увлекайся! – раздался рядом голос Хеймердингера, наблюдающего за своим подопечным.
    -Не боись, все будет пучком! Ракетный залп! – Корки вдавил кнопку на штурвале своей винтокрылой машины. Несколько ракет, воя, понеслись к земле и взорвались в самой гуще врагов. Корки пронесся на бреющем полете, поливая выживших из пулемета Гат`Линга.
    -Смерть с небес! – прокричал, опорожняя отсек с бомбами, и пошел на новый круг. Я оглянулся и увидел, что все.. Абсолютно все Чемпионы Лиги Легенд стоят за моей спиной.
    Насус, Владимир, Сион, Мальзахар, даже Чо`Гат и Ког`Мав сотрясали воздух своим ревом… Все.. Все сорок с лишним чемпионов были здесь! Воздух гудел от их силы.
    -Гарен! – к рыцарю подбежала молодая девушка с золотистыми волосами.
    -Луксанна! – обрадовался рыцарь и сгреб ее в охапку.
    -Ты не пострадал, брат? – осведомилась девушка.
    -Нет, Лукс, все в порядке – улыбнулся Гарен.
    -Отлично – вернула ему улыбку Луксанна. –Ну что, братец? Надерем кое-кому его клоунский зад?
    -Это вряд ли. Ты останешься в стороне. Я не хочу подвергать тебя опасности!
    -Но мне уже есть восемнадцать!
    -Тихо! Ни слова больше!
    -Но Гарен! Иначе я всем расскажу что ты делаешь по ночам и чей портрет лежит у тебя в столе!!
    -Молчи, зараза!!
    -А ты мне запрети!...
    Всем стало немного неловко от присутствия на семейной сцене. И тут появился Шако. Сам. Без клонов.
    -Вы решили встретить меня все, да?.. Какая честь! – рассмеялся он.
    -Много чести для сраного клоуна, – сплюнув сквозь зубы, произнес огромный варвар с не менее огромным мечом. Кажется, его звали Триндамер. Стоящая рядом с ним беловолосая девушка ослепительной красоты тихо улыбнулась.
    -Ну же! Давайте, червяки! Можете хоть все сразу! Силы у меня на всех хватит!
    -А вот я так не думаю, клоун – спокойно сказал маг, покрытый татуировками.
    -Райз! – выдохнул Шако, - почему ты здесь?
    -Видишь ли, мой дорогой недалекий клоун, ты играешь с силами, которые тебе не понять никогда.
    -Мне наплевать. Я получил что хотел! – засмеялся Шако.
    -Идиот, - покачал головой Райз.
    -Хватит болтовни!- рявкнул Гарен. –Чемпионы! В атаку!
    И все Чемпионы Лиги бросились в последнюю атаку… каждый кричал свой боевой клич, но все они были едины в одном: За свободу! За мировой порядок! За лигу Легенд! Красивая девушка со странным музыкальным инструментом заиграла боевой марш Вэлорана и воины поддержали ее одобрительными криками.
    Две атакующие волны слились. Звон оружие, вспышки магии, ругань и крики раненных слились в одну сплошную какофонию. Я стоял на небольшой возвышенности, куда меня телепортировал Ургот, поменявшись со мной местами. Кайли у меня на руках смотрела на битву. На ее глазах застыли слезы. Я держал свое сокровище максимально нежно для огромных оживших металлических доспехов. Я понимал, что пути назад нет. Совсем скоро Мордекайзер получит надо мной контроль и я потеряю все. Все, кроме любви. Пожалуй это то единственное, чего ему никогда у меня не отнять. Я посмотрел на Кайли. Она прильнула к моей холодной грудной пластине, не страшась холода… Наверное, сейчас я был самый счастливый Мордекайзер в мире… Но.. как изестно, всему хорошему всегда приходит конец.
    -Вот вы где, голубки! – услышал я голос Шако за спиной. Я повернулся. Шут стоял, ухмыляясь и поигрывая черным кристаллом, излучавшим ровный черный свет.
    -Я их тут везде, понимаешь, ищу, а они на горке милуются!
    Я молча стоял и смотрел на причину всех своих несчастий.
    -Спасибо тебе. – вдруг сказал я. Шут ошеломленно уставился на меня.
    -Что? Ты благодаришь меня? За что?
    -За то, что благодаря тебе я встретил Кайли… Гарена, Поппи, Галио.. и остальных чемпионов Лиги. Они сделали жизнь обычного ноксианского нищего чуточку лучше.
    Шако расхохотался.
    -Не, пацан, ну ты даешь! Ему сейчас трындец настанет, а ты меня благодаришь!
    -Трындец – это сын Триндамера – сказал я, бережно опуская Кайли на землю.,-А то, что сейчас произойдет с тобой я бы назвал… Аллес капут!!
    И в моих руках возникла булава.
    -Ты готов, Шут? – спросил я.
    -Всегда, железка! – ухмыльнулся он и мы бросились навстречу друг другу.


    Я стоял в мире мечей. Они были повсюду. Земля, вода, воздух, все это было сделано из стали… Но этот мир не был больше враждебен ко мне. Он был моим. Он был частью меня. Я стоял и смотрел на НЕГО. Мордекайзер внимательно смотрел на меня.
    -Время пришло, Тирэ Сенари.
    -Да, я знаю. Знаешь… Спасибо тебе.
    Он остался безучастен. Огромная булава слетела с его плеча и рухнула на меня… И ее встретил меч Кайли!
    -Не сдавайся, Тирэ! –крикнула она, - Не сдавайся ради тех, кто дорог тебе! Ради всех нас! Ради.. меня!
    К ее мечу присоединились молот Поппи, копье Синь Жао, меч Гарена… Все те, кого я мог назвать своими друзьями, сейчас стояли здесь. В мире моей души. И моя душа не желала покоряться никому!
    Я открыл глаза.
    -Mace of Spades!
    Грхнул взрыв, но Шако с легкостью уклонился от него.
    -Морди, ты где? Пора вставать! – закричал он, направляя на меня кристалл. Луч черного света ударил в мою стальную грудь и я почувствовал, как слабеет моя воля, как пробуждаются древние инстинкты, как пробуждается ОН… Я стиснул зубы, вызвал в голове образ Кайли и упрямо шел вперед. Кайли стала для меня щитом от черного света кристалла. Моя любовь к ней сильнее всяких магических побрякушек! Я вытянул в сторону Шако руку и, упрямо шел вперед… Шако понял, что его Черный луч бессилен и перешел к тактике метания ножей. В меня полетел град клинков. Я даже не пытался уклоняться –бессмысленно. Кинжали били по моей броне, пробивая ее, но я не обращал внимания на боль… Боль – это ничто. Для меня сейчас нет ничего важнее жизни Кайли.. и друзей!
    «Я тот, кто я есть… Стальной ужас Теневых Островов.»
    -Children…..
    «После меня останутся лишь трупы, пожары и голод. Я смерть, облаченная в металл.»
    -Of…
    «Я – повелитель металла и судьба моя им быть.»
    -The…
    «Но я храню в душе то, чего нет у других. Любовь. Верность. Дружбу. Свет.. Который будет освещать мне путь даже beyond the…»
    -GRAVE!
    Древнее проклятье накрыло Шако и он застыл, поднеся руки к горлу. Его жизненная сила утекала из него, вливаясь в меня, даря мне новые силы, но в то же время, давая силы ЕМУ. Если я еще хоть раз применю способность управления металлом, он поглотит меня… Шако хрипел, стоя на коленях. Кристалл выпал из его ослабевших рук и покатился по снегу, сразу же погаснув. Я тяжелыми шагами подошел к нему и посмотрел ему в глаза. Ни следа раскаяния. Только ненависть. Без колебаний я взмахнул булавой и мощный удар сбросил Шута со скалы…
    Я устало повернулся и подошел к Кайли… Она улыбалась, что-то говорила мне, но я не слушал. Я был просто рад, что она жива, что жив я и мы будем вместе. С поражением Шако рассеялись все копии, а к миньонам вернулся рассудок. Маги Института Войны вернули контроль над Полями Правосудия и все приходило в норму. Вокруг нас с Кайли собрались друзья и просто сочувствующие чемпионы. Все улыбались и благодарили меня, а я стоял рядом с Кайли и счастливо улыбался… Сорака быстро поставила ангела на ноги и теперь она жалась ко мне, не желая отпускать ни на минуту… Похоже, все было закончено.
    -Поздравляю вас, молодой человек, - произнес Распорядитель, подходя к нам. –Отличная работа.
    Он поднял камень с земли.
    -Что будет с ним? – я кивнул на артефакт.
    -Я думаю мы его уничтожим. – покачал головой человек в красном, - слишком опасно оставлять такой артефакт в стенах Института Войны.
    Я согласно кивнул. Распорядитель отошел от нас и вдруг… со стоном упал. На его месте стоял Шако. Он выглядел ужасно – он исхудал, кровь заливала его, одна рука была неестественно выгнута, на ноге зияла огромная рана. Но глаза… в глазах пылала холодная ненависть..
    -Рановато вы списали со счетов веселого клоуна! – прорычал он и поднял над головой засиявший снова кристалл.
    -Именем богов и Создателей, я караю вас всех!
    И сжал камень в кулаке. Раздался хруст и огромная сила камня вырвалась на свободу… Черный шар, опоясанный сетью молний быстро увеличивался в размерах. Шако поглотило сразу и сейчас шар неистово поглощал все, до чего мог дотянуться.
    -Вихрь негативной энергии! Если его не закрыть, он сожрет весь Вэлоран! – ужаснулся Хеймердингер.
    -Как это сделать? – прокричала Энни, стараясь перекричать рев магии.
    -Только направленный удар древней магии может закрыть его, но где мы возьмем эту самую древнюю, мать ее, магию?? – прокричал в ответ Хеймер. Магия.. Магия… Где же.. Стоп.. Древняя магия… Значит Мордекайзер… он..
    Видимо не меня посетила эта мысль и все взоры устремились на меня.
    -Нет.. – прошептала Кайли, - Нет.. Тирэ.. нет…
    -Да, мой ангел… да… Только магия Мордекайзера может спасти этот мир. Забавно, да? Сила, призванная уничтожить этот мир спасает его…
    -Я не хочу тебя потерять! – рыдала она.
    Я вздохнул и крепко обнял ее.
    -И я не хочу потерять тебя, но если я не сделаю этого ни тебя, ни других уже не будет… Не будет ничего. А я этого не хочу.
    Я смотрел на шар, который продолжал расти. Я повернулся к Кайли и крепко-крепко поцеловал ее. А затем пошел вперед. Я чувствовал на губах соль ее слез. Взгляды друзей уперлись мне в спину и я чувствовал их печаль и… поддержку. Я уверен, на моем месте они поступили бы так же. Я встал прямо перед огромным шаром, плюющимся молниями. Ну что ж, Мордекайзер… Пора и правда проснуться!

    -Броня!!


    Я стоял на горе… Один. Вокруг не было никого. Только я и шар темной энергии. И я должен был его остановить.
    -Ты нес можешь его уничтожить. Даже у меня не хватит сил на это. – произнес голос за моей спиной. Я обернулся и увидел Мордекайзера. Он стоял, привычно положив булаву на плечо. Мы смотрели друг на друга и я наконец ответил:
    -Могу. Но без тебя я не справлюсь.
    -Потому что ты слаб!
    -Нет. Я сильнее тебя. У тебя нет любви. Нет света. Твое желание одно – уничтожить все вокруг. И поэтому я сильнее тебя. Я умею созидать, а ты лишь разрушаешь все к чему прикоснешься.
    Мордекайзер ничего мне не ответил. Я вздохнул и продолжил:
    -Вместе… Мы сможем это. Твоя сила и мой свет в душе смогут это.
    -Ты понимаешь, что после я поглощу тебя.
    -Да. И я попрошу лишь об одном – присмотри за Кайли. Я думаю она будет переживать.
    -Мне нет дела до чувств низшего существа.
    -Нет, есть. Потому что я стану частью тебя.
    -Уже ради этого можно отказаться, - пророкотал он. Я улыбнулся.
    -Сделаем это. – и я протянул ему руку ладонью вперед. Он колебался, а затем протянул мне свою. Наши ладони встретились и мир моей души затопил слепящий яркий свет…..

    Гарен смотрел на огромную фигуру Тирэ, облаченную в броню Мордекайзера. Некоторое время он стоял неподвижно и шар уже почти касался его, продолжая расширяться. Рыцарь уже хотел было спасать друга, но тут вдруг яркий свет залил все вокруг. Всем присутствующим пришлось закрыть глаза… Источником света был Мордекайзер. Он поднял голову, встретившись взглядом с первозданной тьмой, а затем вскинул булаву.
    -Mace of Destruction.. beyond the Grave!
    Навершие его булавы засияло ярким светом… Таким теплым… греющим.. приятным…
    -И-и-и-эх!
    Булава ударила по поверхности шара, вызвав еще одну яркую слепящую вспышку… Сначала ничего не происходило, а затем поверхность шара треснула… Из нее ударили лучи тьмы… Трещина быстро побежала по шару и, наконец, он взорвался с оглушительным грохотом, подняв просто ураганный ветер.
    Когда пыль рассеялась гарен увидел одинокую фигуру Мордекайзера, стоящую на том же месте, где взорвался шар.
    -Тирэ?... – Кайли тут же полетела к нему. –Тирэ, как ты?... Тирэ!
    Она дотронулась до его спины и тут же ей пришлось уворачиваться от удара огромной булавы.
    -Тирэ, что ты…. – но слова застыли у нее в горле, когда гигант повернулся к ней лицом. Алые глаза горели холодной ненавистью. Ненавистью и жестокостью.
    -Тирэ… - прошептала Кайли, падая на колени и закрывая лицо руками. Гарен сжал рукоять меча. Тирэ Сенари пожертвовал собой, чтобы пробудить Мордекайзера и спасти Вэлоран… Но он заплатил за это жизнью.
    -Я уничтожу каждого из вас, - пророкотал голос из-под трехрогого шлема. –Всех вас! И начну с вот этой!
    Мордекайзер поднял булаву… Кайли безучастно смотрела куда-то вдаль, даже не пытаясь утереть слезы.
    -Тирэ, нет! – неожиданно для себя крикнул Гарен. – Это же Кайли! КАЙЛИ!
    Булава замерла в верхней точке замаха. Затем опустилась. Мордекайзер молча развернулся и спрыгнул с холма вниз. Гарен подошел к Кайли и поднял ее на руки. Девушка была в шоке и адекватно не реагировала ни на что. К рыцарю тут же подошла Сорака и, сказав, «Я позабочусь о ней» увела ее. Гарен стоял и смотрел на ставшее снова голубым небо Полей Правосудия. И казалось ему, что правосудие еще далеко от свершения.
    Сзади послышались осторожные шаги. Рыцарь обернулся и увидел Катарину. Она тоже смотрела на небо.
    -Я нашла это на месте взрыва. – она протянула Гарену стальной кулон в виде булавы. Гарен принял его и вопросительно посмотрел на Хозяйку Клинков. Та пожала плечами:
    -Не люблю быть в долгах. Прощай, сир Гарен. И больше не попадайся мне на пути. – на ее губах мелькнула улыбка. Гарен посмотрел ей вслед и сжал кулон в кулаке.


    «Спасибо тебе, Тирэ. За всё…»


    Эпилог.

    Совет магов Института Войны вынес решение о прекращении конфликта между Ноксусом и Демасией и города-государства вернулись в состояние холодной войны. Маги извлекли урок из произошедших событий и теперь все артефакты подлежали строгому учету и снабжались лучшей охраной. Жизнь в Лиге Легенд вернулась в нормальное русло. Ничто, казалось, не напоминало о произошедших здесь совсем недавно событиях. Снова проводились сражения, плелись интриги и вели свою игру политиканы. Лишь один Чемпион так и не смог забыть все, что было. Сидя в своих апартаментах во дворце Демасии, Правосудор Кайли молча держала в руках простенький кулон в виде булавы, с которым теперь она не расставалась никогда. Вместе с этим кулоном Кайли хранила любовь и память об обычном нищем города-государства Ноксус… Отвлекшись от грусти, Кайли подошла к окну и посмотрела на закат, окрасивший Демасию в алые цвета. Вдохнув вечерний воздух, Кайли поежилась и закрыла окно.

    А огромная фигура гиганта в шипастой броне еще долго смотрела на ее окно, невидимая в начинающих сгущаться сумерках. Наконец Мордекайзер развернулся и исчез в темноте вечерней Демасии….

    Да Здравствует мир! Да здравствует свобода! Да здравствует Лига Легенд!


    Конец.

    Ну вот и все :) Спасибо всем, кто помог мне написать этот рассказ, в особенности моим друзьям из Time to Feast за то, что так и не нашли времени начать читать ^_^
     
    G13 Kisuke, LittleBuddha, Kucjlopod и 167 другим нравится это.
  2. мона поменьше? неосилил
     
    Seiron, leroed, Canvas и ещё 1-му нравится это.
  3. охохох, зачот) можно будет на инглиш и репостнуть на офф.
     
    2 пользователям это понравилось.
  4. gloomyr666

    gloomyr666 Фаворит форума

    неплохо)))мне понравилось)))
     
  5. есть неплохие места с юморком :) ждём развития сюжета :)
     
  6. Понравилось, было интересно)) Вейгар - кидала!
     
  7. DeNNero

    DeNNero Коренной житель

    Неплохо. Рассказ уже дописан, или еще в процессе?
     
  8. Approx

    Approx Легендарная личность

    Отправлено Сегодня, 17:00

    ну да, за минуту сложновато осилить
     
  9. AnanaZZZ

    AnanaZZZ Старожил

    Вступайте в Time To Feast и не такое услышите!




    (НА ПРАВАХ РЕКЛАМЫ)
     
  10. Улыбка

    Улыбка Привидение

    Мне очень понравилось,плюсую...
    Жду перевода на инглиш и поста на оффе
     
  11. xXDarkAssassinXx

    xXDarkAssassinXx Коренной житель

    Афтар жги исчо!!! :) Молодец! Так держать :)
     
  12. В начале несостыковка, "А еще ночь – время, когда моя болезнь немного отступает…" , а по тексту его наооборот ночью колбасить начинает.
     
  13. Лось с веслом

    Лось с веслом Опытный Пользователь

    норм рассказ когда продолжение?
     
  14. Grandioz

    Grandioz Фаворит форума

    ээх, сейчас сам пишу рассказ связанный с лигой, только боюсь что ошибаюсь в некоторых связях
    Рассказ хороший, жду продолжение
     
  15. Креатиф гениален/аффтар маладес
     
  16. Круто написано, если есть кидай продолжение:)

    Странно на что надеялся Тирэ идя на Катерину..., хотя может и Тирэ не так прост окажется)))
     
  17. Эсцио

    Эсцио Легендарная личность

    Добавил еще 2 главы.
     
    4 пользователям это понравилось.
  18. молодчина,продолжай :)
     
  19. Хороший рассказ, но торопиться написать его все же не стоит.Есть пару моментов которые стоит немного подкорректировать
     
  20. Ммм. Магическая болезнь, металл, булава, Ноксианские нищие, Теневые острова... чую присутствие Мордекайзера. :Р
     
  21. я тоже почти уверен что рассказ про морду)
     
  22. если вдуматся король-(тире)убийица! Morde-kaiser =)
     
  23. Dizik

    Dizik *Придумайте название*

    Молодец! автор так держать! жду продолжения
     
  24. Круто, продолжай творить!)
     
  25. fon Liberman

    fon Liberman Опытный Пользователь

    Шикарно, давай еще!!!
     
  26. Valuev

    Valuev Опытный Пользователь

    чет многовато букв :huh:
     
  27. Azitzin

    Azitzin Старожил

    хорошо пишеш. ошибки в глаза не бросаются, даж если они есть, не муторно и вычурно. от меня плюс :huh: надеюсь на продолжение
     
  28. Krassafchik

    Krassafchik Коренной житель

    Четкач, мне понравилось, хорошо написал, я сперва даже подумал что это Риот ^^
     
  29. MagicKing

    MagicKing Новичок

    автору +, рассказ понравился, все шесть глав прочитал на одном дыхании, жду продолжения)
     
  30. Отлично постарался! :huh:

    Так держать:lol: